Manteniendo a los muertos abajo: cómo los británicos se han mezclado con los cadáveres a lo largo de los siglos

Los huesos de Wharram Percy proporcionan evidencia de que los británicos temen que sus seres queridos regresen de la tumba

Se sabe que los británicos medievales aplastaron a sus vecinos muertos para asegurarse de que no resucitaran, pero esto está lejos de ser la única violencia que históricamente se ha hecho a los muertos para evitar que los zombis, vampiros y criminales escapen del descanso eterno. Leer más: Decadencia, decadencia y el “futuro de la muerte”: lo que realmente sucede cuando morimos

El análisis de huesos medievales excavados en Wharram Percy por investigadores en la Inglaterra histórica y la Universidad de Southampton reveló que muchos cuerpos mostraban heridas de arma blanca, fueron decapitados y desmembrados, y se descubrió que algunos habían muerto quemados.

Según el periódico, publicado en el Journal of Archaeological Science Reports, esta práctica está en línea con la creencia popular en ese momento de que los cadáveres escaparían de sus tumbas y deambularían por el país, propagando enfermedades y causando estragos. Los escritores de la época sugirieron una amplia gama de medidas preventivas, que incluían decapitar y desmembrar cadáveres o quemarlos, de acuerdo con los hallazgos de Wharram Percy.

Sin embargo, hubo teorías rivales. La primera fue que los cadáveres fueron maltratados porque eran cadáveres de forasteros. Un análisis más detallado descartó esto cuando los isótopos en sus dientes demostraron que eran realmente locales. La segunda teoría sostenía que los británicos medievales se vieron afectados por el hambre y, por lo tanto, canibalizaron los cadáveres, pero los signos del cuchillo no se centraron en las articulaciones o las inserciones de los músculos, solo alrededor de la cabeza y el cuello.

“Sabemos por documentos medievales que la gente creía en estos cadáveres rebeldes, y tenemos documentos que dicen cómo se puede luchar contra estos muertos vivientes”, dijo a DyN Noticias Simon Mays, un biólogo de esqueletos de Historic England. “La evidencia arqueológica es diferente porque nos dice lo que la gente hizo, en contraposición a lo que las personas que escribieron o creyeron que los escritores de documentos medievales deberían hacer”. Entonces, las noticias falsas no son un tema nuevo.

Si bien los huesos de Wharram Percy proporcionan algunas de las pruebas más claras de que los británicos intentaron evitar resucitar a los recientemente fallecidos, existen pruebas de otras prácticas mortales que son extrañas para los estándares modernos.

“Esto se remonta a las primeras personas en Europa”, dijo el coautor Alistair Pike, profesor de ciencia arqueológica en la Universidad de Southampton. “La idea de cavar un hoyo y poner un cuerpo en él; damos por sentado que así es como se procesa a los muertos. De hecho, diferentes culturas a lo largo del tiempo han tenido formas completamente diferentes de lidiar con sus muertos”.

Hace cuarenta años, por ejemplo, los primeros restos humanos en Europa sugerían canibalismo por marcas de huesos, aunque Pike reconoció que algunos dirían que es difícil probar la intención. “Alrededor del 30% de todos los restos humanos en Europa durante este período han dejado su huella”.

Continuó, tal actividad ha estado presente en todos los períodos históricos de Gran Bretaña. “Tenemos restos prehistóricos en este país mutilado. Hemos desmantelado restos de varios asentamientos de la Edad del Hierro, sitios de 2.500 años de antigüedad, donde tenemos personas en vertederos en desuso. No sabemos cuál es el sistema de creencias que hemos informado que, sin embargo, porque no tenemos los documentos que tenemos de la época medieval “.

Uno de esos sitios está en Danebury Hill en Hampshire, donde los pozos de almacenamiento están llenos de “depósitos especiales”, jerga que usan los arqueólogos para referirse a “piezas de hombre”, dijo Mays.

Como se puede ver en el sitio de Wharram Percy, parece que esto continuó hasta la época medieval. “Tenemos documentos de diferentes partes de Gran Bretaña, que muestran que los muertos estaban presentes en creencias medievales en diferentes partes de Gran Bretaña y diferentes países del noroeste de Europa”, dijo Mays.

No son solo británicos, por supuesto, estas prácticas estaban muy extendidas en toda Europa, aunque el tema no siempre fueron los zombis. La gente también tenía miedo de los vampiros, por lo que los cuerpos fueron “tratados de manera ligeramente extraña” para evitar el crecimiento y los bastardos sangrientos. Hay un cementerio en Polonia donde se coloca la gran hoz sobre el abdomen o el cuello para evitar fugas graves.

“La idea era que intentaran levantarse y matarse con estas grandes hoces que están enterradas encima”, dijo. “Esto es consistente con el folclore en esa parte del mundo sobre cómo evitar que los vampiros se levanten de la tumba”. (Hay desacuerdo aquí, con sugerencias de que la hoz evita que los muertos sean atacados por demonios, no que se conviertan en ellos).

Suscríbete a DyN Noticias

Más allá de Europa, el folclore en torno a los zombis se ha encontrado en Haití, probablemente nativo de África occidental. “Es un poco diferente porque los zombis son inducidos a levantarse de la tumba por medio de magia u otros medios”, explicó. “En Europa, los cadáveres se construyeron por su propia voluntad, por lo que es un tipo de fe diferente”.

Estas prácticas también han durado más de lo que cree. Los documentos, y ahora la evidencia de Wharram Percy, muestran que tales prácticas continuaron mucho después de la Edad Media. “En tiempos posteriores, no encuentras las mismas técnicas, pero encuentras, en un contexto cristiano, cosas como criminales enterrados boca abajo, de modo que el día del juicio enfrentarán un camino equivocado y acelerarán su viaje al infierno. “dijo Pike.

Recientemente también se han producido cambios en la forma en que tratamos a nuestros muertos. “Hasta la década de 1880, la cremación era algo que no se contradecía en este país, se creía que había impedido la resurrección del cuerpo después de la muerte, y la iglesia tardó mucho en reconciliarse con la cremación”, dijo Mays. . “Ahora tienes cenizas arrojadas al espacio y todo tipo de cosas”.

Y Mays predice que el cambio continuará. “Obtendremos una amplia gama de diferentes formas de ser aceptables como un medio para eliminar a los muertos y veremos una mayor variedad de prácticas”.

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.