Natalia Vodianova hizo una mascarilla elegante, elegante y ecológica.

La supermodelo rusa colaboró ​​con Pentatonic para desarrollar una mascarilla facial duradera con fibras 1.000 veces más estrechas que el cabello humano

Las palabras «mascarilla» y «elegancia» no suelen aparecer en la misma frase, pero Masuku intenta aportar durabilidad y estilo para conquistar las omnipresentes máscaras desechables que se esparcen por las calles.

Si hay algo que no anticipé en 2019, es que estas máscaras se convertirían en un accesorio impuesto por el estado, a menos que esté exento de usar una.

Pero, como ocurre con la mayoría de las granjas producidas en masa a toda prisa, es inevitable que surjan problemas. Uno de esos problemas suele ser que las mascarillas faciales no son adecuadas para este propósito, lo que a veces dificulta la respiración; en segundo lugar, muchos de estos artículos son desechables y tardan más de 450 años en degradarse y terminar contaminando el medio ambiente y dañando la vida silvestre.

Aquí es donde entra en juego la nueva máscara Masuku One de 49 libras. «Sabía que el desarrollo de una filtración de aire extremadamente sofisticada era inútil, si no totalmente sostenible en la base», dice Natalia Vondianova, socia fundadora de Masuku.

Masuku es una asociación entre Vodianova y Pentatonic, la empresa de diseño en Berlín y Londres, que ha apoyado durante mucho tiempo la economía circular. Estos valores compartidos llevaron a la formación de Masuku, que toma prestado su nombre del japonés para «máscara», una cultura en la que llevar una máscara no es nada nuevo y ha sido visto durante mucho tiempo como un signo de respeto y cortesía por la salud colectiva.

Después de un viaje a Japón, Vodianova se inspiró para crear una máscara más avanzada, cómoda y responsable. Pero este no es un asunto reaccionario para Vodianova. En un intento por ayudar a las personas a respirar un aire más limpio, el producto ha estado en desarrollo durante cuatro años, mucho antes de la pandemia.

En un sitio dedicado en Hellaby, South Yorkshire, el equipo comenzó a trabajar en la producción en masa de su tecnología de nanofiltración duradera y transpirable. El CEO de Pentatonic, Johann Boedecker, dice que el camino hacia el producto terminado ha sido más iterativo de lo esperado. «Nuestros técnicos y diseñadores tuvieron que rediseñar y reinventar lo que a menudo era posible para llegar a donde estamos ahora», dice.

La cubierta de tela de malla de la máscara está hecha de polímero reciclado de alto rendimiento, que luego se prensa con calor y se fusiona con la tela protectora suave que es la parte más cercana a la piel.

En lugar de usar costuras o pegamento, se usó soldadura ultrasónica para que la capa exterior pudiera reciclarse. Los pendientes también están diseñados con materiales reciclados, y el resto contienen materiales orgánicos o reciclables.

Cuando se trata de usar la máscara, Boedecker explica cómo el diseño de filtrado de Masuku facilita la respiración. «Nuestro método de filtración de nanofibras utiliza un proceso de electrohilado recientemente desarrollado», dice. «En comparación con las fibras fundidas o las telas simples, que se utilizan para fabricar la gran mayoría de las máscaras faciales, el proceso de electrohilado es capaz de crear una membrana extremadamente uniforme, hecha de fibras extremadamente finas». La teoría es que la cantidad mínima de material requerida da como resultado una red más transpirable.

El equipo también está trabajando en una versión compostable desechable, Masuku Daily (lanzada el 21 de abril), hecha de materiales 100% biológicos que se descompondrán naturalmente en el agua y el suelo en unas pocas semanas.

«Nuestra tecnología está siendo certificada», dice Boedecker. «Lo cual es un proceso largo, pero una vez obtenido, seremos la única mascarilla desechable de alto rendimiento totalmente compostable». Sin embargo, otros, incluidos Heneds en Leeds, también reclaman este premio verde.

Pero para Masuku, la clave de su USP es unir estas credenciales ecológicas casadas con sensibilidades de moda, algo con lo que Vodianova está muy familiarizada. «El mercado de las máscaras está muy poco desarrollado», dice Boedecker. «En comparación con otras categorías de consumidores, como anteojos o tecnología portátil, hay una falta total de estilo y comodidad».

La mascarilla facial Masuku One cuesta 49 GBP (o 22 GBP como suscripción mensual) de Masuku.

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