Los relojes están cambiando esta noche por una de las últimas veces

El Parlamento Europeo ha votado a favor de poner fin al horario de verano. E incluso es poco probable que el Brexit descarrile su plan

En el bestseller de 2017 Why We Sleep, el científico Matthew Walker describe un experimento mundial horrible en el que 1.500 millones de personas se ven obligadas a reducir su sueño en una hora o menos durante una noche al año. Si vives en Europa o América del Norte, dice, es muy probable que hayas sido parte de este experimento: se conoce como horario de verano o DST para abreviar. Y, una vez más, regresó. Pero no por mucho.

Parece que el horario de verano es una idea terrible. En los días posteriores a que las personas perdieran una hora de sueño (este fin de semana, el Reino Unido se dirige al horario de verano británico, en octubre regresamos a la hora media de Greenwich), los investigadores que tabularon millones de registros hospitalarios encontraron un aumento significativo en los ataques cardíacos. accidentes automovilísticos en el hemisferio norte. Un estudio de 2016 también encontró que en Finlandia, los accidentes cerebrovasculares aumentan en un ocho por ciento en los dos días posteriores al horario de verano.

Estadísticas como esta son una de las razones por las que el Parlamento Europeo aprobó esta semana, con un deslizamiento de tierra de 410 a 192, una medida para abolir el cambio de reloj dos veces al año. El cambio se ha pospuesto hasta 2021, pero el fin de los DEG en Europa ahora es inevitable. La Comisión Europea dice que dependerá de cada Estado miembro decidir si vivir de forma permanente en invierno o verano, pero una vez que se haya producido el último cambio, será permanente. Y, según los expertos, es el momento.

«[Traffic accidents] demuestra que el cerebro, a través de la atención, también pierde el microsueño, es tan sensible como el corazón a las alteraciones del sueño muy pequeñas ”, dice Walker. “La mayoría de la gente no piensa en perder una hora de sueño por una noche, pensando que es algo común y sin consecuencias. Es todo menos eso. «

Entonces, ¿de dónde vino el DST? La práctica nació en Alemania, durante la Primera Guerra Mundial – 30 de abril de 1916, más precisamente – para ahorrar energía, aprovechando al máximo las horas disponibles. La mayoría de las naciones europeas adoptarían lentamente cambios estacionales similares, aunque intermitentes: Gran Bretaña e Irlanda abandonaron la práctica en 1968, volviendo a ella solo en 1972. Finalmente, en 1996, la UE unificó el continente en un solo sistema, el horario de verano. desde el último domingo de marzo hasta el último domingo de octubre.

Entonces, ¿por qué la UE lo está abandonando? Bueno, en primer lugar, porque el movimiento es extremadamente popular. Una consulta pública celebrada en agosto de 2018 atrajo más de 4,6 millones de votos, la mayor cantidad jamás recibida por la UE. Encontró que el 84 por ciento de los encuestados en 28 Estados miembros estaban a favor de poner fin al cambio de reloj semestral.

En segundo lugar, existen muchas pruebas de que los DEG son perjudiciales tanto para la salud pública como para la economía. «Mi investigación muestra que los picos de trabajo y los accidentes cibernéticos, así como la baja conciencia moral, están asociados con quedarse dormido», dice Christopher Barnes, profesor asociado de administración en Foster School of Business en Seattle, Washington. Muchos estudios sobre los efectos de un mecanismo de relojería yendo y viniendo. Cyberloafing se define como pasar horas de trabajo revisando correos electrónicos personales o visitando sitios web no relacionados; básicamente, su cerebro, confundido por el pequeño pero repentino cambio, lo ha verificado.

Utilizando una base de datos del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional sobre accidentes mineros en los Estados Unidos entre 1983 y 2006, Barnes también determinó que los lunes, fuera de horario, los empleados dormían 40 minutos menos, tenían un 5,7% más de accidentes en el trabajo y perdían 67,6% más jornadas laborales por lesiones.

Incluso la razón histórica dada para el horario de verano, que ahorra costos de energía, se basa en un razonamiento oscilante. «La investigación que examina el efecto de la política de DEG en los costos de energía es una combinación de trabajos que no tienen ningún efecto y otros trabajos que muestran que la política de DEG da como resultado un mayor consumo de energía», agrega Barnes. «Por lo tanto, el beneficio de SDR es de mínimo a inexistente, y los costos y daños asociados son reales y significativos».

También hay un ángulo económico en el movimiento de la UE. Un estudio de Rand Corporation, una organización estadounidense sin fines de lucro, encontró que la falta de sueño le cuesta a la economía del Reino Unido £ 50 mil millones al año, el equivalente al 1.9% del PIB, debido a la disminución de la productividad y las enfermedades.

Entonces, ¿cómo se ve afectada esta decisión por el Brexit? Si el Reino Unido abandona la UE y cuando lo haga, podrá seguir utilizando los DEG. Pero tal movimiento sería un desastre, especialmente en la isla de Irlanda, donde Irlanda del Norte y la República de Irlanda podrían estar a una hora de distancia. Desde un punto de vista económico y social, toda la evidencia sugiere que la UE necesita moverse como una sola cuando se trata de DEG.

Y el cambio que comenzó en la UE pronto podría extenderse al exterior. «Me alegra saber que la UE se está moviendo en esta dirección», dice Barnes. «Mi propio estado natal, Washington, está considerando una legislación en etapa inicial para hacer lo mismo, y espero que se apruebe».

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