Los sitios de fracking en el Reino Unido podrían amenazar la diversidad de la vida silvestre en el Reino Unido

Más de dos tercios de las áreas que el gobierno ha asignado para el potencial de extracción de gas de esquisto tienen niveles de biodiversidad superiores a la media.

Casi dos tercios de las regiones de fracking de Gran Bretaña tienen una biodiversidad extraordinariamente rica que merece ser protegida, según un estudio.

Los ecologistas de la Universidad de Reading han mapeado la biodiversidad de Gran Bretaña, rastreando 5.553 especies desde 1970 hasta el presente, y encontraron que el 65% de las áreas que el gobierno ha asignado para la extracción potencial de gas de esquisto tienen un nivel de biodiversidad “superior al promedio”. resto del país. Esto incluye las regiones de Lancashire que están abiertas al fracking, una decisión que se tomó luego de que el gobierno cancelara el ayuntamiento local para forzar los planes de fracking de la empresa productora de petróleo y gas Cuadrilla.

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“Algunas de las preocupaciones en Lancashire son las grandes cantidades de agua que se extraerán de los arroyos, lo que afectará a los invertebrados y aves en los humedales”, dijo a DyN Noticias Tom Oliver, coautor del Journal of Applied Ecology. “Podría haber una fragmentación de hábitats por tener estos pozos fracturados si tuvieran una gran huella en toda el área. Me gustaría explorar esto más a fondo. “

“El estado de protección de especies, como el Gran Tritón, ha sido vital para proteger la vida silvestre del desarrollo no regulado, pero nuestra investigación muestra que las tendencias de biodiversidad más amplias también pueden incorporarse fácilmente en las evaluaciones de impacto ambiental. Tenemos más de 45.000 especies en el Reino Unido y muchas de ellas brindan importantes servicios a los seres humanos, como polinización, descomposición y control de plagas. Nuestro nuevo método de análisis de los registros biológicos recopilados por voluntarios nos permite, por primera vez, mapear esta biodiversidad más amplia. “

Oliver y su equipo diseñaron el mapa dividiendo el Reino Unido en 2799 cuadrículas de 10 km x 10 km. Los investigadores analizaron decenas de millones de registros de datos proporcionados por científicos de historia natural en todo el país y los verificaron utilizando datos satelitales finos y de alta resolución. El enfoque significa que en áreas donde los científicos ciudadanos han proporcionado pocos datos (recopilados a través de un esquema de registro local y luego incorporados a una base de datos central), las imágenes satelitales podrían usarse para llenar los vacíos.

Esto se hizo para cualquier área que no marcara todas las “especies de referencia”, una lista de las especies más comunes que un ecólogo espera ver en un área. Si no se registran, los datos satelitales se utilizan para crear una estimación basada en tipos de cobertura terrestre ecológicamente similares. El enfoque es relativamente nuevo y Oliver y sus colegas ya lo han validado en un estudio sobre polillas hace dos años.

Los resultados, disponibles en línea en un mapa interactivo, muestran qué áreas tienen las condiciones de mayor calidad para que la vida silvestre prospere. También muestran que las áreas consideradas potencialmente viables para el fracking, basadas en una disminución histórica de especies en peligro de extinción, han visto un aumento en las condiciones en los últimos años.

Idealmente, Oliver quiere que el modelo sea un punto de referencia para cualquier gobierno local que esté considerando grandes proyectos de infraestructura, desde viviendas hasta fracking. Considera que las evaluaciones de impacto ambiental local son “esenciales”, pero pueden ser costosas y demasiado restrictivas.

“Por primera vez, hemos desarrollado un método para observar la gran escala espacial”, dijo a DyN Noticias. “Algunos lugares que son particularmente ricos en vida silvestre pueden no querer que hagamos un solo proyecto. Podríamos darle prioridad en esa etapa inicial. Como resultado, se ahorrarían fondos dedicados a una investigación más detallada de un área.

Las áreas de la región de Lancashire, especialmente el Golfo de Morecambe, tienen áreas de especies increíblemente ricas por encima del promedio nacional, dice Oliver.

La protección de estas áreas, designadas como abiertas para el fracking, pero que no están involucradas en la promoción gubernamental publicada a principios de este año, será esencial.

“La llanura costera del norte de Fylde contiene un número significativo de cisnes, cisnes, ardillas, salchichas y gansos de patas rosadas internacionales”, dijo un comunicado del equipo de Reading.

“Estas aves se alimentan y se refugian no solo en pantanos, sino también en tierras de cultivo abiertas a lo largo de la llanura costera. Pueden ser particularmente vulnerables a los impactos del fracking debido a la captura de agua de los arroyos y la pérdida del hábitat de los pastizales”.

A Oliver le preocupa que una vez que “has invertido dinero y tiempo en un lugar, es más difícil retirarte de este puesto”, por lo que una herramienta como la suya podría evitar que el gobierno local gaste recursos en áreas que sin duda deberían estar protegidas. de proyectos de infraestructura. Quiere seguir el proyecto examinando más de cerca las evaluaciones de impacto ambiental realizadas por terceros en áreas potenciales de fracking, para ver si tienen en cuenta “no solo la huella local, sino también el impacto más amplio en el nivel freático y la conectividad de un paisaje. “

También necesitamos “datos de monitoreo de buena calidad durante un largo período de tiempo”, agregó Oliver, “para que podamos configurar un monitoreo estandarizado alrededor de los nuevos sitios de fracturación hidráulica para obtener la imagen antes y después”. Dice que actualmente no existe tal sistema. Cualquier tipo de seguimiento estrecho lo realizan principalmente las ONG.

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