Mientras la nieve cubre el Reino Unido, así es como lo hacen mejor otros países

Sí, Gran Bretaña es terrible cuando se trata de nieve. Pero no tiene por qué ser así …

La infraestructura de Gran Bretaña no soporta bien el clima extremo. Durante los raros veranos, cuando las temperaturas alcanzan los 30 grados centígrados, las líneas de tren se doblan y las carreteras comienzan a derretirse. Pero las cosas empeoran mucho cuando el Reino Unido entra en helada.

Esta semana, Eastern Beast y Storm Emma trajeron un doble golpe de temperaturas heladas y fuertes nevadas, paralizando algunas partes de Gran Bretaña. La estación de Paddington de Londres cerró esta mañana, con importantes interrupciones en los aeropuertos, carreteras y grandes secciones de la red ferroviaria del Reino Unido. Algunas personas tomaron el asunto en sus propias manos y el esquiaba en el trabajo.

Pero no tiene por qué ser así. Si bien la nieve en el Reino Unido es bastante intermitente (en promedio, solo son 15,6 días al año cuando la nieve está en el suelo), otros países lo hacen mucho mejor.

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Trenes

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Los trenes no tienen problemas para operar en climas fríos debido a las enormes pilas de nieve (las locomotoras canadienses que rompen la nieve lo demuestran), la perturbación a menudo es causada por los rieles. En un clima más frío de lo habitual, los rieles pueden contraerse, obligando a los trenes a reducir la velocidad y provocar retrasos.

Los problemas más grandes ocurren cuando las aerolíneas se congelan o cuando los trenes directos se congelan y no pueden operar. Cuando esto sucede, los trenes se detienen.

Una solución es calentar. En Estocolmo, los calentadores se colocan en puntos para mantener libre el hielo y la nieve. En más de 1.500 ubicaciones en Europa, se han instalado una serie de cerdas en forma de cepillo a lo largo de los rieles del ferrocarril. Proporcionan rieles protegidos y detienen el enfriamiento del viento.

En el Reino Unido, Network Rail tiene una flota de quitanieves, trenes que pueden descongelar líneas congeladas rociando hielo o aire caliente y quitanieves. Todo está bien, pero tales medidas solo se pueden usar después de que haya caído la nieve. El Reino Unido tiene calentadores en algunos puntos, pero la tecnología no está muy extendida.

Caminos y senderos

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Gritar es muy efectivo. Los Gritters de Escocia incluso tienen nombres encantadores (Gritty Gritty Bang Bang y Luke Snowalker). Pero hay otras formas de mantener las carreteras y aceras libres de nieve.

Islandia tiene un sistema de derretimiento de nieve que utiliza agua geotérmica en las tuberías debajo de los estacionamientos y caminos. El sistema funciona de manera similar a la calefacción por suelo radiante. La autoridad energética del país se enorgullece de que tales sistemas de deshielo en el centro de Reykjavik puedan cubrir áreas de hasta 50.000 metros cuadrados. Se han instalado sistemas similares en los Países Bajos y otros países.

Las ciudades y pueblos de la prefectura de Niigata, Japón, han utilizado un sistema de tuberías para bombear agua subterránea en carreteras nevadas desde 1961. El sistema, llamado shosetsu, derrite la nieve y solo en 1977 había 571 km de tuberías. Como observa el Atlántico, Occidente podría aprender un par de cosas de Japón cuando se trata de lidiar con el hielo y la nieve.

Las dificultades para conducir en la nieve pronto podrían ser cosa del pasado. Ford preparó su flota para condiciones de nieve y probó y entrenó sus vehículos para conducir de manera autónoma utilizando LiDAR, radar y mapas detallados.

Aeropuertos

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La preparación y los recursos son esenciales para mantener los aeropuertos en condiciones de nieve. Los aeropuertos del Reino Unido tienen planes para lo que sucederá cuando nieva, pero son pálidos en comparación con las naciones más heladas.

El Aeropuerto Internacional Ted Stevens Anchorage de Alaska puede presumir con orgullo de que nunca cerró debido a la nieve, a pesar de que recibió grandes cantidades. En 2016, el aeropuerto tenía 80 vehículos (incluidos sopladores y arados) que se utilizan cuando es necesario. También se consideró la calefacción: el Aeropuerto Internacional de Iowa Des Moines tiene instalada una losa de asfalto calentada; el sitio de prueba de 15 por 13,5 pies se puede controlar mediante una aplicación móvil.

Y esta no es la única nueva tecnología inteligente que puede ayudar a limpiar después de fuertes nevadas. El snowcuber (arriba) compacta la nieve a medida que la levanta, lo que facilita su almacenamiento. Mercedes también probó quitanieves autónomos en las pistas del aeropuerto.

En otro lugar, los ingenieros de la Universidad de Purdue han desarrollado un sistema de monitoreo de hielo y nieve en la pista del aeropuerto, que utiliza LiDAR para escanear el asfalto y determinar su estado.

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