Los YouTubers (y Elon Musk) quieren plantar millones de árboles. ¿Ayudará a combatir el cambio climático?

Todos, desde Elon Musk y Jack Dorsey hasta PewDiePie y Mr Beast, donan millones para plantar más árboles

¿Cuántos árboles se necesitarían para detener el calentamiento global? ¿Millón? ¿Diez millones? Con el proyecto #TeamTrees, YouTubers e influencers se propusieron plantar 20 millones de árboles en los próximos tres años. Parece un plan simple: hay demasiado dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra y los árboles pueden eliminarlo. Aunque, ¿es esta realmente la mejor manera de que las personas gasten su tiempo y dinero en la lucha contra la crisis climática?

Hasta ahora, la campaña ha logrado recaudar fondos para plantar más de diez millones de árboles. A $ 1 por árbol, Elon Musk prometió lo suficiente para un millón, mientras que el CEO de Twitter, Jack Dorsey, prometió $ 200,000. #TeamTrees ha establecido una clasificación de donantes, con la principal donación actual de $ 1,000,001 del CEO de Shopify, Tobias Lütke.

El proyecto comenzó en mayo de 2019, cuando sus fanáticos desafiaron al YouTuber Mr Beast a plantar 20 millones de árboles para conmemorar el éxito de 20 millones de suscriptores. Otros influencers se apilaron rápidamente: Jeffree Star donó $ 50,000 y PewDiePie donó $ 69,420, diciendo: “Esto es de niños de 9 años”.

Veinte millones pueden parecer muchos árboles, pero en el gran esquema de las cosas no hay realmente tantos. Cuando la activista Greta Thunberg sugirió que deberíamos plantar más árboles para ayudar a combatir la crisis climática, DyN Noticias.com hizo cálculos sobre lo que sucedería si todos en el planeta hicieran precisamente eso. Usando la misma lógica, asumiendo que cada árbol ocupa unos 25 metros cuadrados, si los 20 metros se plantaran juntos, el bosque ocuparía solo 193 millas cuadradas, que es menos de la mitad del tamaño de Londres. Extienda todos estos árboles en cualquier continente que no sea la Antártida, como lo propone #TeamTrees, y rápidamente se hace evidente que lo que parece ser un gran número es en realidad bastante pequeño.

Según Carbon Neutral, una organización que ayuda a las empresas a compensar sus emisiones de carbono, los árboles absorben la mayor cantidad de dióxido de carbono cuando son jóvenes porque crecen rápidamente y utilizan el carbono para alcanzar nuevas alturas. Carbon Neutral estima que 15 árboles pueden absorber una tonelada de dióxido de carbono, por lo que 20 millones de árboles podrán absorber alrededor de 1,3 millones de toneladas. Sin embargo, cuando se considera que las personas contaminan la atmósfera con 30 mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año, solo hace una pequeña mella.

Esta brecha se vuelve mucho mayor si se considera que el dinero recaudado por #TeamTrees se destinará a la Arbor Day Foundation, que financia proyectos de plantación de árboles en todo el mundo. Tiene proyectos de reforestación, donde restaura los bosques existentes, y forestación, donde crea áreas con bosques completamente nuevos. Desde 1972, la Arbor Day Foundation ha plantado más de 250 millones de árboles.

Sin embargo, plantar árboles requiere mucho trabajo y requiere mucho tiempo. Otros métodos para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera podrían resultar más eficaces. Fearless Fund, una organización que encuentra soluciones a los problemas de biología marina global, ha descubierto que las algas marinas podrían ser la respuesta. “Los océanos cubren el 70% del planeta”, dice el presidente de Fearless Fund, Alyson Myers. “Tenemos más espacio para operar para eliminar el carbono y reciclar el carbono. No necesitamos tierra. No necesitamos fertilizantes y no necesitamos agua dulce. “

Las algas contienen entre un 30 y un 35% de carbono y se pueden utilizar para combustibles renovables o materiales de construcción. Hoy en día, estas algas crecen tan rápido que de hecho se están convirtiendo en un problema para las costas del Caribe, México y Estados Unidos. Myers y su equipo buscan formas de gestionar y crecer de forma eficiente.

Entonces, si bien las algas podrían proporcionar una respuesta a la crisis climática en unos pocos años, plantar árboles es de ayuda inmediata. “Plantar el árbol correcto en el lugar correcto es algo maravilloso”, dice Tilly Collins, colega principal del Centro de Política Ambiental del Imperial College de Londres. “Creo que hay muchas otras formas de ver el carbono que serían más eficientes en carbono. Pero los árboles aportan múltiples beneficios. “

Beneficios como ayudar a mejorar la biodiversidad e incluso ayudar a regular los sistemas meteorológicos locales. Los bosques mantienen el aire húmedo, lo que a su vez crea más nubes de lluvia, lo que puede ayudar a la agricultura o aumentar el suministro de agua potable. “La mayor parte de Brasil se enfrenta a la agricultura de secano, y uno de los grandes problemas de la pérdida de bosques en Brasil es que tendrá efectos de gran alcance en la agricultura”, dice Collins.

Pero no puede plantar árboles donde quiera; deben planificarse adecuadamente para obtener el máximo beneficio. Si planta sobre pastizales estacionales en el Ártico, corre el riesgo de dañar la biodiversidad y empeorar el calentamiento global. Estos prados están cubiertos de nieve en invierno, que actúa como espejo del calor que llega del sol. Si planta árboles allí, significa que se refleja menos calor, dejando que sea absorbido por el suelo.

Aquí es donde entra en juego la planificación adecuada. En 2003, WWF y otras ONG internacionales establecieron Gold Standard, una fundación, para garantizar que dichos proyectos de reducción de carbono se llevaran a cabo de manera responsable y sostenible. “Tener buenos proyectos con monitoreo a largo plazo es realmente importante”, dice Sarah Leugers, directora de comunicaciones de Gold Standard. “No es tan fácil como tirar semillas al suelo o plantar una plántula. Si realmente desea hacer un buen uso de sus fondos o energía, sus proyectos deben diseñarse correctamente y monitorearse en el tiempo. “

Que es, con suerte, donde entra en juego la Arbor Day Foundation. La organización dice que se asegurará de elegir proyectos que tengan los mayores beneficios ambientales y sociales. El dinero de #TeamTrees se destinará a proyectos de reforestación, para plantar árboles que ayudarán a restaurar los bosques. “Los árboles son una especie de unificador”, dice Woody Nelson, vicepresidente de la Fundación Arbor Day. Él encuentra alentador que la comunidad de YouTube se haya unido así debido a los árboles. “Es fácil de entender para la gente. ¿Por qué no plantar árboles? “

Formato de actualización / corrección:

Actualizado el 01.11.19, 15:00 GMT: La gente contamina la atmósfera con 30 mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año, no 30 millones.

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