Los rastreadores de fitness y los artículos portátiles ignoran un mercado de 50.000 millones de dólares: las mujeres

Desde aplicaciones que rastrean la salud y el bienestar hasta relojes inteligentes para monitorear el rendimiento deportivo, la tendencia del diseño «masculino predeterminado» cuesta a las empresas miles de millones

Los teléfonos inteligentes son demasiado grandes para caber cómodamente en las manos de las mujeres. Los cascos de realidad virtual, llamados el futuro de los juegos y la formación en el trabajo, son demasiado grandes para la cabeza de las mujeres. El software de reconocimiento de voz de Google se esfuerza por comprender a las mujeres que hablan. Estos prejuicios son frustrantes en nuestra vida diaria, pero rápidamente se vuelven peligrosos cuando se filtran en una tecnología diseñada para mejorar nuestra salud.

Pero desde los rastreadores de actividad física hasta los relojes inteligentes, los dispositivos diseñados para ayudarnos a vivir más felices y saludables continúan confiando en datos orientados a los hombres. Y no es un problema nuevo.

Las cintas de correr, por ejemplo, a menudo usan contadores de calorías que se inclinan hacia el peso de los hombres, mientras que los equipos de fitness pueden ser extremadamente imprecisos porque el corazón en reposo de una mujer late cambia a lo largo del ciclo menstrual. Ningún reconocimiento de este hecho puede empujar a las mujeres a practicar en exceso en un intento por corregirlo.

Estos datos incorrectos pueden dar a las mujeres una visión distorsionada de la realidad: la tecnología está tratando de decirles cómo deben comportarse, pero los resultados son extremadamente inexactos porque asume que son hombres.

Para las empresas de salud y fitness que buscan hacer crecer su negocio, es una gran oportunidad perdida entrar en una industria que podría tener un valor de hasta $ 50 mil millones (£ 38,8 mil millones) para 2025. Pero los grandes jugadores tienen mucho trabajo. Solo en 2018 Fitbit introdujo una función de seguimiento del período. Apple no hizo esto hasta principios de este año.

Los principales actores actuales de la industria femtech, las aplicaciones antiguas, han demostrado que es rentable dirigirse a las mujeres y recopilar datos. Las tiendas de aplicaciones de Android e iOS tienen docenas de aplicaciones de seguimiento del período, la mayoría de las cuales todavía están enfocadas en querer quedar embarazada (o evitarlo por completo).

Entre esta ola de empresas de aplicaciones de época, existe una brecha obvia. Hasta ahora han ignorado el hecho de que los ciclos hormonales también determinan el diferente funcionamiento del cuerpo de la mujer durante el mes. Un estudio de University College London mostró que el ciclo menstrual de las mujeres tiene un impacto directo en su entrenamiento y rendimiento.

Donde la mayoría ha fracasado, otros ahora intentan tener éxito. Fundada en 2017, WILD.AI en San Francisco permite a las mujeres perseguir otros aspectos de su fisiología para crear un programa de entrenamiento personalizado. En lugar de centrarse en los períodos, que solo afectan a las mujeres en una parte determinada de sus vidas, la aplicación, que actualmente se encuentra en pruebas cerradas, tiene en cuenta a mujeres de todas las edades y procedencias.

«Ver cómo se puede optimizar la nutrición, el sueño y la expansión muscular, esta es la clave del liderazgo de las mujeres», dice la fundadora Hélène Guillaume. «También tendrías mejoras de salud increíbles».

Ella dice que las mujeres podrían desempeñarse mucho mejor si recibieran las herramientas adecuadas para el trabajo. Utiliza el ejemplo de Eliud Kipchoge, quien recientemente se convirtió en el primer hombre en correr un maratón en menos de dos horas. Cada aspecto de su desempeño fue considerado y refinado y logró romper un límite: si las mujeres tuvieran más consideración por sus necesidades, también podrían optimizar sus habilidades.

El seguimiento de los problemas que se han ignorado anteriormente podría ser la solución a una multitud de otros problemas de salud a los que se enfrentan las mujeres. En el Reino Unido, hasta el 40% de las mujeres experimentan incontinencia a lo largo de su vida debido a tener hijos, a la menopausia o al envejecimiento. En 2018, el mercado de productos desechables para la incontinencia tenía un valor de $ 9.5 mil millones y se estima que crecerá a $ 15 mil millones para 2025.

Sin embargo, la industria ha cambiado poco en los últimos 50 años y está desesperada por nuevas ideas, dice Julia Vanzanten, cofundadora de Lifesense, una compañía que creó lencería inteligente para detener la pérdida de orina. Mientras que en otros países las mujeres están recibiendo fisioterapia para restaurar su suelo pélvico después de dar a luz, en el Reino Unido muchas solo lo aceptan.

«Las mujeres de las que hablamos dicen que la forma en que se las arreglan fue dejar de hacer lo que les gusta hacer, como correr», dice Vanzanten. «Esta mentalidad es realmente incorrecta, porque la forma de resolverla es dejar de hacer algo que te gusta, pero realmente resolver el problema de la pérdida».

La menopausia es otra área que permanece fuera de los límites de las empresas de tecnología. Las aplicaciones de seguimiento del período son buenas para quienes las tienen, pero para aquellas cuyos ciclos menstruales terminan, no son particularmente útiles. Muchos pueden seguir los síntomas de la menopausia, pero a menudo ignoran problemas como los sofocos, que son un elemento clave que las mujeres se beneficiarían de seguir.

«La tecnología utilizada en los ensayos clínicos es una revista. Funciona, pero no es una tecnología de este siglo ”, dice Mary Kerr, directora ejecutiva de KaNDy Therapeutics, que está en proceso de crear un nuevo compuesto para mujeres menopáusicas.

Las aplicaciones menos conocidas están especialmente diseñadas para monitorear los síntomas de la menopausia, para que las mujeres puedan descubrir cómo cambia su cuerpo. En My Luna, las mujeres pueden ver cuándo ocurren los sofocos y durante cuánto tiempo, junto con el bienestar, el estado de ánimo y el consumo de alimentos. Otro servicio, Clio ofrece planes de comidas y clases de audio para ayudar a controlar el bienestar.

Estas nuevas empresas muestran que existen muchas oportunidades de utilizar la tecnología para ayudar a las mujeres en áreas donde tradicionalmente se las ha ignorado.

«Si innovas para las mujeres, es absolutamente esencial tener mujeres que apoyen y lideren esa innovación», dice Jazz Rehal, que trabaja en innovación en RB, una empresa de atención médica.

Pero es importante hacerlo bien. La IA tiene el potencial de cambiar el juego, pero sus usos anteriores han demostrado ser sexistas y racistas. Las herramientas de seguimiento y los dispositivos portátiles pueden ayudar con las condiciones de salud, pero solo si se tienen en cuenta todos los aspectos de la fisiología femenina, y solo si las mujeres participan en su diseño.

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