Los pájaros jóvenes exploran el mundo como niños humanos

Los pájaros inteligentes aprenden a usar herramientas interactuando con diferentes objetos

Un estudio mostró que las aves aprenden a usar herramientas al interactuar con objetos, pero esa no es su intención, todo es aleatorio. Se parece poco a la forma en que los niños humanos exploran el mundo, lo cual es una gran noticia para nuestra comprensión de la inteligencia animal.

Investigadores de las universidades de York y St Andrews han descubierto que las aves eligen mejor los instrumentos cuando se les da la oportunidad de interactuar con diferentes objetos de antemano. Esto sugiere que las aves aprendieron algo sobre las propiedades de los objetos al interactuar con ellos. La conclusión provisional del estudio es significativa: al explorar las cosas que los rodean, ciertos animales aprenden de manera similar a los bebés humanos.

Este tipo de aprendizaje latente, que tiene lugar sin consolidación, se considera particularmente importante para formas más flexibles de uso de herramientas o para la resolución creativa de problemas.

“Muchas aves que evolucionaron por encima del nivel de probabilidad eran aves más jóvenes, por lo que esto sugiere que hay un momento crítico durante el desarrollo en el que aprenden más”, dice Megan Lambert, autora del estudio, que fue publicado en la revista Royal Society. Ciencia Abierta. “Esto se puede comparar con los bebés humanos, que son mucho más curiosos y curiosos acerca de los objetos cuando los usan para aprender sobre el mundo”.

Para el estudio, los cuervos de Nueva Caledonia y el loro kea, que son aves que usan herramientas competentes, recibieron diferentes objetos: bloques pesados ​​y livianos en una situación y luego cuerdas rígidas y flexibles en otra. A los objetos se les dieron marcadores visuales para diferenciarlos; por ejemplo, los bloques ligeros tenían círculos y los bloques pesados ​​tenían rayas.

Luego, los investigadores les dieron a las aves una tarea para completar usando objetos diferentes pero muy similares. El objetivo era enseñarles que los bloques pesados ​​empujan una plataforma hacia abajo para revelar la comida y que se pueden usar cuerdas rígidas para sacar la comida de un tubo. Luego se les dio la oportunidad de explorar los objetos nuevamente, con el dispositivo de trabajo a la vista.

“Todo lo que quería saber era que la tarea necesita algo difícil. La idea es que si aprendieran eso del entrenamiento, cuando exploraran objetos por segunda vez, levantarían y arrojarían más objetos a su alrededor para medir el peso”, dice. Lambert.

Finalmente, se les realizaron diez intentos de prueba, durante los cuales debían elegir entre dos objetos (bloques pesados ​​y ligeros y cuerdas rígidas y flexibles) y debían elegir uno para completar la tarea.

Los resultados mostraron que de las 14 aves probadas, seis se comportaron significativamente por encima de la probabilidad cuando pudieron explorar los objetos de antemano. Por el contrario, ninguna superó la oportunidad cuando no tuvo la oportunidad de explorar objetos antes del embarazo. El equipo también descubrió que las aves no cambiaron sus tácticas de exploración, como explorarlas por más tiempo o pasar más tiempo levantándolas, una vez que aprendieron que los objetos podían usarse como herramientas.

“Nuestros resultados son pobres porque no todas las aves han aprendido a usar objetos”, dice Lambert. “Sin embargo, en este momento parece que ser particularmente explorador e interactuar con objetos les da a las aves más oportunidades de aprender cosas. Pero no necesariamente ajustan la forma en que exploran para aprender más”.

En otras palabras, las aves no parecían estar buscando activamente información sobre los objetos, sino que descubrieron sus propiedades cuando jugaban con ellos. “Para mí, lo más interesante es que parece que la interacción con los objetos proporcionaría información importante que puedo utilizar más adelante. Sería realmente interesante hacerlo con más especies exploratorias y predeciría que habría resultados similares ”, dice Lambert.

Kea pasó mucho más tiempo explorando objetos que cuervos. Esto es interesante porque Kea usa herramientas en cautiverio, pero no usa herramientas en la naturaleza, mientras que los cuervos las usan en ambos. Para Lambert, es otro paso en una misión compleja para comprender más sobre la inteligencia animal. “Hubo muchas aves que no pudieron resolverlo, por lo que tratar de burlarse de este es nuestro objetivo futuro”, explica.

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