Los rayos cósmicos galácticos estallaron a través de una grieta en el escudo magnético de la Tierra.

Los rayos cósmicos ascendentes han eliminado las señales de radio en varios países de latitudes altas

Una grieta en el escudo magnético de la Tierra permitió que los rayos cósmicos galácticos se filtraran en la atmósfera de la Tierra y provocó enormes tormentas geomagnéticas en el hemisferio norte.

El telescopio de muones GRAPES-3 en Ooty, India, ha detectado un aumento en el nivel de rayos cósmicos, lo que indica que el escudo magnético de la Tierra puede estar dañado. Aunque la explosión de rayos se registró en junio de 2015, un estudio recién publicado en Physical Review Letters reveló el alcance del evento de alta intensidad por primera vez.

Durante dos horas el 22 de junio de 2015, las partículas de una enorme nube de plasma en rápido movimiento entraron en la atmósfera de la Tierra. Las partículas, que provienen de la superficie del Sol, se movían a unos 2,5 millones de kilómetros por hora cuando chocaron contra la atmósfera de nuestro planeta.

Este golpe de alta velocidad hizo que la magnetosfera de la Tierra, el área que contiene el campo magnético del planeta, se redujera de 11 a cuatro veces el radio de la Tierra. Las partículas cargadas de la magnetosfera de la Tierra generalmente desvían los vientos solares que de otro modo traerían radiación ultravioleta dañina a la superficie de la Tierra.

La radiación ultravioleta, la misma radiación que hace que nuestra piel se broncee al sol, se ha relacionado con una mayor incidencia de cáncer en los pilotos que vuelan a gran altura.

El viento solar también provocó una severa tormenta magnética, que emitió señales de radio y provocó vívidas auroras boreales en muchos países del norte. El análisis realizado por los investigadores que trabajan en el telescopio GRAPES-3 indicó que durante un corto período de tiempo, la magnetosfera de la Tierra se agrietó, lo que permitió que los rayos cósmicos galácticos de baja energía ingresaran a la atmósfera.

Según el estudio, la explosión de actividad cósmica indicó un «debilitamiento transitorio del escudo magnético de la Tierra». La investigación posterior sobre el incidente puede «proporcionar pistas para una mejor comprensión de las supertormentas futuras que podrían paralizar la infraestructura tecnológica moderna en la Tierra», escriben los autores del estudio.

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