Los peces huelen desechos plásticos y los confunden con comida

Los peces marinos confunden el olor químico del plástico con la comida

Un estudio sugirió que los peces se sienten atraídos químicamente por el olor de los desechos plásticos en el mar.

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Una extensa investigación muestra que los olores del plástico desechado inducen comportamientos de búsqueda de peces en los peces, confundiendo el plástico con la presa. Esta es la primera prueba de comportamiento de que la firma química de los desechos plásticos es atractiva para los peces marinos.

La investigación, publicada en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, muestra que muchas especies de peces marinos podrían verse afectadas por esta atracción, incluidas las que se venden para consumo humano.

Las escuelas en North Anchovy que se encuentran en el Pacífico Norte estuvieron en el centro del estudio. Sin embargo, “los resultados son relevantes para los peces de todo el mundo y podrían extenderse a los peces de agua dulce”, advierte el autor del estudio, Matthew Savoca, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

Una firma química es un olor asociado con un objeto en particular, en este caso, desechos plásticos. Cuando el plástico flota en el mar, se cubre con diversas bacterias y algas. “Estas formas de vida emiten compuestos de azufre distintivos, especialmente sulfuro de dimetilo, que muchos animales marinos utilizan para ubicar áreas biológicamente productivas en el océano como alimento”, explica Savoca.

Esto da como resultado la atracción química del pescado por los desechos plásticos y, por lo tanto, altas tasas de consumo de plástico.

Es bien sabido que las consecuencias de este consumo tienen altos costos ambientales sobre la vida marina. “Muy a menudo, el pescado sufre los efectos del plástico ingerido, incluida la desnutrición y la insuficiencia hepática”, dice Sue Kinsey. Esto puede provocar un crecimiento más lento, una capacidad reducida para moverse y, por lo tanto, una reproducción limitada.

Este no es el primer estudio que se centra en el consumo de plástico por parte de la vida marina. Sin embargo, es la primera evidencia clara de que los peces marinos se sienten atraídos químicamente por el plástico como fuente de alimento. Este último estudio se registró durante 2,5 años en el Acuario de la Bahía en San Francisco, California.

Las implicaciones para la salud humana aún no se comprenden completamente. Sin embargo, un estudio de 2014 realizado por Lisbeth Van Cauwenberghe y Colin Janssen encontró que el consumidor europeo medio de productos del mar ingiere 11.000 partículas de plástico al año.

“Las piezas pequeñas o los microplásticos de menos de 5 mm aparecen como resultado de daños en objetos más grandes o a través de elementos como microbios de productos de cuidado personal o desgaste de neumáticos”, explica Kinsey.

Sin embargo, el problema se puede solucionar. “Las dos cosas principales que la gente puede hacer todos los días es reciclar y reducir su dependencia de los artículos de plástico desechables”, dice Savoca. Esto incluye bolsas de compras, pajitas y botellas de agua desechables.

Charles Clover, director ejecutivo de la Blue Marine Foundation, señala que la solución al problema está en tierra. “En términos más generales, la comunidad internacional debe hacer más para ayudar a algunos países menos desarrollados que producen la mayor parte de sus desechos plásticos”. A menudo lo hacen porque los sistemas de residuos no están tan desarrollados como en los países más ricos.

“Necesitamos estar preparados para ser más tolerantes con las soluciones básicas en estos lugares, como la incineración”, dice Clover.

Savoca dice que este estudio debería recordarnos el valor intrínseco de la vida marina sana y la importancia de los peces en el apoyo a poblaciones humanas sanas.

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