Marte estuvo una vez cubierto por tanta agua, y sus fuertes lluvias han dado forma al paisaje del planeta.

La nueva teoría se basa en la topografía marciana, pero aún no explica cómo podrían haber existido los océanos a las temperaturas heladas del planeta rojo.

Un nuevo océano sugirió que los océanos de Marte habrían sido más anchos de lo que pensaba. La asombrosa cantidad de 686 mil millones de metros formaron enormes cubos.

En 2015, el rover Curiosity cruzó la superficie marciana, excavando y tamizando el suelo para ver qué podía aprender. En abril, informó evidencia de agua salada líquida existente debajo de la superficie del planeta. Se ha sugerido que el agua se acumulará en el suelo durante la noche y se evaporará durante el día. Hasta entonces, la evidencia solo había apuntado a precipicios congelados por agua en el planeta frío, donde las temperaturas podían bajar a -90 ° C por la noche incluso en verano. Sin embargo, el alto contenido de sal en el agua puede ser lo que permite el agua líquida incluso a estas temperaturas.

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Entonces sabemos que hay masas de agua congeladas en Marte que podrían tener el potencial de convertirse en océanos líquidos en algún momento. Ahora, los geógrafos de la Universidad del Norte de Illinois han estimado cuánta agua podría haber llenado esos océanos al estudiar la topografía del planeta.

En particular, observaron la cantidad de agua necesaria para esculpir los picos y canales de la superficie de la montaña marciana. La teoría funciona sobre la base, y apoya el concepto, de que Marte alguna vez tuvo océanos que se evaporarían y luego desbordarían los valles en forma de precipitación, en un ciclo hidrológico similar al de la Tierra.

Teniendo en cuenta el tiempo necesario para formar los valles (más de tres mil millones de años), el profesor Wei Luo y sus colegas desarrollaron un algoritmo para formar sus predicciones. Usando imágenes de alta resolución, pudieron identificar el tamaño de los valles en función del color y trabajar desde allí.

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“Nuestras estimaciones más conservadoras del volumen general de las redes de olas marcianas y la cantidad acumulada de agua necesaria para excavar esos valles son al menos diez veces más altas que la mayoría de las estimaciones anteriores”, dijo Luo en un comunicado. De hecho, según sus cálculos, se necesitaba 4.000 veces el volumen de los valles en el agua para esculpir el paisaje. “Esto significa que el agua debe haberse reciclado muchas veces a través de los sistemas de valles en Marte, y se necesita una gran masa de agua o mar abierto para facilitar este ciclo activo”, dijo Luo. “Me imagino que el primer Marte sería similar a lo que tenemos en la Tierra, con un océano, lagos, ríos y lluvias”.

En un artículo sobre el estudio, publicado en Nature Communications, el equipo afirma que los intentos anteriores de estimar la cantidad de agua se basaron en “sitios locales”.

“Utilizamos un método innovador de transformación de sombreros negros progresivos para estimarlos a escala global en función de la profundidad de cada píxel del valle”, escriben los investigadores. Por lo tanto, la imagen resultante del clima marciano podría tener en cuenta cada afluente y curso de agua que rodea los valles. Las cantidades resultantes, dicen, son “consistentes con un clima cálido y húmedo temprano, con ciclos hidrológicos activos que involucran un océano”.

Sin embargo, sigue siendo un misterio cómo pudo haber sido posible. Luo señala en un comunicado que Marte está más lejos del Sol y que hace miles de millones de años el Sol habría sido menos intenso. Según los modelos climáticos utilizados hoy en día, Marte no podría tener el calor necesario para formar un ciclo hidrológico basado en la evaporación y la lluvia. Esta es una brecha bastante grande en la hipótesis, por lo que, en esencia, no nos acercamos a la conclusión de que, de hecho, había océanos líquidos en Marte. Sin mencionar los vastos océanos sugeridos por el equipo de Northern Illinois.

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