Los usuarios de YouTube sobre seguridad de los medicamentos se enfrentan a una crisis silenciosa a merced de los algoritmos

Los cambios en los algoritmos de YouTube afectan los ingresos por publicidad y la cantidad de vistas de videos para reducir el daño causado por las drogas. En un área donde puede ser difícil encontrar asesoramiento oficial, la mudanza tiene consecuencias no deseadas.

Sentado frente a la cámara, con una bata de laboratorio blanca y gafas de montura gruesa, Adam saca una lista de lo que necesitaría alguien que busque prevenir el ácido. “LSD, un kit de prueba, música, papel y lápiz, un lugar seguro, de 6 a 12 horas, un cuidador de viajes”, dice.

El video de ocho minutos, titulado How to LSD, pasa por una guía paso a paso sobre cómo tomar el psicodélico conocido como ácido. Antes de lanzar el video, que tiene 4.5 millones de visitas, Adam dice: “Este video tiene como objetivo reducir el daño. No promuevo el uso de sustancias ilegales o peligrosas. “

Con más de 860.000 suscriptores y 70.000.000 de visitas, PsychedSubstance es el grupo más grande de canales de YouTube dedicados a hacer videos sobre educación sobre las drogas, también conocido como “reducción de daños”. convertirse en uno de los lugares más accesibles a los que acudir en busca de información sobre cómo minimizar los efectos negativos y potencialmente fatales de las sustancias ilícitas.

Pero los cambios recientes en el algoritmo de la plataforma de video han generado críticas de los creadores que dicen que afecta su capacidad para hacer videos. Esto plantea preguntas más importantes sobre el papel de los gigantes tecnológicos en afectar el acceso a contenido potencialmente controvertido, pero sin duda educativo. “Es muy difícil verificar lo que está bien en línea”, dice el Dr. Henry Fisher, director de ciencia y política de salud en el grupo de expertos Volteface sobre drogas. “Obtenga divagaciones aleatorias en foros en línea que no indiquen claramente qué consejos confiables para la reducción de daños puede utilizar”.

Está Talk To Frank, el mejor intento del gobierno británico para reducir el daño, pero tiende a depender de los negativos. Erowid, la base de datos web 1.0 favorecida por los psiconautas, es difícil de navegar y sus propios creadores dijeron que nunca fue diseñada como un recurso de reducción de daños. “Hay una gran brecha en el mercado que estos videos llenan”, dice Fisher.

Seth Fitzgerald inició su canal de YouTube The Drug Classroom en 2014 y ahora tiene 62.000 seguidores. La falta de una educación adecuada sobre drogas en la escuela fue el impulso para el canal, que habla no solo de drogas recreativas, sino también de los peligros de los medicamentos recetados. “El objetivo es proporcionar información imparcial”, dice Fitzgerald. Sus videos son simples, informativos, sobre una amplia gama de drogas, desde MDMA, cocaína y ketamina, hasta psicodélicos más oscuros como ibogaína, DMT y ALD-52.

Un tema del que Fitzgerald y Adam hablan con frecuencia en sus canales es la prueba de drogas: probar drogas con un kit de reactivos para determinar si la sustancia es lo que el usuario piensa que es. Aunque la prueba de drogas no es una solución infalible, se la considera una medida positiva de reducción de daños. A través del enlace de referencia que Adam tiene en la parte inferior de sus videos de YouTube, puede ver que miles de personas han comprado kits como resultado de ver sus videos.

En marzo, cientos de anunciantes abandonaron YouTube debido a la preocupación de que sus anuncios apuntaran a contenido extremista, lo que llevó a la plataforma de Google a anunciar que estaba cambiando su algoritmo para abordar el problema. Sin embargo, muchos creadores lloraron y declararon un “error publicitario” que les impidió monetizar sus videos. “Cuando ocurrió el primer ‘anuncio-pocaplypse’ en YouTube, la gran mayoría de mis videos estaban completamente desmonetizados o marcados como ‘limitados o sin publicidad'”, dice Tom, el creador detrás de Your Mate Tom. “En términos de ingresos publicitarios, mi canal apenas genera ingresos significativos, especialmente si miras la cantidad de visitas que recibo por mes. “

Los sistemas de anuncios automáticos de YouTube escanean para determinar si un video sigue sus reglas de contenido apropiadas para los anunciantes. En el contexto de la plataforma, el creador ve uno de los tres íconos en sus videos. Un signo de dólar verde significa que puedo ganar dinero con toda mi publicidad y YouTube Red. Un icono amarillo significa que puedo ganar dinero con un conjunto limitado de anunciantes y YouTube Red, pero es posible que algunos de estos videos no reciban ningún anuncio. Un signo de dólar negro cortado significa que el video no puede generar dinero.

“El algoritmo de YouTube definitivamente está dificultando la supervivencia de canales como yo”. Tom, el propietario del canal Your Mate

Un portavoz de YouTube dijo que “la gran mayoría” de los videos producidos por los canales que aparecen en esta historia “monetizan muy bien”. Adam dice que si bien solo uno de sus videos está marcado con un dólar negro, la mayoría son amarillos. Desde un punto de vista técnico significa que genera ciertos ingresos por publicidad, no está en la misma liga que la de los canales familiares de similar tamaño.

Adam toma 40 horas de investigación y producción a la semana para programar dos o tres videos al mes. Pero explica que no puede monetizar los videos que más le preocupan, sino que ha notado una correlación entre los videos marcados para anuncios limitados y sus cifras de visualización. “La única razón por la que me importa si un video se hace con dinero es porque las acciones están creciendo”, dice Adam. “Los videos que son amarillos no se muestran tanto como los que generan dinero completo”.

Según YouTube, el contenido con el ícono “no apto para la mayoría de los anunciantes” no significa que el video esté limitado en búsqueda y descubrimiento. “Las preferencias de los anunciantes no se utilizan para informar cómo se muestran los videos en YouTube”, dijo un portavoz. YouTube usa una serie de métricas no reveladas para determinar el ranking de búsqueda y el descubrimiento de videos. “Al igual que un video, con lenguaje o violencia puede no ser apropiado para todos los anunciantes, estos videos pueden no ser ampliamente recomendados para todos los espectadores “, agregaron.

Los tres creadores ahora han recurrido a la plataforma de crowdfunding de Patreon para respaldar sus canales. Adam explica que depender solo de Patreon es un desafío, porque los ingresos que genera dependen completamente de la cantidad de visitas que obtiene en YouTube. “El algoritmo de YouTube ciertamente dificulta la supervivencia de canales como yo”, agrega Tom. Los algoritmos de YouTube cambian constantemente y la compañía dice que una mejora reciente ha reducido la cantidad de videos marcados con íconos amarillos en un 30%.

Sarah T Roberts, profesora de estudios de la información en UCLA, dice que el problema se extiende más allá de un puñado de creadores que no pueden ganar dinero con sus videos. “Cuando YouTube hace algo, podría describirse benignamente como un cambio de algoritmo; de hecho, hay grandes repercusiones en términos de lo que está disponible para ser visto y lo que no se ve”. Roberts explica que hay un problema mayor en juego cuando las plataformas de distribución privada masiva se convierten de facto en centros de información para el público. Ella dice que hay una paradoja en el hecho de que YouTube está en el negocio de compartir información, pero no revelará las políticas internas que conducen a sus decisiones.

“Estoy muy frustrado con la comunicación de YouTube”, dice Adam. “Estoy muy feliz de que algunos de mis videos sean por dinero, pero realmente me gustaría comunicar más para averiguar qué están haciendo mal los otros videos”. Tom está de acuerdo, pero cree que el foco no debería estar en la plataforma. “YouTube está mejorando con este problema y, de hecho, las empresas de publicidad las están presionando más”, dice.

“Cuando YouTube hace algo, podría describirse benignamente como un cambio de algoritmo; de hecho, hay grandes repercusiones en términos de lo que está disponible para ser visto y lo que no se ve”. Sarah T Roberts, UCLA

Los canales de reducción de daños han ganado popularidad no porque los creadores pensaran que podían aprovecharlos, sino porque los espectadores no pueden encontrar contenido en otro lugar en un formato informable. El propio Fitzgerald dice que no cree que deba ser responsabilidad de los ciudadanos interesados ​​proporcionar el contenido. “La forma ideal sería tener buena información en las escuelas y universidades, así como campañas de información pública”, dice.

Los expertos que trabajan para reducir los daños también tienen dudas sobre los videos. Fisher, del grupo de expertos en políticas de drogas, dice que si bien los canales son generalmente positivos, a él le preocupa la información que contienen. “Al igual que con todas las medidas de reducción de daños, existe el problema de que un conocimiento escaso es peligroso porque la gente podría utilizarlo o malinterpretarlo”, dice. Fisher dice que le gustaría ver a los usuarios de YouTube trabajar directamente con las organizaciones de reducción de daños para asegurarse de que brinden la información correcta.

Adam explica que cuando se trata de esto, está feliz de haber encontrado un hogar para su contenido, a pesar de los desafíos. “Este sigue siendo un tema tabú y las cosas tardarán algún tiempo en cambiar”, dice Adam. “Pero YouTube es un gran lugar para reducir el daño, hay personas que consumen drogas de forma dañina y no encontrarían esta información de otra manera”.

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