Neil deGrasse Tyson: el futuro de la ciencia en los Estados Unidos es sombrío

Antes de Donald Trump, Neil deGrasse Tyson tenía su propia idea de una fuerza espacial, pero cree que debería abordar algunos problemas diferentes.

Hace unos años, el astrofísico y comunicador científico Neil deGrasse Tyson recibió una carta inusual.

Estimado Dr. Tyson, ha comenzado. Cuando tenía ocho años, te envié una carta llamándote cabeza de caca por la degradación de Plutón. Desde entonces he hecho mi propia investigación y estoy de acuerdo con su decisión. Me disculpo por burlarme de ti.

“Fue una carta totalmente impasible”, dice Tyson. Cientos de niños le habían enviado cartas cuando el Planetario Hayden en Nueva York, que Tyson ha dirigido desde 1996, fue el primero en agrupar a Plutón no con los planetas, sino con cuerpos de hielo más pequeños en el sistema solar. Esto sucedió antes de que Plutón fuera incluso desclasificado oficialmente como planeta en 2006. “Primero salí de la caja”, dice. Pero, aparentemente, solo uno de estos niños creció y se acordó de disculparse.

La carta ilustra que la astronomía puede causar asombro, asombro y, a veces, respuestas aparentemente ilógicas, como el apego emocional a una bola de hielo que flota a 7.500 millones de kilómetros de distancia en el espacio.

Tyson, de 60 años, construyó su carrera sobre la base de esa sensación de asombro. Desde que visitó el Planetario Hayden cuando tenía nueve años y decidió aprender todo lo que pudo sobre el universo, Tyson ha luchado por aprender más. Dice que nunca perdió ese sentimiento.

A juzgar por los casi 13 millones de seguidores en Twitter, los 15 libros publicados y las innumerables apariciones en televisión, parece que a Tyson le encanta la comunicación científica. Incorrecto. “Preferiría estar en casa; jugar con mis hijos, ver una película y comer las palomitas de maíz que hago con un poco de mantequilla ”, dice. Sin embargo, cuando es llamado a la arena pública, considera que es su deber participar. “Sería irresponsable si no hiciera esto”.

Su último libro, Accesorio para la guerra, es parte de su misión de informar a la gente sobre lo que de otra manera no sabría. Explora la conexión entre la guerra y la astronomía, desde la invención de los primeros telescopios hasta las técnicas modernas para detectar señales extraterrestres. Tyson y su coautor, escritor y editor Avis Lang, presentaron la idea potencialmente incómoda de que el progreso en astronomía va de la mano con desarrollos militares. Por ejemplo, las técnicas de imágenes multiespectrales utilizadas por los astrónomos para sondear la galaxia también se utilizan para detectar misiles entrantes.

El libro llega en un momento en el que el espacio y el ejército son un tema candente, siguiendo el plan de Donald Trump de lanzar una fuerza espacial militar. Pero el momento es solo una coincidencia: a Tyson se le ocurrió la idea del libro por primera vez en 2001, aunque le llevó más de una década investigarlo y escribirlo.

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En términos de fuerza espacial, Tyson dice que hizo flotar la misma proposición hace años. “Recuerdo haber presentado esta idea en 2001 en la Comisión Aeroespacial, y la gente no estaba particularmente entusiasmada con ella”, dice. La Fuerza Aérea tenía el Comando Espacial de EE. UU. Y nadie pensó que fuera necesario cambiarlo. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. No hice mucho de eso. “

Una fuerza espacial, como concepto, no es extraña o inusual, dice, más que la fuerza aérea fue un pensamiento extraño o inusual cuando fue sacada del ejército. “Me gustaría verlos agregar algunas cosas”, dice. “¿Qué tal si evitamos los asteroides asesinos?” ¿O qué tal limpiar los desechos espaciales? “

Si bien estos esfuerzos podrían proteger al mundo de los peligros del y del espacio, Tyson cree que una amenaza diferente se infiltrará una vez que comencemos a explorar el espacio: nosotros mismos. Incluso si hay un tratado de paz espacial bellamente escrito, es ingenuo creer que no libraremos una guerra en el espacio. “No entiendo por qué la gente piensa que nos trataremos de manera diferente en el espacio cuando no podemos evitar suicidarnos aquí en la Tierra”, dice. “Es extraño para mí, no confío tanto en la naturaleza humana”.

Tyson está igualmente desanimado por la actitud actual de su país hacia la investigación científica y, se podría decir, hacia los hechos científicos. “El futuro de la ciencia en los Estados Unidos es sombrío”, dice. Esto no significa que la ciencia no progresará en general. “El resto del mundo lo abraza y lo valora”, dice. “La ciencia no lleva pasaporte. Se moverá dondequiera que haya personas para hacer el trabajo. “

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