Mira cómo un micro «Pac-man» captura una célula viva

Se ve que este robot microscópico captura una sola célula de levadura, en el futuro podría ser entrenado para atrapar células cancerosas.

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Los robots perdieron otro trabajo: Pac-man. El video de arriba, basado en una investigación publicada hoy en Science Advances, muestra un robot microscópico, visto a través de un microscopio óptico y controlado por un campo magnético, capturando una sola célula de levadura, como un Pac-man comiendo un punto.

Desarrollado por los ingenieros bioquímicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Orlin Velev y Koohee Han, y sus colegas de la Universidad de Duke, el microbot consiste en cubos de polímero de 10 micrómetros con una parte cubierta de cobalto. Cuando se aplica un campo magnético, el lado metálico actúa como un imán, lo que hace que la estructura se ensamble en una forma especial, en este caso, una caja, que comprende la célula de levadura viva.

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Cuando se apaga el campo magnético, el microbot vuelve a su forma lineal, liberando la celda capturada. «Las pequeñas partículas en forma de cubo pueden unirse en secuencias en las que se enfrentan en diferentes direcciones para formar, por ejemplo, grupos que se comportan como un pequeño Pac-Man». Dijo Velev. «Puede abrirlos aplicando un campo magnético y luego dejar que se cierren deteniendo el campo magnético».

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Según los investigadores, los experimentos futuros están jugando con diferentes formas y tratando de construir microbots que puedan moverse de forma autónoma. «Esta investigación realmente aborda los principios fundamentales para manipular y potenciar los ensamblajes de microscopios auto reconfigurables», dice Koohee Han.

«Esto puede abrir nuevas posibilidades para crear estructuras de micro-origami bioinspiradas y músculos artificiales, así como para imitar el movimiento de natación de organismos naturales como las conchas».

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