Los perros se vuelven grises con el estrés, al igual que los humanos

Los perros se comportan de manera similar a los humanos cuando están ansiosos

Como los humanos, los perros son susceptibles al estrés inducido por el pelo.

Los científicos de la Universidad del Norte de Illinois (NIU) se han unido al investigador sobre comportamiento animal Peter Borchelt y Temple Gandin para examinar a más de 400 perros, de entre uno y cuatro años, para determinar qué causa que el pelo hinchado se vuelva gris.

Los investigadores visitaron casas de perros y clínicas veterinarias en Colorado para hablar con los dueños de perros sobre sus mascotas y fotografiarlas. Los propietarios completaron cuestionarios sobre estilo de vida, salud, comportamiento y apariencia de las mascotas. Se preguntó si los perros tenían un comportamiento «ansioso» típico, como el deterioro de las cosas cuando se los dejaba solos y si se amontonaban cuando estaban en grupos de personas.

Al analizar las imágenes de los perros, en comparación con las respuestas en los cuestionarios, se encontró que los perros que se consideraron más ansiosos tenían más canas alrededor de la cara y boca que aquellos que no exhibían un comportamiento ansioso. El tamaño del animal o la aparición de problemas médicos no parecen tener ningún impacto en esto. La investigación fue publicada en la revista Applied Animal Behavior Science.

«Basándome en mis años de experiencia en la observación y el trabajo con perros, sospeché durante mucho tiempo que los perros con niveles más altos de ansiedad e impulsividad también tienen un aumento en el gris del hocico», dijo la investigadora principal, Camille King.

Pero el profesor Thomas Smith, que trabajó con King en el estudio para proporcionar experiencia metodológica y estadística, no estaba tan convencido. «Al principio, estaba un poco escéptico sobre la hipótesis. Sin embargo, cuando analicé los datos, los resultados fueron bastante sorprendentes. «

Esta no es la primera vez que King, Gandin y Smith se unen para estudiar la ansiedad de los perros. En 2014, publicaron una investigación en el Journal of Veterinary Behavior que examinaba el efecto de las envolturas de presión, también conocidas como «Thundershirts» o «Thundervests», sobre la frecuencia cardíaca y los síntomas de ansiedad en perros. La investigación ha encontrado que las compresas de presión pueden reducir la frecuencia cardíaca y otras medidas de comportamiento estresantes en mascotas ansiosas.

La próxima vez que su perro parezca comportarse con ansiedad, recuerde que le afecta tanto como a nosotros.

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