Matt Hancock quiere renunciar a los únicos objetivos del NHS que realmente funcionan

Establecer metas suele empeorar las cosas. Los tiempos de espera de A&E en el NHS fueron la única excepción

¿Funcionan los objetivos? El secretario de Salud Matt Hancock parece creer que los que actualmente están destinados al Servicio Nacional de Salud no lo creen. El miércoles, sugirió que se eliminarían los objetivos de A&E de tratar al 95% de los pacientes en cuatro horas, después de que el NHS informara las peores cifras este invierno.

Dijo que los objetivos actuales deberían ser reemplazados por “objetivos correctos” que sean “clínicamente apropiados”. Lo interesante de todo el problema es que, como dirán la mayoría de los expertos, los objetivos no suelen funcionar: hacen más daño que bien. Pero aquí está el giro. La excepción a la regla es el NHS, donde, durante años, la cultura objetivo parece haber funcionado.

La ciencia detrás del establecimiento de metas se remonta a décadas. Sam Glucksberg, profesor canadiense de la Universidad de Princeton, evaluó por primera vez a los estudiantes sobre recompensas financieras y resolución de problemas en 1962; descubrió que cuando a las personas se les promete dinero para resolver un acertijo, es peor que encuentren una solución. Estudios similares, incluido Edward So de la Universidad de Rochester en Nueva York en 1971 y un equipo del Banco de la Reserva Federal en Boston en 2005, han llegado a conclusiones similares.

Desde entonces, los psicólogos y economistas ocupacionales han argumentado cada vez más que establecer metas u ofrecer recompensas por tareas complejas tiene el efecto contrario. “Los objetivos, o cualquier medida arbitraria impuesta en la parte inferior de una jerarquía, empeorarán el sistema”, dijo John Seddon, psicólogo ocupacional e investigador de la Universidad de Buckingham. “Las personas que dicen trabajar son las personas que establecen las metas”.

Con respecto al sector público en particular, el establecimiento de objetivos en el mejor de los casos conducirá a que las organizaciones jueguen con el sistema. Las tablas de clasificación escolar, por ejemplo, miden el rendimiento escolar a través de los resultados de los exámenes, lo que significa que algunas escuelas mezclan estudiantes con GCSE más ligeros para demostrar altas tasas de promoción o emiten deliberadamente calificaciones internas bajas para que las calificaciones finales muestren mejoras. En el peor de los casos, las metas afectan las oportunidades de los estudiantes y socavan el plan de estudios amplio a favor de las metas establecidas por el gobierno.

“Las ligas escolares en la escuela comparan una escuela en Buckinghamshire con una escuela en un noreste desindustrializado usando el mismo criterio, lo cual es absurdo”, dice Nuala Burgess, investigadora del King’s College de Londres. “Si Ofsted dice que una escuela tiene éxito, ignora el contexto social. Las escuelas exitosas atraen fondos, por lo que pueden contratar más maestros y fortalecer los objetivos en lugar de educar a los niños. “

Pero el NHS es una de las pocas organizaciones que pareció refutar la visión escéptica del objetivo. Los objetivos de la lista de espera fueron introducidos en Inglaterra por el gobierno del Nuevo Laborismo en 2000. Ocho años más tarde, un equipo de la Universidad de Bristol comparó el efecto de los objetivos de la lista de espera en Inglaterra y Escocia, donde no se introdujeron los objetivos de la lista de espera. Esperaban un rendimiento deficiente, resultados más pobres o mezclar pacientes de una lista de espera a otra para reducir el número.

“Contrariamente a las expectativas, una política de objetivos para las listas de espera del NHS en inglés parece haber cumplido sus objetivos”, dijo el equipo de la profesora Carol Propper. No hubo evidencia de una disminución en la calidad de la atención. El objetivo de A&E de cuatro horas se cumplió por primera vez a mediados de 2004/2005. Ahora, el secretario de salud propone eliminar uno de los pocos regímenes objetivo en el sector público.

La pregunta es, ¿por qué dejaron de funcionar los objetivos? El éxito se ha mantenido en un nivel alto durante varios años, pero ha disminuido desde 2010. Los tiempos de espera han caído por debajo del objetivo en 2014/2015 y han disminuido desde entonces.

“La gente invariablemente se concentra en el hecho de que más personas van a Urgencias de lo habitual, pero el número total de personas no es el problema principal”, dijo Tim Gardner, responsable de la formulación de políticas de la Health Foundation, una organización benéfica de investigación.

A&E generalmente se divide entre servicios de acceso restringido con horario restringido, a menudo administrados por médicos de familia y los principales departamentos del hospital las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Los servicios sin cita previa, conocidos como servicios de tipo tres, es donde se dirige la mayor parte del aumento de personas, según Gardner, y aún logran atender al 99% de los pacientes en cuatro horas. El número en las principales unidades de emergencia también está aumentando, pero no tan rápido; sin embargo, el tiempo de espera en las principales unidades aumenta constantemente a lo largo de cuatro horas.

“La evidencia sugiere que el umbral de admisión (qué tan enfermo debe estar para ser ingresado en una cama) aumenta con el tiempo”, explica Gardner. “Las personas hospitalizadas ahora están peor que las personas hospitalizadas hace unos años”

“A medida que estos números han aumentado, la capacidad del hospital no ha crecido lo suficientemente rápido. Donde los objetivos funcionaron, se enfocaron en un problema de recursos para resolver. Cuando el NHS funcionó a principios de la década de 2000, más personas trabajaban en el servicio de salud y se estaba invirtiendo más dinero. “

En el lugar, el personal del NHS dice que el servicio está bajo una inmensa presión. Nick Scriven, consultor de medicina aguda en Halifax Hospital y presidente saliente de la Sociedad de Medicina Aguda, dirige un equipo de 45 pacientes; Este mes, estaban tratando con 61 pacientes más otros ocho A & Es pendientes.

“Los equipos están exhaustos y reducidos a extinguir incendios todos los días para mantener seguros a los pacientes”, dice Scriven. “El personal está frustrado por la falta de reconocimiento de sus luchas. Hemos estado tratando de plantear los problemas de este “invierno eterno” durante más de dos años, tratando de que los políticos se involucren con nosotros, pero aún no han tenido éxito “.

El Departamento de Salud y Bienestar Social se negó a comentar, pero me dirigió a una revisión iniciada por el gobierno de Theresa May en 2018. “Nos gustaría que los médicos confirmen que el NHS se centra en los objetivos correctos, tanto para la salud física como mental. – que estimula la mejor atención y resultados para los pacientes y cuenta con el amplio apoyo de nuestros profesionales de la salud ”, dijo May en su momento.

“La focalización no es el punto”, dice Hugo Pound, un psicólogo con licencia que trabajó en el NHS antes de consultar. “Si Matt Hancock tenía la intención de hacer esto para eliminar la sensación de presión y responsabilidad que siente el personal, podría tener algunos beneficios”. Pound argumenta que el NHS debe entenderse como una “serie de microclimas, en lugar de una sola organización”, y dijo que muchos de los problemas radican en las medidas de dotación de personal, abreviatura de mantener a los empleados comprometidos y ansiosos por lograr metas u objetivos.

Él dice que el NHS sufre de tres conjuntos de problemas: desconexión social, lo que significa que los empleados del NHS no se sienten parte de un equipo; desconexión emocional, provocada por una mala gestión; y desconexión psicológica, que afecta la confianza del personal hasta su salida. La gerencia del NHS necesita desesperadamente mejorar los tres, pero Hancock parece confundido acerca de lo que está tratando de hacer, dice Pound.

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