Los químicos eliminan el 99% del BPA del agua en 30 minutos

Nuestra agua está llena de BPA, una sustancia química potencialmente peligrosa, pero los químicos de la Universidad Carnegie Mellon pueden tener una solución.

Los investigadores idearon un tratamiento simple, revelado en un artículo de Green Chemistry, para el agua contaminada que elimina el 99% del bisfenol A (BPA), un químico utilizado para fabricar plásticos de policarbonato y resinas epoxi y que se encuentra en botellas de agua., DVD, lentes para anteojos e incluso recibos caseros.

Durante la fabricación, el BPA se puede descargar en las aguas subterráneas a través de corrientes de desechos industriales sin tratar y efluentes de desechos y también se puede recolectar en el agua de mar. Esto es un problema porque el BPA es un disruptor endocrino que imita al estrógeno, y las investigaciones sugieren que puede afectar el desarrollo, el crecimiento y el metabolismo del cerebro y el sistema nervioso, y los sistemas reproductivos en humanos y animales.

«No hay escapatoria del BPA, para ninguna criatura viviente», dijo en un comunicado el autor principal Terrence J. Collins, profesor de química verde en Teresa Heinz en Carnegie Mellon. «El uso global masivo de BPA está sobrecargando una infraestructura de tratamiento de agua ya sobrecargada y la mayoría de las emisiones de agua de BPA simplemente nunca terminan en una planta de tratamiento de agua».

Collins y los coautores de la Universidad de Auckland y la Universidad Estatal de Oregon combinaron catalizadores llamados ligandos tetraamido macrocíclicos (TAML) con peróxido de hidrógeno para descomponer los productos químicos en el agua. Descubrieron que la adición de TAML y peróxido de hidrógeno al agua muy contaminada reducía los niveles de BPA en un 99% en solo media hora en agua.

El tratamiento hace que el BPA se aglomere, facilitando la filtración del agua. Incluso si las gotas más grandes de BPA, llamadas oligómeros, no se filtran, no son dañinas para los humanos y no regresan al BPA.

‘Debido a que el tratamiento con TAML / peróxido de hidrógeno elimina el BPA del agua con tanta facilidad en concentraciones que son similares a una variedad de corrientes de desechos, incluida la fábrica de papel y las soluciones de procesamiento de lixiviación, que implican la transferencia de estudios de laboratorio al mundo real, ahora podemos ofrecer un nuevo y un procedimiento más simple para reducir las exposiciones globales al BPA «, dijo Collins.

Antoine Buchard, investigador de Whorrod en el Centro de Tecnologías Químicas Sostenibles de la Universidad de Bath, dijo que la investigación de Collins fue interesante porque aborda el tema de qué hacer con el BPA que ya se ha filtrado al medio ambiente, en lugar de encontrar solo alternativas. – Buchard sugirió anteriormente plásticos a base de azúcar. «La mayoría de la gente, incluyéndonos a nosotros, está tratando de encontrar alternativas al BPA en la síntesis de policarbonato, pero hasta ahora se ha hecho poco para resolver el problema de los BPA que ya contaminan nuestra agua», dijo Buchard.

Hay formas de limpiar el agua, dijo Buchard. «Existen otras técnicas, como el tratamiento biológico, la filtración y / o adsorción en la membrana de carbón activado, así como otros procesos de oxidación química (que también descomponen los BPA), pero lo interesante del enfoque TAML es que los BPA- son transformado en un compuesto más benigno. utilizando productos químicos abundantes y benignos (un catalizador a base de hierro y peróxido de hidrógeno), de manera eficiente y en pequeñas cantidades ”, mencionó.

No fue hasta 2010 que los problemas de salud llevaron a la introducción de productos sin BPA, que se usaba y todavía se usa en botellas de agua e incluso botellas. El envasado de alimentos está prohibido en Francia, aunque no en Reino Unido o Estados Unidos, ya que su bajo consumo no se considera peligroso. De hecho, la mayoría de las cajas de alimentos en América del Norte todavía están alineadas con BPA y, si bien esto puede parecer preocupante, ha ayudado a eliminar las muertes por enfermedades transmitidas por los alimentos. Pero combinar el BPA ingerido con agua no es una buena noticia para nosotros ni para los animales.

Dicho esto, algunos reemplazos no son realmente más seguros, dijo Collins. «Los reemplazos de BPA a menudo no se han probado adecuadamente, a pesar del hecho de que las pruebas son fáciles de hacer», dijo.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de mantener los BPA fuera del agua: prohibirlos o limpiarlos? «Son realmente dos aspectos de la misma moneda», dijo Buchard. «Los BPA no solo son tóxicos, sino que también provienen de recursos de combustibles fósiles, por lo que están destinados a ser reemplazados por una alternativa más sostenible … Sin embargo, el desarrollo de un nuevo material sostenible con las propiedades adecuadas y la no toxicidad, requiere tiempo y esfuerzo, por lo que eliminar los BPA principalmente durante este período de transición es vital y es por eso que esta investigación es muy importante. «

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