Muestra de asteroide de la NASA comienza una misión histórica

La nave espacial OSIRIS-REx entrará en contacto con Bennu en 2021, pero no devolverá una muestra a la Tierra hasta 2023.

La NASA ha lanzado con éxito una nave espacial que aterrizará en el asteroide cerca de la Tierra Bennu, recolectará roca y suelo de su superficie y devolverá la muestra a la Tierra en 2023.

La nave espacial OSIRIS-REx despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a bordo de un misil Atlas V justo después de las 7:00 p.m., hora de Florida, el jueves 8 de septiembre. La nave espacial utilizará un brazo robótico para desencadenar una explosión de gas nitrógeno en el asteroide. superficie para desalojar la roca y traerla de regreso a la Tierra para su análisis.

Los investigadores esperan que la muestra, que pesará entre 60 gramos y dos kilogramos, les ayude a comprender cómo se formaron los planetas y cómo comenzó la vida. También proporcionará información esencial sobre la composición química de los asteroides con alto contenido de carbono y mapeará los posibles recursos en los asteroides cercanos.

La nave espacial de 6.2 metros de largo ahora orbitará el Sol durante un año antes de usar la gravedad de la Tierra para ayudar en su viaje a Bennu, que, en su punto más lejano, está a 211 millones de millas de distancia. En agosto de 2018, OSIRIS-REx utilizará sus pequeñas hélices de cohetes para igualar su velocidad con la del asteroide y pasará el próximo año mapeando un potencial de la superficie del asteroide para posibles sitios de aterrizaje.

Después de seleccionar el sitio final, la nave tocará brevemente la superficie del asteroide, entrará en contacto con el brazo de muestra durante solo cinco segundos, y la explosión de su gas nitrógeno romperá la roca y el suelo. Una vez a bordo de la “SamCam” ha cambiado que el evento de adquisición de muestras fue exitoso, OSIRIS-REx se marchará, con la muestra a cuestas, de Bennu.

En marzo de 2021, OSIRIS-Rex comenzará su viaje de regreso a la Tierra, y para 2023 la cápsula que contiene la roca espacial aterrizará fácilmente en el desierto de Utah. Después de dejar caer la cápsula a la Tierra, OSIRIS-Rex continuará en órbita alrededor del Sol, donde esperará instrucciones adicionales.

Los investigadores de la NASA planean pasar dos años catalogando y analizando la muestra antes de donar el 75 por ciento al Centro de Vuelo Espacial Johnson en Houston. “Responderemos a algunas de las preguntas más fundamentales en las que está trabajando la NASA”, dijo Ellen Stofan, científica en jefe de la NASA.

La NASA ha elegido a Bennu como objetivo de su misión de muestreo de asteroides debido a su relativa proximidad a la Tierra. Una vez cada seis años se encuentra a 300.000 kilómetros de nuestro planeta y en 2135 pasará entre la Luna y la Tierra. La NASA estima que hay una posibilidad entre 2.700 de que el asteroide de 500 metros de ancho golpee la Tierra.

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