Los trucos técnicos de Big Cats de la BBC llevan los documentos sobre la naturaleza a un nivel completamente nuevo

Desde el resurgimiento de los drones rotos hasta el set militar, la BBC ha llevado la tecnología de filmación al límite para capturar algunas escenas notables para los Big Cats.

“El problema de filmar guepardos es bastante obvio”, dijo Nick Easton, director del último gran éxito de taquilla de la BBC, Big Cats. “Son los animales más rápidos en tierra, por lo que no puedes seguirlos a pie y son bastante delgados y ágiles, por lo que conducir un camión es demasiado peligroso. Finalmente, pirateamos una nueva tecnología, logramos capturar un guepardo de cuerpo entero en cámara lenta y vimos cosas que nadie había filmado antes. “

Big Cats, como el espectacular David Attenborough de la BBC, Blue Planet II, está lleno de primeros planos sin precedentes y comportamientos sin precedentes de algunos de los animales más emblemáticos del mundo. La serie cubre casi todos los grandes gatos cazadores, desde el guepardo hasta el león, el jaguar, el gato de patas negras más oscuro y el gato Pallas. Pero obtener imágenes del primer mundo fue tanto el resultado del arte de los piratas informáticos como del arte de los cineastas.

La Unidad de Historia Natural (NHU) de la BBC, el mayor productor mundial de documentación sobre la vida silvestre, que produce alrededor de 150 horas de radio y televisión cada año, ha tenido piratería en su ADN desde que fue uno de los primeros en colocar cámaras de televisión en el suelo en el Década de 1950. “El listón que nos fijamos es cada vez mayor”, dice Easton. “Nadie quiere ver las mismas fotos en otro programa. Entonces, cada serie que hacemos tenemos que llevar la tecnología más allá de lo que está configurada actualmente, combinando tecnologías por primera vez y siempre buscando fotos que nadie ha tomado antes. “

Para los gatos grandes, esto significó cámaras de última generación con poca luz – la nueva frontera de las películas de vida salvaje – para la fotografía nocturna; agarrar un carro de control remoto de alta velocidad, un sistema de estabilización avanzado y cámaras de laboratorio para atrapar al guepardo; transformación de drones rotos en equipos de comunicación de campo; y el despliegue de una cámara termográfica con especificaciones militares especialmente diseñada para ser montada únicamente en un tanque.

Algunas cosas se han filmado tradicionalmente, aunque no necesariamente por elección. Al cazar al gato de patas negras, el gato africano más pequeño, un poco más grande que un moggy interno, el equipo enfrentó un problema de tamaño. Los gatos miden unos 35 cm de largo, tienen madrigueras subterráneas, son nocturnos y son exclusivos del desierto de Karoo, un desierto en el sur de África que tiene aproximadamente el tamaño de Alemania. Su única esperanza era un equipo científico que había sucedido con éxito a un felino de patas oscuras, apodado Gyra.

“El problema era que el camión del científico era un equipo grande y delicado, y no querían que lo arreglamos o lo cambiáramos”, dijo Paul Williams, otro director de la serie. “Estos gatos pueden viajar 20 millas por noche, siempre están en movimiento. Entonces, cada vez que notamos a Gyra, redujimos la velocidad del camión, bajamos la cámara y colocamos el trípode rápidamente, tratando de tomar fotografías. Este fue un retrato muy acorralado. “

“Todo se incorpora poco a poco para que sea correcto”, añade Easton. “Diez semanas fue la oportunidad más corta para un gato. Pasé 16 semanas en el campo para sacar algunas fotos. Y aunque el equipo es cada vez más pequeño, no es tan pequeño. Todavía tenemos que llevar trípodes de 6-7 kg al Himalaya. “

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Corre como un guepardo

A Nick Easton le encanta disparar a los guepardos. “En el último año, se ha observado que los cochecitos a distancia son estables y lo suficientemente pesados ​​como para llevar una cámara”, explica. “Para los grandes felinos, utilizamos un buggy desarrollado conjuntamente por un operador de vida silvestre y un entusiasta del control remoto llamado The Mantis, un sistema de estabilización de cardán de Newton en Suecia y una cámara de alta velocidad Phantom Flex, que comenzó como una herramienta para que los científicos registraran eventos extremadamente rápidos. “

Mientras filmaba para Big Cats, Easton colaboró ​​con el profesor Alan Wilson, profesor de biomecánica locomotora en el Royal Veterinary College. Wilson tiene un trabajo que sale a la naturaleza en la primavera usando sus resultados y los de Easton para mostrar que la velocidad del guepardo es en realidad un subproducto de su maniobrabilidad: los depredadores necesitan acelerar, frenar y girar para mantenerse al día con la presa. la aceleración que les da velocidad.

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“Podría demostrar que los guepardos mantienen sus garras afuera todo el tiempo mientras corren para comportarse como zapatillas con púas”, explica Easton. “Hackeé el set hasta el límite, hay fotos en las que puedes ver la confusión balanceándose de un lado a otro. Pero capté tomas de las fuerzas que viajaban a través de ellos a medida que disminuían la velocidad, apoyando el argumento de Alan Wilson “.

Drone en un palo

La NHU fue pionera en el uso de drones en la filmación: en 2013 adaptaron un UAV de vigilancia por primera vez y contrataron a un piloto de drones estadounidense con experiencia para enseñar a volar a los equipos de cámaras. Desde entonces, dice Williams, se han convertido en una herramienta esencial en la apariencia de una gran serie de vida silvestre, aunque algunos países, como India, todavía prohíben su uso.

Para la fotografía con drones, la Unidad tiene pequeñas cámaras 4k, diseñadas con un gimble adjunto por la compañía de drones DJI. Para imitar una toma de un dron, Williams intentó pegar la cámara a un poste largo, pero descubrió que la conexión Wi-Fi no era confiable.

“Vuelo drones y uso Air Bridge, que proporciona una señal en vivo desde el dron incluso a kilómetros de distancia”, explica. “Preguntamos a algunos piratas informáticos de drones: ¿podemos tomar un chip Air Bridge de uno de los muchos drones que hemos destruido a lo largo de los años y usarlo en una cámara terrestre? Cambiaron el chip, lo que significaba que podíamos pegar la cámara al extremo de un poste de diez metros y conducir coches o barcos para conseguir un efecto de dron. “

Para filmar al evasivo, tímido y vigilante gato Pallas o al hombre, Williams conectó el Osmo Air Bridge modificado con un giroscopio estabilizado por un giroscopio montado en un vehículo a control remoto, que puede controlar desde una milla de distancia. Con el sistema de buggy y cámara construido internamente por el equipo de ingenieros de la BBC, la NHU es dueña del concepto. ¿Cómo lo llamaron? CAT-a-pilon.

Habitación tan grande como un tanque

La primera vez que la NHU usó una cámara de imagen térmica Leonardo, que utiliza una serie de detectores de luz baja / infrarrojos desarrollados por el Ministerio de Defensa del Reino Unido, no tenía visor y porque la cámara fue diseñada para montarse en un transporte aéreo. , era tan grande que necesitaban un tanque para trasladarlo al campo.

“Lo usé en el Gran Año Británico para filmar conejos en un campo por la noche”, dice Williams. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Desde entonces, hemos trabajado con la compañía para ayudarlos a ingresar al mercado de vida silvestre con versiones más pequeñas y livianas. “

El equipo usó el último Leonardo, el SLX Merlin, para disparar tortugas jaguar en una playa de Costa Rica en medio de la noche, que no se había filmado antes. La resolución térmica fue tan alta que el equipo pudo distinguir las manchas del gato porque reflejaba una firma de calor ligeramente diferente.

“La tecnología de las cámaras térmicas con poca luz está a la vanguardia en la realización de películas sobre la vida silvestre”, dice Williams. “Disparar al jaguar en particular: si el jaguar ve la cámara, el operador podría estar en peligro real, por lo que disparar de noche también es mucho más seguro”.

Poca luz, alta resolución

El equipo sabía que el gato de patas negras Gyra tenía un gatito que no salía de su guarida hasta 30 minutos antes del atardecer, solo media hora. Finalmente, Williams se acercó a la guarida una hora antes del atardecer, colocó una cámara sin espejo Sony Alpha A7S II, diseñada para grabar videos 4k con muy poca luz, cerca de la guarida, enchufó una grabadora, presionó el disco y se fue hasta la puesta del sol. .

“Debido a que el A7S graba en 4k y entregamos programas solo en HD, podemos recortar la imagen para editarla y hacer movimientos que no hicimos en el campo”, explica Williams. “Es como esas películas de la CIA con una imagen en la pared: mejora, mejora. Los detalles proporcionados por 4k significan que disparamos con una lente de distancia focal de 1500 mm, pero el recorte nos dio el tipo de fotos que proporcionaría una lente de 2000 mm. “

El primer episodio de Big Catsis en BBC1 el 11 de enero

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