Los robots son escorpiones ordeñadores venenosos que pueden usarse en la investigación del cáncer

El veneno de escorpio también se puede utilizar en inmunosupresores y fármacos antipalúdicos.

Se ha construido un nuevo robot de “ordeño de escorpiones” para extraer el veneno de forma más rápida y segura que nunca.

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El veneno de escorpio se usa en muchos campos médicos, incluida la investigación del cáncer, y generalmente se recolecta a mano en un proceso que puede poner en peligro la vida.

“Este robot hace que la recuperación del veneno sea rápida y segura”, dijo Mouad Mkamel, quien diseñó el robot con un equipo de investigadores de la Universidad Ben M’sik Hassan II en Marruecos.

“La extracción de veneno de escorpión es una tarea muy difícil y generalmente requiere al menos dos experimentadores”, agregó en un comunicado. “Existen muchos riesgos, que incluyen picaduras de escorpión potencialmente mortales y descargas eléctricas de los estimuladores utilizados para extraer el veneno”.

Para que todo el proceso sea más seguro, los investigadores diseñaron VES-4, un robot ligero y portátil que se puede utilizar tanto en el laboratorio como en el campo.

“Está diseñado para extraer veneno de escorpión sin dañar al animal y para brindar más seguridad a los experimentadores”, explica Mkamel.

Los métodos actuales de ordeño del escorpión pueden ser perjudiciales para los investigadores, debido a descargas eléctricas en el equipo, y a los arácnidos, donde existe el riesgo de perforar la glándula del veneno o dañar el abdomen. El robot trabaja agarrando la cola del escorpión y estimulando la estimulación eléctrica de la criatura para que exprese gotas de veneno, que luego se capturan y almacenan.

“VES-4 podría ser utilizado por una sola persona usando un control remoto para recuperar de forma remota y segura el veneno de escorpión”, dice Mkamel.

El robot ha sido probado en varias especies de escorpiones y se puede programar con configuraciones específicas para diferentes especies, con la información mostrada en una pantalla LED.

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Actúa como sedante

Los investigadores analizaron el uso de compuestos naturales que se encuentran en el veneno de escorpión como analgésico. Una investigación publicada en 2013 encontró que el ratón saltamontes está equipado con una proteína que evita que sus nervios se quemen cuando es picado por un escorpión en la corteza, lo que significa que el veneno funciona activamente como analgésico. La esperanza es que los hallazgos eventualmente conduzcan al desarrollo de un nuevo fármaco para humanos.

Ilumina las células cancerosas

El veneno doloroso también podría usarse para ayudar a los tratamientos del cáncer en el futuro. Investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, la Universidad de Washington y la startup Blaze Bioscience han desarrollado la llamada “pintura tumoral”, que utiliza moléculas fluorescentes adheridas a toxinas naturales, como el veneno de escorpión. Se adhieren al cáncer y los encienden de manera efectiva. El método se está sometiendo a ensayos clínicos y permite a los médicos identificar la ubicación exacta y la extensión de los crecimientos cancerosos en el cuerpo.

Ayuda a prevenir el rechazo de órganos

El veneno de escorpio, o una versión sintetizada del mismo, también tiene el potencial de ser utilizado en fármacos inmunosupresores. Estos medicamentos se utilizan para reducir la capacidad del cuerpo para rechazar un órgano trasplantado. Los inmunosupresores a menudo causan efectos secundarios graves en los pacientes, por lo que el desarrollo de nuevos tipos puede ser beneficioso.

Tratar la artritis

La investigación sugiere que el veneno de escorpión puede bloquear la pérdida ósea, lo que lo convierte en una sustancia útil para tratar afecciones como la artritis reumatoide y la osteoartritis. En 2011, un cubano de 71 años afirmó evitar el dolor, permitiendo que los escorpiones lo endurecieran al menos una vez al mes.

Prevención de la malaria

El veneno de escorpio también es un aliado poco probable en la lucha contra la malaria. En 2011, un investigador de la Universidad de Maryland modificó un hongo parásito cargado con una sustancia que se encuentra en el veneno del escorpión para atacar a los parásitos de la malaria que se encuentran dentro de los mosquitos.

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