Los tejones no transmiten la tuberculosis directamente al ganado

En cambio, la enfermedad podría propagarse a través de heces y orina infectadas.

Los tejones no transmiten la tuberculosis bovina (TB) al ganado a través del contacto porque las dos especies nunca están muy cerca, concluyó un estudio.

Durante los últimos 40 años, la investigación ha afirmado que los tejones han infectado al ganado con TB debido al contacto directo entre animales. Sin embargo, el nuevo estudio ha demostrado que este no es el caso y que la infección se está propagando por rutas alternativas.

Los científicos rastrearon a cientos de tejones y ganado usando collares GPS en granjas de Cornualles. Se encontró que aunque los tejones pasan mucho tiempo en los campos de ganado, no hubo contacto directo entre los animales, prefiriendo los tejones estar a unos 50 m de distancia de las vacas. Anteriormente se suponía que el ganado debería estar en las inmediaciones, alrededor de 1,5 m, con un tejón infectado que podría verse afectado.

La tuberculosis bovina es un problema grave al que se enfrentan los agricultores, con 5.000 nuevos rebaños diagnosticados con la enfermedad en 2014. La investigación, publicada en Ecology Letters, sugiere que los consejos a los agricultores sobre cómo controlar la propagación de la tuberculosis pueden reconsiderarse a la luz del estudio. .

“Hay muchas cosas que se les aconseja a los agricultores que hagan y no hay certeza de que alguna de ellas realmente funcione y, por eso, casi ningún agricultor implementa tales medidas”, dijo la profesora. Rosie Woodroffe, autora principal del estudio, en BBC News.

“Si podemos concentrarnos en las cosas que tienen más probabilidades de funcionar en esa enorme variedad de cosas que se les aconseja a los agricultores que hagan, más personas lo harán”.

La investigación adicional buscará examinar las formas en que se produce la contaminación entre especies, centrándose en el concepto de contaminación de los pastos. Una posibilidad es que esto suceda a través de las heces y la orina de los pastos que pueden dejar la infección de tuberculosis allí durante meses y explicará por qué las vacas infectadas podrían transmitirse la enfermedad entre sí.

El equipo, compuesto por científicos del Imperial College y la Sociedad Zoológica de Londres, dijo que vacunar a los tejones podría ser una mejor manera de combatir la tuberculosis bovina en lugar de la matanza.

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