Misteriosa “mancha” que brilla a 10 millones de años luz de distancia podría esconder un enorme agujero negro

Solo se ha encontrado una pequeña cantidad de estas raras manchas y este último descubrimiento es el más brillante y uno de los más grandes jamás visto.

Se encontró una “mancha” de gas gigante a 10 millones de años luz de distancia, y los astrónomos no saben exactamente qué los hace brillar.

Solo una pequeña cantidad de estos puntos raros, oficialmente conocidos como la enorme nebulosa Lyman-alfa (ELAN), se han encontrado en el Universo, pero este último descubrimiento es el más brillante y más grande jamás visto. Leer más: ¿Qué son los agujeros negros? DyN Noticias explica

Las manchas, o nebulosas, suelen flotar en las vastas extensiones de la nada que existen entre las galaxias, conocidas como entornos intergalácticos. La mancha recién descubierta se encuentra en medio de un denso grupo de galaxias llamado protocolo y fue dada por investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz.

“Nuestro estudio no intentó encontrar nebulosas. Buscamos los entornos más exagerados del universo temprano, las grandes ciudades donde hay muchas galaxias”, dijo Zhen Cai, autor principal de un artículo que describe el nuevo descubrimiento. “Encontramos esta enorme nebulosa en medio del protocolo, cerca de la densidad máxima”.

Las ELAN descubiertas anteriormente están iluminadas por una intensa radiación de cuásar. Esta vez, sin embargo, no está claro qué hace que el gas hidrógeno en la nebulosa MAMMOTH-1 brille.

“Es extremadamente brillante y probablemente más grande que la Nebulosa Slug, pero no es nada visible excepto el punto débil de una galaxia”, dijo Xavier Prochaska, otro miembro del equipo. “Así que es un fenómeno tremendamente energético, sin una fuente obvia de energía”.

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La luz emitida proviene de átomos de hidrógeno que se han calentado. A medida que se enfrían, envían luz conocida como radiación Lyman-alfa, de ahí el nombre de nebulosa Lyman-alfa. El enorme protozoo en el que se encontró la mancha también es impresionante, dice Prochaska, con una concentración inusualmente alta de galaxias en un área de unos 50 millones de años luz.

Los Protoclusters son los precursores de grupos de galaxias, que consisten en cientos y miles de galaxias conectadas por gravedad. Son mucho más difíciles de encontrar que los grupos de galaxias debido a su extensión.

Los científicos han sugerido que los agujeros negros supermasivos que tragan materia en las galaxias en la región central de la mancha, también conocidos como núcleos galácticos activos (AGN), podrían ser responsables del brillo, según estudios de una mancha similar encontrada hace unos años.

“Tiene todas las características de un AGN, pero no vemos nada en nuestras imágenes ópticas. Espero que haya un quásar que esté tan oculto del polvo que la mayor parte de su luz esté oculta”, dijo Prochaska. Los investigadores continuarán estudiando la mancha para tratar de determinar exactamente cuál es la fuente de energía.

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