Matt Hancock tiene un plan para limitar el uso de las redes sociales. Es un mal plan

El último gran plan del gobierno para mantener a las mentes jóvenes tendrá dificultades para depender de la ciencia

Matt Hancock quiere lanzar pautas para el uso de adolescentes en las redes sociales, pero nadie está seguro de cuáles deberían ser.

Hancock, la secretaria de salud recién instalada, pidió a la médica en jefe, Sally Davies, que elaborara pautas sobre cómo los jóvenes deberían usar las redes sociales, diciendo que esto era que “los escolares o los padres no deberían decidir. «

Dijo que estas pautas son necesarias a la luz de la creciente evidencia de un vínculo entre las redes sociales y la ansiedad, los trastornos del sueño y las crecientes tasas de enfermedades mentales en los jóvenes. Algunas empresas de redes sociales, incluidas Facebook y su filial de Instagram, incluso han lanzado sus propias herramientas, lo que permite a las personas verificar cuánto tiempo pasan en su sitio al día.

Pero algunos de los investigadores que iniciaron la investigación en el uso de las redes sociales no están convencidos. Un grupo de más de 100 investigadores, que trabajan en tecnología, psicología y otros campos, firmó recientemente una carta abierta a la Asociación Estadounidense de Pediatría, declarando que «el discurso público sobre los efectos del tiempo de pantalla y el uso de la tecnología se ve afectado por el uso de emociones evocadoras lenguaje, espantoso y una falta generalizada de pruebas sólidas, abiertas y reproducibles ”. Entre los firmantes del documento se encontraba Peter Etchells, experto en videojuegos y «tiempo de pantalla» en Bath Spa University.

«Hay muy poca evidencia sólida para sacar conclusiones firmes», dice. «La mejor evidencia que tenemos hoy sugiere que, en términos de bienestar, un período de tiempo en las pantallas es mejor que nada».

«Probablemente no haya tiempo frente a la pantalla», dice Andrew Przybylski, un investigador que mira videojuegos e Internet en el Oxford Internet Institute (OII). «Preocuparnos por esto probablemente nos distraiga de la ciencia importante que debe hacerse».

Przybylski publicó un artículo en 2017 que encuestó a 20.000 niños sobre el uso de la tecnología. Encontró que cantidades moderadas de tiempo de detección, más que los límites recomendados por la Asociación Estadounidense de Pediatría, de hecho estaban vinculados a niveles más altos de bienestar positivo para los jóvenes, un fenómeno que llamaron el «efecto Ricitos de oro». Amy Orben, una investigadora de OII que trabaja con Przybylski, dijo: “Como científicos, nos esforzamos por tener una visión más matizada, porque no queremos que la gente crea que simplemente reducir el tiempo de un niño con la tecnología aumentará el bienestar”.

Aunque los conservadores han logrado desarrollar pautas para el uso de las redes sociales para los jóvenes, estas reglas han resultado difíciles de hacer cumplir. Los intentos anteriores de prohibir las redes sociales en otros países se han reanudado ante su ineficacia. En 2016, el gobierno de Corea del Sur probó una ley de «Cenicienta», que prohibía a los niños menores de 16 años jugar videojuegos entre la medianoche y las 6 de la mañana. Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que los niños han encontrado formas de evitarlo (como tomar prestados detalles de otros) y que el efecto general sobre el sueño de los niños ha sido insignificante.

Los jóvenes, especialmente la generación que creció con los teléfonos inteligentes como parte integral de lo que son, están viviendo cada vez más partes de su vida en línea. Cada plataforma a menudo tiene diferentes usos, y las personas se comportan de manera diferente en ellos; como señala el Dr. Przybylski, 15 minutos en Discord es diferente de 15 minutos navegando argumentos políticos en Twitter, que es diferente de 15 minutos hablando con tus amigos en Facebook. Para muchos jóvenes, las redes sociales son solo otro tipo de socialización, e imponer una prohibición sobre el tiempo que pueden hacerlo puede ser ineficaz y no promueve el bienestar a largo plazo.

Etchells, al igual que otros investigadores en el campo, enfatiza la importancia de la comunicación. «En lugar de una conversación difícil con límites de tiempo difíciles, como ‘no más de una hora en las redes sociales’, debería fomentar conversaciones saludables entre los cuidadores y los jóvenes».

Es posible que las directrices no sean completamente ineficaces en el futuro, pero parece que el estado actual de la investigación no es lo suficientemente sólido como para basarse en ningún cambio de política. Para tener un cuerpo de evidencia concluyente, Przybylski sugiere que los científicos deberían poder estudiar los efectos de las redes sociales utilizando bases de datos recopiladas por grandes empresas como Facebook, Twitter y Google.

Las reglas para el uso de las redes sociales pueden tener buenas intenciones, pero sin ninguna evidencia que las respalde, probablemente no funcionarán. «Con cualquier cambio social, existe una gran preocupación», dice Orben. «Tenía esto para bicicletas, videojuegos, novelas románticas. La pregunta es, en 20 años, ¿volveremos a pensar en este tema o pasaremos al siguiente? «

«Dentro de la increíble lucha por encontrar la materia oscura».

– Mira el nuevo LEGO para adultos primero

– Gente cazando un enorme planeta misterioso en nuestro sistema solar.

– La ciencia de cómo estimular tu cerebro para recordar cualquier cosa.

No te pierdas. Regístrese en DyN Noticias Weekender para aprovechar al máximo DyN Noticias en su bandeja de entrada todos los fines de semana

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado