Los transportistas de larga distancia de Covid-19 quieren que sepa que aún no están bien

Algunos portadores de larga duración se acercan al décimo mes de síntomas. Sin un propósito, muchos están preocupados por la vida después de la pandemia.

Han pasado diez meses desde que Suzanne Hughes se enfermó por primera vez. Antes de marzo de 2020, la mujer de 56 años daba largos paseos por la costa de Gales y pasaba horas cuidando su jardín. Ahora se siente afortunada si logra caminar más de unos minutos hasta la puerta principal.

“Solo puedo hacer el 30% de lo que quiero hacer”, dice Hughes. Incluso los pequeños esfuerzos requieren un compromiso entre lo que quiere lograr ahora y cómo se sentirá unas horas más tarde. “Todo lo que hago, tengo que pensar, ‘¿Qué me hará esto?’ ¿Qué es el reembolso? ‘”

Aunque todavía estamos en los días más oscuros de la pandemia, con casi el seis por ciento de la población del Reino Unido ya vacunada contra Covid-19, es posible imaginar nuestras vidas más allá de la pandemia. En los próximos meses, muchos de nosotros regresaremos a vidas que ya no están dominadas por un virus que ya nos ha quitado tanto. Es posible que los portaaviones largos Covid-19 nunca obtengan ese lujo.

Algunos de los que se enfermaron en marzo del año pasado se están acercando a un año completo de enfermedad y se preguntan si alguna vez volverán a la vida que tenían antes de la pandemia. Y estos portadores ultralargos tienen una advertencia para el resto de nosotros: los efectos del virus podrían durar mucho más de lo que nadie imaginó.

Aproximadamente una de cada diez personas con Covid-19 todavía tiene síntomas tres meses o más meses después, según datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales. Aunque no está claro cuántas personas han estado sufriendo síntomas durante más de tres meses, en muchos grupos de apoyo en línea, los portadores de larga duración informan que se sienten mal más de diez meses después de contraer el virus por primera vez.

En diciembre, el Instituto Nacional de Excelencia Clínica publicó las primeras guías clínicas para Long Covid. Describen una enfermedad que se niega a adherirse a un conjunto limitado de síntomas o experiencias. Los pacientes que padecen Covid prolongado pueden sufrir dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas, fatiga, deterioro cognitivo, erupción cutánea, náuseas, diarrea o cualquier otra cosa de una larga lista de síntomas. Muchos creen que su enfermedad cambia con el tiempo, apareciendo como una colección de síntomas, para reaparecer de una forma diferente más adelante.

Aunque Covid ha sido ampliamente reconocido durante mucho tiempo que antes en la pandemia, las personas que viven con esta afección todavía luchan por obtener ayuda para satisfacer sus necesidades. Después de tomar un curso de manejo de la fatiga dirigido por el NHS, Hughes buscó un fisioterapeuta privado con experiencia personal en enfermedades crónicas. En Portland, Oregan, Bethany Wells McCraw se ha sometido a una serie de pruebas desde que se enfermó en marzo: clínicas del sueño, tomografías computarizadas, colonoscopias y cambios en la dieta. Nada le ha ayudado a aliviar los síntomas que ha experimentado durante más de 300 días.

“No hemos visto ninguna mejora o disminución significativa de los síntomas en los últimos siete meses”, dice. “Nadie puede decirme si alguno de estos es como es ahora o si alguna vez mostraré mejoras de alguna manera. Me siento inútil, me siento como una carga. Me siento invisible y no escuchado. Es una forma horrible de vivir. Tanto Hughes como Wells McCraw dicen que la experiencia de vivir con Covid durante mucho tiempo los ha envejecido física y mentalmente. “Siento que he progresado rápidamente en mi vida. Pasé de la mediana edad a la vejez ”, dice Wells McCraw.

A medida que crece la segunda ola de la pandemia y los casos diarios persisten cerca de niveles récord, es probable que muchas más personas se unan a las filas de los transportistas Covid-19 de larga distancia en los próximos meses. Pronto, sus nombres comenzarán a aparecer en los grupos de apoyo en línea y en las organizaciones de campaña establecidas por los operadores de larga distancia en la primera ola. “Habrá personas en unas pocas semanas que se unirán a estos grupos debido al comportamiento de la gente de la Navidad”, dice Barbara Melville, un barco de Edimburgo de diez meses de antigüedad.

Nadie sabe cuánto pueden durar los síntomas de Covid, pero la experiencia de los portadores a largo plazo sugiere que algunos casos podrían medirse en años, en lugar de días o meses. Una exploración que Melville hizo como parte de un estudio para evaluar el impacto a largo plazo de Covid-19 en varios órganos encontró que tenía miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco que se informó en otros pacientes con Covid-19. Melville es parte de otro estudio que continuará durante cinco años, analizando la salud física y mental de las personas afectadas por la pandemia en el Reino Unido.

Melville comienza a pasar de ser descrito como un covid prolongado y comienza a enfocarse más en las condiciones que le dejó el virus: síndrome de taquicardia postural, una condición en la que la frecuencia cardíaca cambia cuando una persona permanece o permanece de pie y disautonomía, una condición. que afecta al sistema nervioso autónomo. Pero todavía no puede volver a su rutina antes de la pandemia, que incluía largas caminatas por las colinas de Pentland, cerca de Edimburgo. Ahora, caminar hasta el final del camino es un trabajo duro. “Solo pienso en cada movimiento que hago”, dice.

Y más allá del dolor diario de vivir con una afección que afecta a todos los aspectos de su vida, los transportistas de larga distancia deben enfrentar otro temor: que cuando la pandemia finalmente termine, se queden atrás, reliquias de -un capítulo de la historia que muchos Preferiría olvidar. “Solo espero no perder la vida que tenía”, dice Hughes. “Me preocupa que cuando todo termine, otras personas tendrán una vida normal y yo no”.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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