Los recuerdos de los aterrizajes lunares corren el riesgo de morir con los últimos astronautas del Apolo que quedan

Escuchar directamente sobre caminar sobre la luna es un privilegio poco común. Para los seis astronautas del Apolo que aún viven, contar la historia del mayor salto de la humanidad es una gran responsabilidad.

De los 12 hombres que fueron a la luna, solo seis siguen vivos. En las próximas décadas, nos enfrentamos a la probabilidad de que no haya ninguna persona viva que haya puesto un pie en un mundo que no sea la Tierra. “Ciertamente no pagamos nuestros viajes”, bromea Harrison Schmitt, el penúltimo hombre en la luna en el Apolo 17 y el primer y único científico en pisar la superficie lunar. “Es una gran responsabilidad volver, sin duda alguna”.

Schmitt se sienta junto a Charlie Duke, la décima y más joven persona en ir a la luna en el Apolo 16 en 1972. Ambos hablan de la gran responsabilidad que les ha dado su misión. “Hablo mucho alrededor del mundo”, dice Duke, vestido con ropa memorable de Apolo, su nombre bordado en su pecho izquierdo. Schmitt, un exsenador republicano por Nuevo México, opta por un traje en lugar de una chaqueta de bombardero Apollo.

Duke y Schmitt se encuentran entre los invitados al Starmus Science Festival de esta semana en Trondheim, Noruega, y aparecen en una lista de invitados llena de nominados al Premio Nobel, titulada una discusión del profesor Stephen Hawking. A pesar de su aclamada compañía, estos viajeros mensuales son sin duda superestrellas. Cuando dejaron el escenario el martes, la audiencia los amansó cortésmente con solicitudes de fotos y apretones de manos. Después de pasar más de 40 años contando sus misiones, Duke y Schmitt están felices de tomarse un tiempo con la multitud antes de escapar para encontrar un lugar para establecerse.

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“Esta mañana hablé con 500 o 600 niños en el mercado de la ciudad”, dice Duke cuando se le pregunta sobre la responsabilidad que él y sus colegas en la luna tienen de compartir tanto como puedan. “Los desafié a soñar en el mar, a cuidarse ya recibir la mejor educación posible, porque quién sabe lo que les deparará el futuro”. Estas son palabras que los niños probablemente han escuchado innumerables veces, solo de alguien que fue a la luna.

Puede parecer trivial, pero la desaparición de la experiencia directa es importante. Duke habla de cómo la mayoría de los astronautas del Apolo han escrito libros y dejado “palabras alentadoras” en el éter digital, pero como ocurre con todas las grabaciones electrónicas, carecen del mismo impacto. Se pueden hacer comparaciones con el fallecimiento de los veteranos de guerra, pero la pérdida gradual de los 12 exploradores más grandes de la Tierra es más intangible.

“Necesitamos algo por lo que trabajar”, dijo Buzz Aldrin, el segundo hombre en la luna, hablando a la audiencia de Trondheim a través de un enlace de video desde su casa en Florida. Llevando con orgullo una camiseta de “Llévate el culo a Marte”, el segundo hombre en la luna no perdió el tiempo para expresar su agitación ante el estancamiento de la exploración humana del espacio más allá de la órbita de la Tierra. Han pasado 45 años desde que Eugene Cernan, el último hombre en caminar sobre la luna, levantó la pierna del regimiento lunar. Muchos esperaban que una misión tripulada a Marte fuera la próxima vez en el diario, pero esa fecha aún no se había fijado. “Si es sólo en el futuro, no lo haremos”, dijo Aldrin. “Necesitamos inspirar a los líderes y luego inspirar a la próxima generación”.

Esta ha sido la tarea desde que el Apolo 17 se estrelló en el Océano Pacífico Sur el 19 de diciembre de 1972. Sin embargo, la necesidad de inspiración ahora es más aguda. A pesar de todo el orgullo y la reanudación de las historias notables, la era de Apolo probablemente pronto será el tema de las entradas de Wikipedia y los videos de YouTube, en lugar de algo que pueda escuchar sobre alguien que ha estado allí. “No es algo que dependa de la edad”, dice Schmitt. “Los astronautas con los que están familiarizados, que incluyen no solo las eras Apolo, Géminis y Mercurio, sino también el transbordador y la estación espacial, presentan continuamente sus experiencias, así como sus ideas sobre el futuro, a personas de todo el mundo”. Para Schmitt, es una responsabilidad permanente que deben compartir todos aquellos que tengan la suerte de aventurarse más allá de la atmósfera terrestre.

Aldrin también pidió a los “socios” en Estados Unidos (China, India, Rusia y Europa) que ayuden a impulsar el impulso. “Sin inspirar a los socios a ser parte de un programa global, solo nos quedaremos en algún lugar. Y ya nos hemos detenido. “

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