Los padres alquilan aviones para ver a sus hijos sustitutos por primera vez

Con vuelos en tierra y fronteras cerradas, el coronavirus crea caos en la industria sustituta

Sophie y Julian Parkinson compiten en todo el mundo para asistir al nacimiento de su hijo en Ucrania. Sophie está varada en Francia, mientras que Julian hace un viaje de casi 50 horas desde Brisbane a Kiev, donde su madre sustituta lleva a su primer hijo. El cierre de fronteras y las restricciones de viaje han hecho que el acceso allí sea casi imposible.

A principios de mayo, después de meses de planificación y reprogramación, Julian voló de Australia a Bielorrusia en una escala de 24 horas en Londres. La etapa final del viaje fue un taxi de ocho horas que cruzó la frontera con Bielorrusia hasta Kiev. Bielorrusia tiene una de las únicas fronteras de Ucrania que todavía está abierta y no tiene una embajada australiana, por lo que Julian tuvo que trabajar con la embajada en Moscú para completar su viaje.

“Los planes parecían cambiar todos los días”, dice Julian. Actualmente no hay vuelos comerciales directos desde Australia a Kiev. Inicialmente, había planeado transitar por Francia, sin embargo, Qatar Airways, una de las únicas aerolíneas que aún opera en esta ruta, bloqueó esta opción para viajar sin visas francesas. Otras familias australianas en el mismo viaje habían sido devueltas al aeropuerto.

Estaba particularmente preocupado porque la madre sustituta que él y Sophie habían elegido previamente había dado a luz prematuramente. Se acaba el tiempo.

Cada año, miles de padres potenciales de todo el mundo viajan a países como Ucrania, Canadá, Georgia y Estados Unidos para realizar sustitutos. Tener un hijo en el extranjero es un proceso legal complicado en el mejor de los casos, y el coronavirus ha complicado las cosas.

Dado que muchos gobiernos están decidiendo ahora que los viajes deben realizarse solo en condiciones de vida o de muerte, los padres que deseen tener descendencia en lugares distantes deben hacer nuevos arreglos. Agencias y abogados se enfrentan a embajadas y oficinas externas. Nueve de cada diez vuelos comerciales se han establecido desde que entró en vigor el bloqueo en marzo.

Otro factor complicado en este viaje: el gobierno de Ucrania procesará los documentos solo 48 horas antes de que los visitantes ingresen al país. Algunas visas reciben un sello de aprobación final solo cuando las personas ya están en tránsito.

Julian trabajó con Sam Everingham, el director global de la agencia de subrogación Growing Families, que está coordinando el esfuerzo para varias otras parejas subrogadas en Ucrania. Los problemas de viaje anticipados de Parkinson tan pronto como quedó claro que el virus se estaba propagando, pero no habían anticipado el alcance del bloqueo global.

Sophie, que es ciudadana francesa, está varada en Francia. Había viajado a París antes del bloqueo global en marzo, asumiendo que podría conducir a Ucrania si el vuelo no fuera posible. Pero el 17 de marzo, el gobierno francés cerró las fronteras del país e impidió que los ciudadanos se fueran. Cualquier queja a las autoridades francesas por una exención de las reglas de bloqueo fue claramente ignorada o rechazada.

Para Julian, fue un viaje difícil, casi atravesar un plan de cuatro años. Sophie sigue esperando.

En las últimas dos décadas, la subrogación se ha convertido en un fenómeno global. A partir de 2012, la industria sustituta valía alrededor de £ 4.7 mil millones al año. No hay cifras precisas para seguirlo ahora. Tener un bebé de esta manera puede costar más de 50.000 libras esterlinas.

Solo en el Reino Unido, el número de subrogaciones registradas por el gobierno se ha triplicado en los últimos ocho años, de 117 en 2011 a 430 en 2019. En la actualidad, la subrogación no es legal en el Reino Unido y no está ampliamente aceptada en la UE.

El niño con Parkinson aún no ha nacido, pero una vez que lo haya nacido, ambos padres deben firmar el certificado de nacimiento en Ucrania y realizar una prueba de ADN antes de que se pueda emitir un nuevo pasaporte australiano para el niño. La pareja planea estar en Ucrania durante unos dos meses después del nacimiento, siempre que ambos puedan llegar allí.

“Nadie es legalmente responsable de ese niño hasta que los dos estemos en Ucrania”, dice Sophie. “Lo único que podemos hacer es presionar al gobierno francés. Son absolutamente inhumanos y deberían avergonzarse de lo que hacen. Sophie también está preocupada por el bienestar de su madre sustituta. “Es bueno físicamente, pero mentalmente es un desastre”, dice.

Brilliant Beginnings, una agencia sin fines de lucro del Reino Unido que facilita la subrogación internacional, tiene alrededor de 35 casos en curso en los que viajar es un problema.

“Hemos establecido un buen sistema con el Ministerio del Interior para obtener la emisión de pasaportes británicos para los niños nacidos en el extranjero, ahora tenemos que trabajar con el Ministerio de Asuntos Exteriores en viajes”, dice la abogada de fertilidad y fundadora de Brilliant Beginnings Natalie Gamble. “Hay muchas partes móviles”.

En Ucrania y Georgia, el Ministerio de Relaciones Exteriores debe solicitar un permiso del Ministerio de Relaciones Exteriores de estos países para los padres que deseen viajar allí. Volver a casa es un asunto más complicado. La ley sobre gestación subrogada en el Reino Unido trata a la madre subrogada y, si está casada, a su esposo, como los padres legales del niño. Esto significa que muchos de estos niños no nacen británicos de la misma manera que otros niños nacidos en el extranjero. Por lo tanto, el Ministerio del Interior debe otorgar o confirmar la ciudadanía británica y, desde allí, la Oficina de Pasaportes puede autorizar a la embajada local a emitir un pasaporte de emergencia para el niño.

Actualmente, Brilliant Beginnings tiene cuatro familias en Ucrania que luchan por regresar al Reino Unido y otras diez familias que necesitan llegar allí para el nacimiento de sus hijos. También tiene seis familias en los Estados Unidos que luchan por regresar y siete sustitutos esperando en los próximos meses.

“Una vez que está embarazada y el bebé está a punto de nacer, no puede hacer mucho para posponer esto”, dice Gamble.

Para Ed Knox y su esposa, Olivia, la situación se volvió tan desesperada que consideraron unirse a un grupo de otros padres británicos que navegaban en un jet privado a Ucrania. Esta sería una forma de solucionar la falta de vuelos comerciales y saldría a finales de mayo.

“En términos de costo, es una gota en el océano si miras cuánto he gastado en tratamientos de fertilidad y gestación subrogada durante los últimos seis años”, dice Ed Knox. Él y Olivia esperan un bebé a través de una madre sustituta en Ucrania en julio.

“Esta opción no se usa sin permiso”, dijo. “El problema de solicitar un permiso de viaje del Ministerio de Relaciones Exteriores es que probablemente hay personas que tienen una necesidad más urgente que nosotros, por lo que no somos una prioridad”.

“Es terriblemente estresante e imposible de planificar. Simplemente no sabes qué hacer ”, dice Olivia.

La logística del sustituto internacional también ha sido un problema en los EE. UU., No solo por las restricciones de viaje, sino también porque las oficinas de pasaportes solo procesan documentos para los casos que consideran urgentes. Esto significa que muchas familias también están atrapadas allí.

El abogado Robin Pope, con sede en Oregón, presionó por un sistema mejor e infructuoso. Ella cree que casi 200 niños nacerán de madres sustitutas en los Estados Unidos entre marzo y agosto.

El Papa representa a tres grupos de padres chinos cuyos hijos nacieron en los Estados Unidos en febrero. Todavía no han logrado llegar a los EE. UU. Para conocer a sus hijos y no tienen idea de cuándo podrían levantar las prohibiciones de viaje. Actualmente, los abuelos cuidan a dos de los bebés, y al tercero lo cuida la gestante gestacional que lo llevó y lo parió. El Papa estima que, dados los gastos de viaje adicionales, el exceso de visas, el alojamiento y los honorarios legales, los nuevos padres podrían buscar gastos adicionales de alrededor de $ 15,000 (GBP 12,166).

En Canadá, ha habido más esperanzas para los padres. Cindy Wasser, propietaria y fundadora de Hope Springs Fertility Law en Toronto, fue la persona que coordinó con el gobierno. “Llamé la noche de la prohibición de viajar a Canadá”, dijo, que entró en vigor el 14 de marzo. Las órdenes se adoptaron en nueve días para permitir que las familias entraran y salieran a recoger a los niños.

“Tienes que crear un niño con mucho más pensamiento que comprar zapatos”, dice Wasser. “Los futuros padres deben pensar detenidamente en los sistemas legales en los que confían”.

Ella cree que la diferencia de enfoque es en parte una cuestión cultural. “Algunos países no están interesados ​​en ayudar a los extranjeros, especialmente si son parejas del mismo sexo”, dice. “Espero que el mundo vea este problema de manera diferente en el futuro”.

Los futuros padres Fabio y Marco, no son sus nombres reales, llegaron a Oregón desde Milán a principios de mayo. La pareja eligió Estados Unidos en parte por su actitud hacia las relaciones entre personas del mismo sexo; Ucrania no era una opción para ellos por esta razón. El bebé aún no ha nacido, y tampoco se desconoce la fecha de su salida de los EE. UU., Ya que no pueden irse sin un pasaporte para su bebé una vez que llegue. Milán fue uno de los primeros lugares de Italia en ingresar al bloqueo, por lo que enfrentaron una lucha para llegar a los EE. UU. A tiempo para el nacimiento. El gobierno italiano no ofreció a la pareja ninguna ayuda para superar la situación, en parte porque la madre sustituta es ilegal en Italia.

Emilie Jones es otra madre que pronto se convertirá en uno y está tratando de averiguar qué hacer. Ella y su esposo, que viven en el Reino Unido, optaron por la subrogación después de más de cuatro años sin concebir. Esto incluyó un aborto espontáneo, un útero perforado y diez intentos fallidos de FIV. La subrogación se ha convertido en la mejor opción para tener un bebé.

“Transportamos nuestro embrión a Ucrania, prácticamente, en un globo aerostático con un extranjero en un vuelo. Nuestra madre sustituta quedó embarazada en diciembre. Después de cuatro años y medio de hacer esto, estábamos encantados “, dice Emilie.

“Cuando atraviesas este proceso, estás cambiando constantemente tus metas”, dice. La pareja espera a su bebé como sustituto en Kiev en agosto.

Viajaron a Ucrania en febrero para un escaneo de 13 semanas y fueron recibidos por soldados que se tomaron la temperatura mientras aumentaban las pruebas de coronavirus. Las cosas se pusieron cada vez más difíciles. Desde entonces, el país ha introducido una aplicación de rastreo que le pide a las personas que verifiquen y verifiquen si están en casa con solo 15 minutos de anticipación. También requiere un número de teléfono de Ucrania. Emilie está decidida a llegar allí para el nacimiento y poner las ruedas en marcha con su agencia para organizar una tarjeta SIM con anticipación.

Es un período ajetreado en una industria que depende de una burocracia robusta y de personas que se mueven libremente, las cuales no funcionan correctamente. “Fue un viaje traumático hasta este punto, y la idea de la fecha de llegada y la incapacidad de sostener al bebé o estar allí al nacer es lo más aterrador”, dice Emilie.

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