Muerte, determinación y diseño: como Amanda Levete transforma el V&A de Londres

Amanda Levete co-creó Lord Media Center antes de desaparecer en circunstancias trágicas. Ahora ha vuelto, en V&A

Cuando Amanda Levete ganó el encargo de diseñar el nuevo patio del Victoria & Albert Museum (V&A) de Londres, supo casi de inmediato que el suelo tenía que ser de porcelana. Solo había un problema: nadie fabricaba gres porcelánico antideslizante para exteriores. Entonces Levete se propuso inventarlos.

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Primero vinieron meses de intentos fallidos. Pero finalmente Levete encontró una empresa en Stoke-on-Trent que podía agregar minerales de aluminosilicato a la cerámica para proporcionar resistencia al deslizamiento. Luego vino otro desafío: aplicar color. El método habitual de acristalamiento de la superficie hace que las baldosas se deslicen, por lo que Levete continuó su búsqueda. Finalmente, se encontró con una empresa de azulejos de 500 años en los Países Bajos que podía colocar el esmalte debajo de la superficie del tablero para que no entrara en contacto con el pie.

Todo el proceso duró dos años y medio. Pero para Levete, de 61 años, quien ha construido una carrera en busca de especialistas poco probables para crear sus esquemas arquitectónicos, fue un negocio como de costumbre. “Teníamos que compartir la creencia de que, colectivamente, teníamos la capacidad de resolver cualquier problema”, dice. “Incluso los que no sabía que existían”.

El patio de azulejos es solo un elemento de una revisión de £ 33 millones de la práctica de Leve para V&A: la expansión de 100 años del museo, que finaliza en julio de 2017. AL_A ganó el puesto en 2011 cuando tenía solo dos años, y se puso de moda. su camino a su nuevo Museo de Arte, Arquitectura y Tecnología (MAAT) en Lisboa. V&A es el momento para que Levete vuelva al mapa, luego de las traumáticas circunstancias de hace siete años que terminaron con su negocio anterior.

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Durante 20 años antes de AL_A, Levete formó parte del conocido dúo que lideró Future Systems. La empresa había sido creada por el difunto Jan Kaplický en 1979 y, aunque la pareja se había casado y divorciado durante la regla conjunta de 1989, continuaron dirigiendo la práctica juntos. Ha hecho cosas como Birmingham Selfridges y el Pill Media Center en Lord’s Cricket Ground en Londres, lo que le ha dado a Levete el gusto por las colaboraciones poco probables. El diseño del Señor fue el primer edificio de aluminio con nervaduras. “El cliente pensó que era un diseño radical y demasiado arriesgado”, recuerda Levete, “así que pasamos seis meses tratando de que la industria de la construcción lo hiciera, y dijeron que no se podía hacer”. Negándose a aceptar la derrota, Levete y Kaplický visitaron el Salón Náutico de Londres en Earl’s Court y encargaron al constructor de yates Pendennis que hiciera las secciones curvas que forman el sombrero con forma de casco. El edificio ganó el prestigioso premio RIBA Stirling en 1999.

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Sin embargo, en 2009, Levete se alejó de Future Systems. Su decisión fue en gran parte sobre una actitud de formación. En Future Systems, donde cada proyecto comenzaba con un boceto, “nos volvimos bastante reverenciales”. Quería un enfoque más discursivo. Luego, justo cuando estaba a punto de irse, Kaplický murió inesperadamente en su República Checa natal.

En estas difíciles circunstancias, la nueva práctica de Levete necesitaba tiempo para desarrollarse. Como parte de Future Systems, su perfil era alto; en AL_A estaba bajo radar. Esto se debe a una serie de factores: el largo tiempo de entrega de los dos proyectos principales de AL_A; la juventud de sus otros tres directores, Alice Dietsch, Maximiliano Arrocet y Ho-Yin Ng; y los desafortunados acontecimientos que rodearon su establecimiento. “La forma en que comenzó la práctica, saliendo del trauma de la muerte de Jan, para mí tuve que demostrar que no fallaré”, dice.

Ahora con 55 años, el entorno AL_A ilustra la nueva forma de trabajar de Levete. El personal y los visitantes deben sacar sus zapatos por la puerta del estudio al aire libre, un antiguo depósito de transporte en el norte de Londres, lo que significa que todos golpean en silencio alrededor de la alfombra roja en calcetines o pantuflas o, en el caso de Levete, con los pies descalzos. “Hace que la gente esté más relajada; es un excelente nivelador ”, explica.

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El cambio de proceso también se ve favorecido por la estructura AL_A. Levete y sus tres directores trabajan en cada proyecto al principio y, en lugar de comenzar con bocetos, inician la conversación. “Nuestro objetivo es comprender el propósito de un proyecto, que liderará y desbloqueará su potencial”. A veces, esto puede ser una idea abstracta. En V&A partieron de la noción de “hacer visible lo invisible”, lo que a su vez generó el deseo de dar a conocer la colección enciclopédica de cerámica del museo mediante la construcción de un patio de gres porcelánico.

El interés de AL_A por las superficies y, en particular, por las baldosas, resultó ser un regalo para MAAT. “Queríamos responder al sitio, así que usamos la fachada para hablar sobre dónde está”, dice Levete. AL_A ​​ha desarrollado un azulejo personalizado, en referencia a la rica tradición de los azulejos de Lisboa. La forma de los 15.000 azulejos refleja la luz y la sombra en la orilla de Belém, donde se encuentra.

AL_A ​​buscará MAAT y V&A con edificios para Wadham College en la Universidad de Oxford, la transformación de la tienda Galeries Lafayette de 44,000 metros cuadrados en París y la conversión de 39 cines de la era soviética en Moscú en esquemas mixtos. Levete no solo está de regreso en el mapa, sino en todas partes. Para ella, sin embargo, es solo una de las muchas colaboradoras inusuales. “Dependemos de las relaciones con los tomadores de decisiones tan curiosos como nosotros”, dice. Incluso si se necesitan dos años y medio para encontrarlos.

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