Moon Express recaudó suficiente dinero para su primera misión

La empresa participa en el concurso Google Lunar XPRIZE

Moon Express, la primera empresa privada en la historia a la que se le permitió viajar a la Luna, ha recaudado con éxito fondos suficientes para financiar su primera misión.

La startup de California ha recaudado un total de $ 45 millones en inversión privada y capital de riesgo, incluido el Founders Fund, que tiene inversiones en SpaceX, Airbnb y Spotify.

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Moon Express recaudó fondos como parte de su intento de ganar Google Lunar XPRIZE, que tiene como objetivo recompensar a la primera empresa privada en llevar un robot a la luna. El premio de $ 30 millones (£ 23 millones) se otorgará a la primera empresa en aterrizar en la luna, viajar 500 metros en la superficie y transmitir imágenes y videos de alta definición a la Tierra. La empresa que ocupe el segundo lugar ganará $ 5 millones (£ 4 millones).

La puesta en marcha planea lanzar su nave espacial MX-1E a la luna a finales de este año. Si el éxito de Moon Express se convirtió en la primera empresa privada y sólo la cuarta entidad en aterrizar en la luna.

Moon Express quiere explorar a nuestro compañero lunar para investigar los recursos de la Luna, describiéndolo como un «octavo continente rico en recursos» que podría beneficiar la vida en la Tierra. «En el futuro inmediato, planeamos traer recursos preciosos, metales y lunas de regreso a la Tierra», dijo el cofundador y presidente Naveen Jain en agosto de 2016.

Para hacer realidad su sueño, Moon Express está trabajando con el proveedor de lanzamiento estadounidense Rocket Lab y planea usar su cohete Electron para llevar el MX-1E de Moon Express en su viaje mensual. Aunque Rocket Lab USA aún no ha volado su cohete experimental, el primer lanzamiento está programado para fines de este mes.

Otros equipos que compiten con Moon Express por el premio Lunar XPRIZE de Google incluyen Team Indus, el único equipo indio que compite. El equipo de Indus planea lanzar su nave espacial en el cohete de lanzamiento del vehículo Polar mediante el lanzamiento del satélite de la Organización de Investigación Espacial de la India en diciembre de 2017. En total, están trabajando 13 veces para ganar la competencia.

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