Los soñadores lúcidos utilizan tecnologías no probadas para aumentar su sueño

El interés en los sueños lúcidos ha aumentado durante la pandemia y están aumentando una serie de soluciones tecnológicas, pero quedan dudas sobre la seguridad y la eficacia.

“A veces salto por la ventana y vuelo alrededor de una ciudad, navego con una ballena o como una galleta y será la mejor galleta con chispas de chocolate que he probado”, dice Dan Wright, 42, diseñador gráfico de un año. de Bristol. Wright describe los eventos que tuvieron lugar en sus sueños lúcidos, un fenómeno en el que el soñador se da cuenta de que está soñando y puede ejercer cierto control sobre lo que está sucediendo.

“A medida que crecía y me convertía en padre, me di cuenta de que no podría hacer algunas de las cosas que siempre quise hacer, como hacer snowboard o irme de vacaciones por seis semanas”, dice Wright sobre su decisión de aprender. cómo controlar sus sueños. “Ahora puedo hacer esas cosas mientras duermo”.

Para sobrellevar el aburrimiento del bloqueo, Wright experimentó sus sueños con más frecuencia y se inscribió en un curso de sueños lúcidos en línea el año pasado. Y ciertamente no es la única persona que busca este tipo de escape: el “sueño lúcido” ha visto un aumento significativo de las búsquedas en línea durante el primer bloque, que coincide con la epidemia de sueños extraños desencadenada por Covid-19.

Aproximadamente el 55% de las personas han vivido uno o más sueños lúcidos en sus vidas. Pero los sueños lúcidos ordinarios son más raros: alrededor del 23% de las personas los tienen una vez al mes o más. Como confirmarán los soñadores lúcidos más experimentados, controlar nuestros sueños no es una tarea fácil: requiere tiempo, práctica y dedicación. Sin embargo, durante décadas, las empresas de tecnología han tratado de proporcionar una solución rápida, con dispositivos que producen estimulación visual o táctil cuando las personas que duermen entran en la fase de sueño REM (movimiento ocular rápido).

Las luces rojas intermitentes del automóvil Remee, por ejemplo, podrían incorporarse al sueño como las luces intermitentes de un camión de bomberos soñado y actuar como un recordatorio para el dormitorio de que está soñando. Otros dispositivos menos comunes “crean” el cerebro con corrientes eléctricas ligeras para estimular ciertas partes del cerebro relacionadas con el pensamiento crítico, en un intento de “despertar” el sueño y hacerles darse cuenta de que están soñando. Pero algunos expertos en sueño advierten que estos dispositivos no cumplen su promesa y que las personas corren el riesgo de dañar su salud física y mental al experimentar con ellos.

La aparición de estos dispositivos se remonta a la década de 1990, cuando los científicos notaron que las luces brillantes que enfrentan los participantes durante el período REM se correlacionaban con sueños más lúcidos. Esto llevó al desarrollo del primer dispositivo comercializado para inducir sueños lúcidos, el Nova Dreamer.

Si bien Nova Dreamer ya no está en el mercado, desde entonces ha habido muchos dispositivos que utilizan una tecnología similar que promete inducir sueños lúcidos. Remee, una máscara que proporciona patrones de luz personalizables montados en una máscara para dormir para alertar al cerebro, se lanzó en 2012 después de recaudar $ 572,891 (£ 426,480) en una campaña de Kickstarter. Es uno de los dispositivos que más ha llamado la atención, y por encima del bloqueo, el producto ha registrado un aumento significativo en las búsquedas online.

Pero para la mayoría, Remee no ha cumplido su promesa de permitir a los usuarios “soñar mejor”. El dispositivo ha atraído una serie de críticas negativas que lo han descrito como “fundamentalmente inútil”, “muy incómodo”, con innumerables quejas de que el dispositivo provoca el despertar y algunos se quejan de parálisis del sueño.

La estrella de TikTok Nate Turner, cuyo canal se dedica a enseñar a sus 852.000 seguidores el arte de los sueños lúcidos, subió una revisión patrocinada de Remee en YouTube a principios de 2020. “En general, este producto es increíble cuando se trata de soñar. Lúcido”, dice. en el video. Sin embargo, hablando nueve meses después, admite que desde entonces ha cambiado de opinión sobre el producto, diciendo que es poco probable que trabaje con soñadores lúcidos sin experiencia. “Hay muchas personas que solo quieren ganar dinero con un tema popular”, dice.

Wright también es escéptico con dispositivos como Remee después de probar un dispositivo similar llamado REM Dreamer Pro cuando intentó por primera vez soñar con lucidez. Afirma que no pudo producir otros resultados que perturbar su sueño durante un mes. “Especialmente porque mi cerebro es terco, me di cuenta de que tenía que hacer mi trabajo. [to lucid dream] “, dice Wright. “Realmente no hay atajos ni respuestas mágicas”.

Daniel Love, un lúcido experto en honor y onirólogo, afirma haber probado prácticamente todos los dispositivos del mercado. Él dice que la tecnología detrás de ellos no ha cambiado desde que aparecieron por primera vez en la década de 1990. “La ciencia detrás de ellos es muy, muy primitiva”, dice.

A Love le preocupa que dispositivos como Remee se aprovechen de la ignorancia de la gente cuando se trata del tema. “Estos dispositivos cuestan mucho dinero, pero la tecnología es el equivalente a algo que se puede comprar en una tienda libra”.

“Es como atarte un despertador en la frente, la idea es que interrumpirá tu sueño”, continúa Love. “El sueño es absolutamente vital para la salud en general, pero los fabricantes de estos dispositivos rara vez lo respetan o reconocen”.

Love también destaca los peligros físicos de estos dispositivos: “Equivalen a llevar una batería de litio cerca de los ojos, inconsciente, en un ambiente caluroso y húmedo … es un riesgo que no recomendaría. Imagino que es sólo cuestión de tiempo antes de que esta mezcla de combustible de codicia, exageración e ingenuidad conduzca a resultados desagradables “.

Más que compradores engañosos, Love teme que las malas experiencias con dispositivos como Remee puedan disuadir por completo a las personas de soñar con lucidez. Esto les negaría una serie de beneficios que rara vez se mencionan sobre los beneficios que pueden ofrecer los sueños lúcidos, que incluyen todo, desde el tratamiento de la adicción, el trastorno de estrés postraumático y los trastornos de pesadilla y el aumento de la memoria.

Tanto Love como Turner argumentan que aprender el sueño lúcido usted mismo es una parte vital y gratificante del proceso. “Es mejor hacerlo de la manera tradicional que entrenas tu cerebro y realmente desarrollas una habilidad, de la misma manera es mejor levantar pesas de forma natural que tomar muchos esteroides”, dice Turner.

Pero a juzgar por el enorme interés generado por Remee y productos similares, está claro que la demanda de una solución rápida no desaparecerá pronto. Algunos aspirantes a soñadores lúcidos incluso han recurrido a suplementos que afirman aumentar la lucidez de los sueños, pero estos no están respaldados por evidencia científica y presentan el riesgo de efectos secundarios.

Adam Haar Horowitz, investigador del MIT, apunta a una fase del sueño completamente diferente. Él dice que los dispositivos en el mercado que se enfocan exclusivamente en la etapa REM, un estado de sueño que es más difícil de detectar, pasan por alto el potencial de lucidez y sus beneficios de “aparecer en diferentes etapas del sueño”.

Horowitz es el creador del dispositivo de investigación de seguimiento del sueño “Dormio”, que puede cambiar los sueños siguiendo la hipnagogia (el estado de transición entre la vigilia y el sueño que generalmente ocurre en los primeros cinco minutos del sueño). “Con Dormio, quería incluir este estado abandonado”. Él dice que inducir este estado de sueño semilúcido, o “micro sueños hipnóticos”, podría ayudar a fortalecer la memoria y la inspiración creativa.

El amor es firme, aunque la hipnagogía es un estado completamente diferente. “A diferencia de la lucidez, las alucinaciones hipnagógicas son una realidad virtual pasiva y no interactiva con pensamiento crítico del sueño lúcido”, dice. Horowitz no está de acuerdo, diciendo que existe el potencial de ser crítico y reflexivo, comparando micro-direcciones hipnogénicas con “ver una película que usted mismo hace”.

Love afirma que la hipnagogía no aparece en REM y no sueña en un sentido médico. “Es un poco como decir que el olor breve de la cocina es el equivalente a cocinar y comer una comida de tres platos”, dice Love, “relacionado, sí, lo mismo, en absoluto”.

Achilleas Pavlou, un estudiante de doctorado en la Universidad de Essex que se especializa en métodos para inducir sueños lúcidos, está de acuerdo y dice: “Hay muy pocos indicios de que los sueños lúcidos puedan ocurrir fuera de REM” y que la conciencia hipnagógica no se corresponda con la “EH completa. la visa REM ”.

Otros dispositivos están tratando de combinar la estimulación física y táctil con la exploración del cerebro para lograr una focalización más precisa del sueño REM. La banda de soporte ZMax combina la estimulación estilo Remee con una lectura de ondas cerebrales EEG y, según un estudio inédito de Pavlou, es el dispositivo más confiable disponible, con una tasa de éxito del 55% para inducir sueños lúcidos.

“No hay nada igual en el mercado”, dice Pavlou. Si bien Remee es solo un LED temporizador y no tiene detección, ZMax se basa en capturar la actividad cerebral para apuntar al sueño REM. Sin embargo, el mercado objetivo de ZMax es la investigación, y la tasa de éxito disminuye cuando lo utilizan los consumidores individuales. Cuando se utiliza en un entorno ajeno a la investigación, “estudios anteriores han demostrado una tasa de éxito del 15-20%”, dice Pavlou.

Love tiene una visión más favorable de ZMax que otros productos del mercado. “Los dispositivos como ZMax no hacen declaraciones poco realistas ni hacen promesas falsas, sino que simplemente brindan herramientas para explorar la ciencia del sueño y los sueños”, dice. Pavlou está de acuerdo con Love en que cualquier negocio que prometa lucidez de ensueño no es confiable.

Pero puede que no pase mucho tiempo antes de que esté disponible un dispositivo comercial confiable. Los avances en la ciencia del sueño se han movido rápidamente durante la última década, gracias a los avances en el aprendizaje automático, las interfaces cerebro-computadora y la tecnología portátil que puede recopilar datos sobre los participantes del estudio mientras duermen. “Creo que en unos cinco años, un máximo de 10 años, tendremos un dispositivo con una tasa de éxito de casi el 100% para inducir sueños lúcidos”, dice Pavlou.

Hasta entonces, los expertos continuarán advirtiendo a los consumidores sobre los productos que les prometen acceso al codiciado estado de sueño. “El sueño, los sueños y la conciencia son todavía profundos misterios de la existencia y la humanidad está lejos de dominarlos”, concluye Love. “Aquellos que argumentan lo contrario están tratando de convertir la ingenuidad científica del público en una ganancia rápida”.

🐧 El misterio de los únicos pingüinos del mundo

🎲 Olvídese del monopolio. Estos son los mejores juegos de mesa para adultos y familias.

💻 Toma el control y deja de ser pirateado en 2021

🔊 Escuche The DyN Noticias Podcast, Science, Technology and Culture Week, que se transmite todos los viernes

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.