Muerte por drogas (y efectos secundarios): los implantes eléctricos podrían ser el futuro de las drogas

Los implantes eléctricos podrían ser una alternativa más rápida y paralela a la medicina típica

Si alguna vez ha mirado detrás de un paquete de medicamentos o ha leído esa hoja de consejos impresos bien doblada que envuelve el blister de su tableta aparentemente inofensiva, se le puede perdonar que se pregunte si el medicamento es una ciencia un poco inexacta.

Tiene dolor de cabeza, por lo que naturalmente obtiene paracetamol. Una hora después, te sientes mucho mejor. A menos que tenga mucha mala suerte y de repente desarrolle fiebre o náuseas o “sangrado o moretones inusuales” (a diferencia de lo normal, todos los días). El inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) podría literalmente salvarle la vida si sufre depresión. Si no lo hace, beba jugo de toronja, que puede aumentar efectivamente la dosis de un antidepresivo de terapéutico a tóxico.

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Según Kris Famm, presidente de Galvani Bioelectronics, alrededor del 90 por ciento de la actividad de desarrollo de fármacos no se trata de tratar una enfermedad, sino de determinar cómo prevenir o mitigar los efectos secundarios que el fármaco podría tener en otras partes del cuerpo. ¿Su respuesta a este problema? Bioelectrónica: implantes que envían impulsos eléctricos directamente a los nervios que controlan ciertos órganos, tratando la condición del paciente sin pasar por alto por completo el cerebro y el sistema circulatorio.

“Más de dos mil millones de personas padecen enfermedades crónicas, en las que los fármacos bioelectrónicos podrían algún día formar parte de la solución terapéutica”, dice Famm. “Nuestros cuerpos usan señales eléctricas en los nervios para regular sus funciones; Nuestra sociedad utiliza los mismos principios para controlar los dispositivos y sistemas que nos rodean; estos mundos [inevitably] encontrarse.”

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La bioelectrónica, como un nuevo campo de la medicina, presenta desafíos, entre otros, cómo alimentar los dispositivos después de su implantación (aunque en el futuro Famm sugiere que podríamos cargar implantes inalámbricos, como podemos hacer ahora con los teléfonos; o incluso con glucosa del paciente) cuerpo o energía generada por sus movimientos, como un reloj con cuerda automática). Pero las ventajas potenciales sobre la medicina molecular tradicional son claras: sin efectos secundarios, sin largos períodos de prueba y error de ajuste de dosis, y todo el jugo de toronja que puede beber. Galvani Bioelectronics también tiene algunos partidarios influyentes: Verily (una empresa de Alphabet) lanzó Galvani con GlaxoSmithKline y está respaldada por inversiones de hasta GBP 540 millones durante los próximos siete años.

Tres grandes preguntas con Kris Famm:

¿Cuál es el mayor comportamiento de su mascota en la industria de la salud y por qué?

Que las patentes y la innovación abierta y colaborativa están reñidas. En cambio, pueden y deben reforzarse mutuamente en beneficio de los pacientes.

¿Qué consejo le puede dar a alguien que está luchando por cambiar o hacer crecer su organización?

Empiece poco a poco, pero rápido. Los primeros éxitos dan motivos para creer en el impulso contagioso.

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