No crea que los titulares digan que la mitad del Reino Unido ha tenido coronavirus

Los títulos basados ​​en un estudio de la Universidad de Oxford afirman que la mitad del Reino Unido ya tenía coronavirus. Pero todavía no hay evidencia que apoye esta conclusión.

La pandemia de coronavirus provocó una avalancha de estadísticas. En unos meses, la audiencia quedó impresionada por figuras que alguna vez fueron oscuras, que ahora son de inmensa importancia para nuestras vidas. Las discusiones sobre las tasas de letalidad, el número de reproducciones y la capacidad de sobretensión de la UCI se han convertido en parte de la estructura de la vida bajo llave.

El 24 de marzo, cierta figura se levantó de este trasfondo. Una historia en el Financial Times afirmó que un estudio de la Universidad de Oxford concluyó que la mitad de la población del Reino Unido ya podría estar infectada con coronavirus. La historia rápidamente recorrió las rondas de los periódicos británicos, siendo recogida por The Times, Daily Express, Evening Standard, Daily Mail y The Sun, y cada historia volvió a la noticia esperanzadora de que la mitad de nosotros ya habíamos tenido coronavirus y que la inmunidad colectiva está a nuestro alrededor. . la esquina.

Estos títulos son remotos. El estudio de Oxford, que no ha sido publicado en una revista científica ni analizado por otros científicos, proporciona un conjunto de situaciones hipotéticas sobre el posible alcance de la transmisión del coronavirus en el Reino Unido. La estadística principal, según la cual más de la mitad de la población del Reino Unido ya ha sido infectada con coronavirus, no está respaldada por datos del mundo real, dicen los epidemiólogos.

“Es un poco preocupante que lo hayan llevado directamente a los medios de comunicación”, dice Tim Colbourn, epidemiólogo del Instituto de Salud Global de la Universidad de Londres. “No se ha verificado adecuadamente con ningún dato”. Los autores del estudio de Oxford no respondieron a la solicitud de DyN Noticias de comentarios oportunos para su publicación.

El estudio, dirigido por Sunetra Gupta y José Lourenço del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, presenta varios escenarios hipotéticos sobre la propagación del coronavirus en el Reino Unido. En el escenario más extremo, estiman que si el virus hubiera comenzado a transmitirse 38 días antes de la primera muerte confirmada, el 68% de la población del Reino Unido se habría infectado el 19 de marzo.

Pero este modelo se basa en una suposición poco probable: que solo una de cada 1.000 personas infectadas con coronavirus tendrá que ser hospitalizada. Esta suposición simplemente no coincide con los datos del mundo real, dice Colbourn. “Solo podemos ver mirando a Italia […] que esa cifra ya se ha superado ”, dice. En Lombardía, a pesar de que la región está bloqueada desde el 9 de marzo, más de una de cada mil personas de toda la población ya ha sido hospitalizada por el coronavirus. Según los últimos datos, la tasa de mortalidad es actualmente de aproximadamente 0,42 por 1000 personas.

“El hecho de que no hayan analizado estos datos es extremadamente preocupante, dados los titulares que está generando ahora”, dice Colbourn. Sus preocupaciones son compartidas por siete académicos de salud pública que han hecho declaraciones al Science Media Center. “Esta simulación teórica se basa en una hipótesis clave que puede ser correcta o no”, dijo James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin, en su declaración al SMC.

Aunque los titulares generados por el periódico de Oxford pueden estar muy lejos, en esencia, el periódico hace un punto simple: necesitamos saber cuántas personas en el Reino Unido ya han estado expuestas al coronavirus. Este trabajo requerirá pruebas serológicas: análisis de sangre que buscan la presencia de anticuerpos que indican si alguien ya ha estado expuesto a una enfermedad. En una conferencia de prensa el 24 de marzo, el secretario de Salud Matt Hancock confirmó que el Reino Unido había ordenado 3,5 millones de estas pruebas de anticuerpos para averiguar cuántas personas ya habían contraído el coronavirus. Las pruebas compradas por el Reino Unido pronto pasarán por un proceso de validación antes de venderse al público.

Hasta entonces, simplemente no sabremos la proporción real de personas que contrajeron la enfermedad sin mostrar síntomas, pero probablemente sea un número mucho menor de lo que sugiere el estudio de Oxford. Un análisis de los casos chinos, así como los datos de los vuelos de repatriación, encontró que entre el 40 y el 50 por ciento de las infecciones no se identificaron como casos. Los datos del crucero Diamond Prince encontraron un nivel similar de casos asintomáticos, pero sin pruebas generalizadas en poblaciones más generales, simplemente no sabemos cuántas personas contraen coronavirus sin síntomas.

Pero a los expertos en salud pública les preocupa que los titulares generados por el estudio de Oxford nos lleven a una falsa sensación de seguridad. “Dijo algo que encaja con lo que todos quieren escuchar, es decir, ‘no tenemos que tener bloqueos porque todos ya los tienen'”, dice Devi Sridhar, profesor de salud pública global en la Universidad de Edimburgo. “No importa cuánto quiero creer que todas las pruebas que vemos en otros lugares dicen que no [the case]. “

A otros les preocupa que pueda socavar las medidas de distanciamiento social del gobierno, implementadas después de modelar en el Imperial College de Londres, han sugerido que el NHS podría verse abrumado por la tasa de hospitalizaciones debido al coronavirus. Si las personas creen que ya se han infectado con el coronavirus, es menos probable que cumplan con las regulaciones gubernamentales sobre distanciamiento social.

“Me sorprende que haya una aceptación tan incondicional del modelo imperial”, dijo la supervisora ​​del estudio Sunetra Gupta al Financial Times. Pero en una sesión de prueba ante el Comité de Ciencia y Tecnología, el autor principal del estudio imperial, Neil Ferguson, dijo que los datos actuales no respaldan los escenarios del periódico de Oxford. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [the model] está de acuerdo con los datos observados ”, dice. El modelo imperial tuvo en cuenta estudios en algunas aldeas italianas donde se hizo la prueba a cada residente, lo que dio una idea mucho más sólida de cuán comunes eran las infecciones por coronavirus. “Todos estos datos indican que no estamos lejos [Oxford study] escenario con respecto a la extensión de la infección. “

Vale la pena prestar atención a parte del artículo: necesitamos saber cuántas personas han estado expuestas al coronavirus. Con este fin, se podrían enviar miles de pruebas en el hogar a personas que se aíslan con síntomas, informa The Guardian. Una vez que comiencen estos resultados, es posible que tengamos nuestra primera pista sobre cuán extendido está el coronavirus, pero no antes.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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