¡Misión completa! Rosetta “golpea” con éxito el cometa 67P

La sonda podrá enviar imágenes de alta resolución del cometa 67P Churymov-Gerasimenko antes de que aterrice.

Después de 12 años, millones de millas y algunos contratiempos en el camino, la misión Rosetta llegó a su fin.

La nave espacial “golpeó” con éxito al cometa que la acompañaba, 67P, alrededor de las 12.20 BST, y la misión Twitter Rosetta administrada por la ESA simplemente tuiteó: “Misión completada”, junto con una caricatura de la sonda.

A principios de esta semana, la ESA reveló cómo la nave espacial habría golpeado el cometa utilizando una simulación de video del descenso que muestra un aterrizaje controlado del Rosette en la superficie congelada. Si todo va bien, sus pies tocarán la superficie, pero sus instrumentos no sobrevivirán.

Rosetta ha estado analizando 67P Churymov-Gerasimenko desde que alcanzó el cometa en agosto de 2014 después de un viaje de 10 años a través del sistema solar. Unos meses más tarde, en noviembre de 2014, el módulo de aterrizaje Philae fue enviado a la superficie del cometa.

Durante la noche, los operadores enviaron a una nave espacial una secuencia final de comandos. Una combustión del motor eliminará casi toda la energía orbital de la nave y comenzará un descenso de casi 15 horas desde una altura de 12 millas.

Las últimas horas del descenso permitieron a Rosetta hacer las mediciones finales, incluido el análisis del gas y el polvo más cerca de la superficie del cometa que nunca y la toma de imágenes de alta resolución del núcleo del cometa.

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Durante el descenso, la velocidad inicial de caída de la nave de unos 30 cm por segundo se triplicó por el débil campo gravitacional del cometa. En el momento del impacto, golpeó la superficie a gran velocidad.

Los datos de la sonda se devolvieron durante el descenso hasta el momento del impacto final, tras lo cual se interrumpió la comunicación con Rosetta.

La ESA ha decidido poner fin a la misión Rosetta de esta manera, ya que evita que la nave espacial se convierta en una pieza de nave espacial flotante y también permitirá a los científicos tener una visión detallada del cometa.

Incluso antes de que Rosetta se perdiera para siempre, logró encontrar el módulo de aterrizaje de Philae sin el módulo de aterrizaje de Philae. Philae ha estado en silencio durante más de un año, desde el 9 de julio de 2015, probablemente porque la batería del módulo de aterrizaje estaba completamente descargada y no pudo enviar una señal a Rosetta. Sin embargo, a principios de este mes se encontró el pequeño módulo de aterrizaje incrustado en algunas rocas del cometa congelado.

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