Neil deGrasse Tyson: «Dice que encontramos la vida que codifica la identidad de formas distintas al ADN … Oh, Dios mío»

El astrofísico habla con DyN Noticias sobre la necesidad de una renovación educativa, la ciencia en la cultura popular y el impacto de encontrar vida extraterrestre

Cuando Neil deGrasse Tyson entró en una habitación, se dio cuenta. El astrofísico y autor pasó la mayor parte de sus treintas usando el poder de su personalidad (y voz sedosa) para convertirse en una de las voces más importantes e informadas sobre la ciencia en Estados Unidos. Es directo y firme en sus puntos de vista, todos relacionados con un hilo conductor: los hechos.

«La ciencia es un medio, el mejor medio jamás diseñado, para establecer lo que es y no es cierto en este mundo», dice. El sentimiento actual contra la ciencia, dice, siempre ha estado ahí, pero la afirmación falsa creada por Internet, junto con el ascenso al poder de las personas que creen en cosas objetivamente falsas, ha creado una crisis. «Me parece que si basas la civilización en ideas, es mejor anclarlas donde tienes verdades verificables y no en una fracción de la sociedad que cree que tiene una verdad que gobierna a todos».

Tyson habla con DyN Noticias sobre la importancia de la alfabetización científica, el impacto de descubrir vida extraterrestre y el rostro cambiante de la ciencia en la cultura popular.

Sobre la necesidad de pensamiento crítico

No sé qué se necesitaría para persuadir a la gente a reconocer cuál es el verdadero objetivo. Lo que sí sé es que el sistema educativo, el plan de estudios que se ofrece, generalmente no te da la oportunidad de aprender qué es la ciencia y cómo y por qué funciona. Y si no lo sabe, entonces pensará que la ciencia es la bolsa de hechos que viene en su libro de texto. Y simplemente abren la cremallera de tu cabeza, vierten los hechos, cierran la cabeza hacia atrás y luego hacen una prueba. Y también la ciencia. Puedes hacer que la gente diga: «Nunca he sido bueno en ciencias, déjame moverme en esta clase para no tener que pensar en ciencias». Cuando, en realidad, todo lo que pasa en tu día es ciencia, todo.

Si tienes un electorado científico, sería imposible elegir a alguien que no lo sea. Período. Entonces pueden tener cualquier inclinación política que quieran además de lo que saben que es un verdadero objetivo, según lo establecido por los métodos de los instrumentos científicos. Entonces se trata de una política genuina, en lugar de una política que gira en torno a si creen que algo es cierto o no.

Me parece que Internet ha aterrizado por turnos durante los últimos 20 años. Y no teníamos las herramientas para comprender qué fuerzas nos podrían imponer las personas con malas intenciones. Por lo tanto, debería haber cursos sobre cómo navegar por Internet desde el jardín de infancia; cómo juzgar qué es verdad y qué no está en Internet; cómo buscar información en Internet; cómo buscar información que no solo está disponible para usted en Internet. Y si, por alguna razón, no es posible encontrar información, pero pasársela, entonces necesita una ley para ingresar. Pero para mí, prefiero que me eduquen sobre cómo manejar este maravilloso concepto. , esta maravillosa invención, esta maravillosa fuerza de la naturaleza que opera en nuestra sociedad, llamada Internet.

Sobre la ciencia en la cultura popular

En los pasillos de la academia, generalmente no recibe crédito como científico profesional para hablar con el público. El sistema no está configurado de esta manera. Por lo general, al sistema operativo no le importa cuántas discusiones públicas hayas tenido. Le importa cuánta investigación haya publicado. Le importa cuántas veces se ha citado su investigación por su importancia. Y así, en mi campo, tuve personas muy visibles que compartieron con el público los frutos de la investigación científica.

Y, de hecho, se remonta bastante, pero permítanme ser moderno y referirme a Carl Sagan. Y en sus esfuerzos, hay algo de sangre en las vías, porque estaba haciendo lo que ningún otro científico había hecho, y mucho menos otro astrofísico. Dejó el laboratorio y se dirigió a la gente en revistas populares y programas de entrevistas que no eran noticias, sino entretenimiento.

La gente criticó esto, pero luego vieron que el mar de financiamiento ha crecido para todos y que los funcionarios federales que controlan el dinero que podría financiar su investigación en su laboratorio, en su estado, dijeron: ‘Espere un minuto, ¿ ¿Esas cosas de las que escuché hablar a Carl Sagan? Oye, es bastante bueno. «Y luego sonríen y están más interesados ​​en lo que estás haciendo. En mi campo, sabemos lo que significa llevar nuestra investigación al público. Participo de este ejercicio en los tiempos modernos. Entonces, sí, hay más ciencias que llegan a más audiencias que nunca.

Si recorre la mayor parte de la historia de retratar científicos en los medios, estos carecen de cualquier personaje, cualquier personalidad que importe en la historia de la película. Serían personas con pelo de alambre, vestidas con ropa de laboratorio detrás de la mesa. «Oh, ¿chocará el asteroide?» Bueno, el último cálculo muestra que sí. ¡Buen doctor! «Y luego sigues adelante y dejas a la persona atrás y prestas atención a las personas que te importan mucho.

Hoy en día, grandes presupuestos con grandes actores de marca y grandes directores hacen películas sobre científicos o con la ciencia como parte fundamental de la historia. Ésta es una fuerza importante. Y veo que importa en la lucha por cuál es el verdadero objetivo y cuál no.

Basado en los hechos subyacentes a las decisiones políticas

Cuando Donald Trump anunció que Estados Unidos se retiraba del Acuerdo de París y todos se sorprendieron, no me sorprendió porque se lo dijo a las personas que lo eligieron para el cargo. ¿Quién debería sorprenderse por algo? Esto es exactamente lo que cabría esperar, porque hizo campaña de esta manera. Y así, te guste o no, representa a los 60 millones de personas que votaron por él.

Sin embargo, lo que es cierto es que existe un fuerte y ferviente impulso a favor de la anti-ciencia en nuestro mundo. Y esa es una buena señal, creo. Esto significa que hay suficientes personas informadas que hacen oír su voz frente a quienes rechazan la ciencia y tratan de apoyarse en la legislación.

Si hubiera personas que quisieran salirse del Acuerdo de París, dirían: ‘Sí, reconozco que hay cambios climáticos provocados por el hombre, que aumentamos el CO2 y que captura la energía del sol y cambia el clima. simplemente no me importa ‘, proceda con la adopción de las leyes que deseen. Si dijera eso, al menos estaría de acuerdo en cuál es el verdadero objetivo. Y luego, después de eso, se convierte en una batalla política por lo que haces frente a lo que es verdad.

Esto sería diferente, porque entonces la política estaría anclada en la política, más que en un debate sobre lo que ya se ha establecido como un objetivo real. Entonces, a pesar de todo esto, hay un fuerte impulso contra las anti-vacunas, contra la tierra plana y contra las personas, al negar el papel humano en el cambio climático. Hay empuje y es muy fuerte.

Sobre la importancia de descubrir vida extraterrestre

Digamos que encontramos vida y codificamos la identidad de formas distintas al ADN. Dios, eso transformará completamente la biología. ¡Una nueva forma de ganarse la vida! O descubra que la Tierra es un zoológico, establecido por extraterrestres inteligentes y ellos simplemente nos miran y, a veces, los aburrimos, por lo que mezclarán la olla y harán cosas buenas o malas, solo por su propia diversión.

¿Solo sabiendo que hay vida? Sí, hay algunas religiones que tienen problemas con esto, pero esas religiones tendrían problemas con muchas otras cosas que la ciencia descubre. Para el resto de nosotros será emocionante, Dios; será un día emocionante y divertido, por supuesto, pero no sé cómo nos cambiaría. Y, por cierto, tal vez eso sea lo bueno del futuro desconocido del descubrimiento. De hecho, no sabemos cómo cambiaríamos si hiciéramos un descubrimiento o qué descubrimiento nos espera que ni siquiera podemos prever.

Ni siquiera debería ser un descubrimiento, solo una perspectiva o un punto de vista. Y qué punto de vista fue en 1859 descubrir que toda la vida en la Tierra tiene ancestros comunes. ¿Eres mejor, separado y distinto de cualquier otra cosa? No, eres uno con los mismos niveles diferentes de ADN. 1859 fue incluso antes de que supiera que existía el ADN. El ADN establece el carácter común de la vida que planteó Charles Darwin. Eso, creo, nos ha cambiado.

Sobre la financiación de la ciencia

Los mayores éxitos jamás alcanzados en la sociedad y podemos debatir qué queremos decir con qué tan grande o no es algo, no aparecen porque alguien haya centrado su atención en ello. Sucedió porque se financiaron campos enteros de la ciencia para explorar las incógnitas que existían en cualquier momento y en cualquier lugar.

Y a medida que avanzas en la frontera de la ciencia, surgen descubrimientos que, tras poner en práctica la atención de un ingeniero inteligente, resuelven los problemas. No se le puede encomendar a un científico que resuelva un determinado problema. No se puede ir a un científico y decir eso y esperar una solución. La ciencia simplemente no funciona. La ciencia en las mejores condiciones no es eso. La ciencia en el mejor de los casos es: «Esto es curioso, me pregunto qué significa eso allá abajo».

Cuando Michael Faraday pasó un cable a través de un campo magnético y un contador se movió, lo que indica que los electrones estaban pasando a través del cable mientras lo movía a través del campo magnético … es curioso. Haz esto aquí, haz esto allí. Mesa de curiosidad. Y eso, por supuesto, es ahora la base de cómo producimos electricidad hasta ahora. Es lo que es una turbina, lo que hace una turbina. Alguien piensa entonces: «Oh, ¿algún día podremos electrificar todas las habitaciones ocupadas por personas en el mundo?» ¿Alguien está pensando en eso en este momento? No. Pero era libre de buscar en la frontera de lo desconocido.

La tecnología de la información es responsable de al menos un tercio del PIB mundial. Entonces, pregúntame qué problemas deberías atribuir a la ciencia del ataque. Claro, pregúntele a otros y ellos le dirán, necesitamos curar el cáncer, necesitamos curarlo, necesitamos curarlo. De acuerdo, pero ¿vendrá la curación al asignar el dinero asignado como pretendías? Esa es la pregunta aquí. Y te diré que la mayor parte de lo que quieres que se resuelva no va a pasar porque pongas ese dinero así.

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