Matt Eagles ha tenido Parkinson desde que tenía 7 años. Un implante cerebral le devolvió la vida

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson se pueden tratar con estimulación cerebral profunda controlada por control remoto.

Matt Eagles tiene un interruptor remoto que controla una corriente eléctrica que ingresa a su cerebro. Las águilas comparan la sensación de ser inyectadas con una sustancia que puedes sentir subiendo por tus venas y esparciéndose por tu cerebro. Esta corriente siempre está encendida y ajustada a la misma amplitud. Si aplica una corriente diferente, su cuerpo comenzará a retorcerse involuntariamente, ya que las tareas diarias como caminar, comer y beber se vuelven imposibles. Si lo detiene, se ralentizará gradualmente hasta la inmovilización. «Es como una marioneta a control remoto», dice Eagles. «Pero no hay ningún titiritero moviendo mis hilos».

Los Eagles tenían siete años cuando se hicieron evidentes los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson. Fue su director en Macclesfield High School quien inicialmente notó que los Eagles realmente no podían pararse directamente a las reuniones escolares. «Intentaría mantener el equilibrio para empezar a dar vueltas lentamente», dicen los Eagles. «Ellos pensaron que era travieso». Otros notaron similitudes con su equilibrio: su instructor de natación, por ejemplo, notó que no podía mantener los pies en el agua; su madre que trató de pararse sobre una pierna mientras ella le cortaba las uñas de los pies.

El médico de cabecera sospechaba artritis, pero los exámenes no revelaron nada malo en sus rodillas. «Entonces pensaron que podría ser cáncer de cerebro», dice Eagles. “Me llevaron al Hospital de Salford, donde tenían uno de los dos escáneres de resonancia magnética que existían en el país en ese momento. Pensé que estabas mirando en la lavadora. Estaba muy asustado «. El escáner cerebral resultó no ser concluyente, por lo que sus padres lo llevaron a Manchester Royal Infirmary para una segunda opinión.» De hecho, ni siquiera tuve una primera opinión «, dicen los Eagles. hasta ahora, nadie podía decirnos qué estaba pasando «.

En la Royal Infirmary, los Eagles vieron a un especialista en movimiento que le recetó Sinemet, un medicamento que se usa para controlar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. «Dijo que si probaba estas tabletas, me pagaría 50 peniques al día. Es como si le hubiera hecho un favor. Pensé que era un buen negocio. «La droga alivió algunos de los síntomas de los Eagles, ayudándolo a recuperar la mayor parte de su control motor. «Ahora podía jugar al fútbol», recuerda Eagles. «Bueno, pensé que estaba jugando al fútbol. Muchos de estos sucedieron en cámara lenta. «

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Sin embargo, los Eagles encontraron difícil este período de esta vida, y no necesariamente debido a su condición. Un día, cuando llegaba tarde a la clase de matemáticas, sus compañeros decidieron dispararle en clase y lo empujaron al suelo. Mientras se apresuraba a ponerse de pie, para su sorpresa, su profesor de matemáticas le ordenó que se sentara y permaneciera en esa posición durante toda la lección. «Traté de discutir con ella que no era ideal para mí, pero no me escuchó», dicen los Eagles. «Ella era muy mayor, una disciplina estricta. Tuvimos que llamarlo «señor». Fue una experiencia traumática. «

«Ni siquiera pensé en lo que implicaba la operación. Confié en ellos por defecto». Matt Eagles

Hasta entonces, los Eagles no sabían exactamente qué le estaba pasando. «Creo que mis padres lo sabían, pero yo solo iba a la vida», dicen los Eagles. «Realmente no estaba buscando una explicación para todo lo que estaba pasando». Solo unos años después, después de mudarse a Londres para estudiar administración de empresas, los Eagles pudieron nombrar la enfermedad que lo había afectado. «Yo formaba parte de un proyecto científico como asignatura», dice Eagles. «El informe me identificó como paciente A y describió brevemente mi historial médico. Se trataba de tomografías por emisión de positrones de pacientes con enfermedad de Parkinson. Fue entonces cuando me di cuenta de que tenía la enfermedad. «

Las causas subyacentes de la enfermedad de Parkinson han sido, y siguen siendo, inciertas. Se entiende que sus síntomas son el resultado de la muerte de neuronas y la disminución de la producción de dopamina en una parte del cerebro llamada Substantia Nigra, que desempeña un papel clave en el control motor. En promedio, los primeros síntomas en los pacientes de Parkinson aparecen a la edad de 62 años. En el caso de Matt Eagles, aparecieron a la edad de siete años.

Eagles había estado tomando Sinemet durante diez años cuando comenzó a sufrir ataques de pánico, uno de los efectos secundarios asociados con el uso prolongado de la droga. En el transcurso de veinte años, probó otras drogas para encontrar una que fuera más compatible con su condición. En 2002, por ejemplo, probó la apomorfina, una sustancia que activa los receptores de dopamina en el cerebro. «Obtuve una amplia gama de efectos secundarios con eso», recuerda Eagles. «Me asombraba cada vez que sonaba el teléfono, lo que no era ideal porque trabajaba para una editorial en el departamento de ventas. Si tuviera una bebida caliente, iría a todas partes. «

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En 2006, Eagle Consultant del Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía de Londres sugirió un nuevo tipo de terapia llamada estimulación cerebral profunda, un dispositivo que funcionaría mediante el uso de un implante cerebral alimentado por batería que envía un impulso eléctrico a un cerebro. El cerebro. «La idea era que la corriente pasara por alto la parte del cerebro que no funcionaba e interrumpía los circuitos», dice Eagles. “Ni siquiera pensé en lo que implicaba la operación. Confié en ellos por defecto «.

La operación tuvo lugar en noviembre de 2006. En la fase inicial de la operación, el cirujano abrió el cráneo de Matt Eagle e insertó dos electrodos en su cerebro. «Tuve que permanecer despierto durante esta parte de la operación». Dicen las Águilas. «Pero me desmayé». Luego, los cirujanos colocaron los electrodos en un estimulador, que unieron a los músculos de su pecho, utilizando un cable que sobresalía de la parte superior de la cabeza y bajaba por el costado del cráneo y el cuello. La operación duró seis horas.

El neuroestimulador marcó una diferencia inmediata en la vida de Matt Eagles. Desde entonces, ha logrado trabajar como fotógrafa (dos ejemplos de su trabajo aparecen en este artículo) y se le atribuye la cobertura de los juegos de Londres 2012, incluido el fútbol femenino en Old Trafford y Wembley.

«El mejor momento después de la operación fue la primera noche», dicen los Eagles. «Antes, darse la vuelta en la cama era como atravesar un caracol. Fue una gran batalla. Si quería ir al baño a medianoche, tenía que rodar por el suelo y meterme en una olla. La primera noche después de la operación pude levantarme sin problemas e ir al baño sola. Tenía una gran sonrisa en mi rostro. Quería contárselo a todo el mundo. Puede que no signifique mucho para la mayoría de la gente, pero para mí fue el mundo. Es mi dignidad. «

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