Necesitamos evitar que los multimillonarios contaminen otros planetas

Las reglas para proteger otros planetas se han desarrollado pensando en las naciones, pero ahora las corporaciones están luchando por alcanzar, y posiblemente contaminar, nuevos mundos.

El tema de la protección planetaria será mucho más importante en la exploración espacial en 2020.

Los científicos, especialmente los astrobiólogos, están ansiosos por buscar evidencia de vida extinta o existente en otros cuerpos de nuestro sistema solar: en los océanos salados, por ejemplo, bajo los meses cubiertos de hielo de Europa (en órbita alrededor de Júpiter) y Encelado (en órbita de Saturno). . También están buscando la superficie de Marte (y más abajo), donde ahora se cree que se ha almacenado agua líquida.

Si se encuentra tal evidencia, la siguiente pregunta es si esta vida recién descubierta es el resultado de una segunda génesis independiente en nuestro sistema solar o una validación de la teoría de la panspermia, que afirma que la vida está ampliamente distribuida por todo el universo y se produce nuevos planetas de polvo espacial, asteroides, cometas y similares, o realmente naves espaciales.

El Comité de Investigaciones Espaciales (COSPAR) ha estado preocupado por la posibilidad de contaminación de ida y vuelta de los cuerpos del sistema solar, incluida la Tierra, desde 1959 y ha trabajado con la comunidad científica para establecer directrices sobre niveles aceptables de carga microbiana para las naves espaciales. que dependen de sus destinos. El artículo IX del Tratado del Espacio Ultraterrestre, firmado por los Estados Unidos en 1967, proporcionó la base jurídica para estas directrices.

Pero el artículo IX fue escrito y ratificado en vista de los estados nacionales. Quienes redactaron el tratado no se imaginaron a los multimillonarios ni a las empresas emergentes, con la capacidad de actuar con valentía, sin estar necesariamente obligados por las pautas de COSPAR.

Esto llevó a una división dentro de la comunidad científica. Hay quienes dicen que las guías de protección planetaria, especialmente para las llamadas «regiones especiales» de Marte, necesitan relajarse. Por lo tanto, los laboratorios robóticos se pueden construir rápidamente y a un costo menor para explorar el planeta en busca de signos de vida antes de que se contamine irremediablemente con microbios transportados allí por los humanos.

Luego están aquellos que dicen que solo hay una oportunidad para hacerlo bien: que las pautas de COSPAR no son demasiado onerosas y que la contaminación por robots sucios no se puede reconocer ni filtrar con las tecnologías de secuenciación de ácidos nucleicos actualmente disponibles.

En 2020, este debate sobre la protección planetaria crecerá mientras nos preparamos para lanzar el Rover Mars 2020. Los actores privados también se unirán a la conversación.

Jill Tarter es la fundadora del Instituto SETI

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