Matemáticas simples que explican por qué los animales grandes no pueden correr rápido

Si el aumento y la velocidad fueran lineales, un elefante podría alcanzar una velocidad máxima de 600 km / h.

Hay una regla en el reino animal: comer o ser comido. Y ahora sabemos por qué los animales más grandes no son los más rápidos.

Al estudiar cientos de especies animales, desde pequeños insectos hasta animales de 100 toneladas, los biólogos han podido determinar la relación entre los animales y su velocidad máxima. “Los científicos han luchado durante mucho tiempo con el hecho de que los animales más grandes no son los más rápidos”, dijo a DyN Noticias Myriam Hirt, una de las autoras del nuevo artículo.

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Hirt, del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad, explica que la velocidad máxima de un animal, incluidos los humanos, se reduce a una aceleración. “Si bien los animales más grandes, en teoría, pueden ser los más rápidos, la energía y el tiempo que lleva acelerar sus cuerpos más grandes les impide tocarlos”.

Teóricamente, dice Hirt, si el tamaño y la velocidad fueran lineales, un elefante podría alcanzar una velocidad máxima de 600 km / h. En realidad, superan los 34 km / h. Para poder alcanzar la velocidad máxima teóricamente posible ”, dice Hirt.

En la investigación, publicada en la revista Nature Ecology & Evolution, Hirt y sus colegas introducen una fórmula que puede predecir con precisión la velocidad máxima de 474 animales, algunos de los cuales están extintos. El modelo calcula la velocidad máxima de una especie analizando el tiempo requerido para la aceleración. Debido a una mayor cantidad de fibras musculares que se mueven rápidamente, los animales grandes pueden acelerar por más tiempo, pero sus músculos no pueden alimentarse a velocidades más altas.

Usando el modelo, que según los investigadores tiene una precisión del 90%, el equipo pudo aplicarlo a otros animales. Según el diario, un Brachiosaurus alcanzaría un pico de 17,6 km / h; un apatosaurio a 12,3 km / h; mientras que los dinosaurios de dos patas más conocidos serían un poco más rápidos. Un tiranosaurio alcanzaría una velocidad máxima de 28,8 km / h, mientras que un velociraptor feroz solo podría manejar 38,88 km / h.

“El modelo predice velocidades máximas relativamente bajas para los grandes dinosaurios como el T. rex e incluso más bajas para los dinosaurios cuadrúpedos herbívoros gigantes como el Triceratops”, dice Hirt.

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En lugar de ser colosales, los animales que se mueven más rápido que corren o nadan son de tamaño intermedio: piense, guepardos y marlin. “La parte interesante de esta propuesta es que se aplica igualmente a los animales terrestres, aéreos y acuáticos”, explica un artículo de News and Views publicado junto con la investigación.

Cerca de la cima de todos los mamíferos predichos se encuentra Acinonyx jubatus, que tiene una velocidad máxima de 106,91 km / h. En el mundo de las aves, el águila fragata puede volar a 153 km / h.

Mientras tanto, las personas, según el diario, tienen una velocidad máxima de 43,85 km / h. Si bien nuestra masa corporal no está tan lejos de los guepardos, la diferencia de velocidad se produjo debido a nuestra evolución. “Al ser primates en lugar de ser parte de la familia de los gatos, nuestro tipo de cuerpo no se ha adaptado durante millones de años para vencer a las presas rápidas”, dice Hirt.

“Nuestras extremidades y el movimiento bípedo, por otro lado, indican una dieta menos especializada y muchas otras compensaciones que, en última instancia, nos abruman fácilmente, o peor aún, por un león o un guepardo cuyos tipos de cuerpo están completamente optimizados para la velocidad.

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