No debe preocuparse de que la gente llene los parques durante un cierre

Otro fin de semana soleado trajo manadas de personas a parques y playas. Hasta ahora, la ciencia muestra que el riesgo de transmisión al aire libre es bajo, a menos que esté muy cerca de otras personas.

El clima caluroso del fin de semana hizo que las multitudes acudieran a las playas y parques para tomar el sol y hacer picnics. Los británicos pueden quedarse afuera todo el tiempo que quieran y, a partir del 1 de junio, pueden encontrarse con otras cinco personas al aire libre, siempre que estén a dos metros de distancia. Pero el miedo al coronavirus golpea a muchas personas que ven multitudes en el parque o hacen cola para comprar helados y baños públicos junto a extraños.

¿Cuáles son las posibilidades de contraer el coronavirus? En general, estar al aire libre es más seguro que estar adentro, con mucha gente respirando partículas de virus. Tiene sentido. Pero, ¿cómo se compara un picnic en el parque con una barbacoa en un jardín privado? Los científicos utilizan los datos de los contactos de seguimiento para averiguar qué actividades son más riesgosas.

En espacios cerrados, hay poco movimiento de aire para dispersar los virus lejos de las áreas de respiración de las personas. Un estudio experimental publicado en el New England Journal of Medicine describió cómo el virus Sars-Cov-2 permanecía en el laboratorio hasta tres horas, pero reconoció que las partículas se desplazarían hacia abajo y se asentarían en las superficies mucho más rápido, en un entorno natural.

El coronavirus se transmite principalmente entre personas a través de gotas producidas al respirar, hablar, toser o estornudar, pero cuando están al aire libre, el viento mueve constantemente grandes volúmenes de aire y diluye estas gotas cargadas de virus. “Por supuesto, si el viento le lleva el virus, puede haber un mayor riesgo de infección. Pero también habrá un factor de dilución masiva que generalmente funcionará para reducir la exposición incluso si el viento la lleva en la dirección correcta ”, dice Julian Tang, profesor asociado honorario de ciencias respiratorias en la Universidad de Leicester. Y la luz solar tiene un efecto perjudicial en la mayoría de los virus, ya que la radiación ultravioleta de longitud de onda corta (UVC) destruye el ARN viral en las superficies para que no pueda seguir reproduciéndose.

Aunque sería difícil simular cómo el aire fresco y la luz solar diluyen y destruyen el virus al aire libre, Tang sugiere un escenario simple con el que muchas personas estarán familiarizadas para comparar: si alguien fuma en una habitación con las ventanas cerradas, puede oler el humo. incluso si estás a unos metros de distancia. Después de un tiempo, y unos cigarrillos después, el humo aumentará cada vez más y es posible inhalarlo. Puede oler el humo del cigarrillo si se sienta frente a ellos en un parque. Pero a medida que te mueves alrededor de ellos, se hace visible cómo el viento dispersa el humo desde diferentes ángulos y distancias.

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Las personas también pueden seguir las reglas de la distancia social, como estar a dos metros de distancia, más fácil al aire libre que en un interior estrecho. Sin embargo, no es solo la distancia de otras personas y el medio ambiente lo que explica cómo alguien podría contraer el coronavirus. Depende del tiempo que pasen juntos y también de la actividad.

“Es muy difícil ver dónde y cuándo las personas contraen sus infecciones sin aislarlas inmediatamente después de la exposición”, dice Tang. Una persona infectada puede recordar con quién tuvo contacto cercano un día, pero no podemos estar seguros si se infectó durante su viaje en tren de 20 minutos, en una sesión de conferencias universitarias justo antes. De esto o de una cena con su familia. después de viajar a casa.

Sin embargo, los datos del seguimiento de contactos en todo el mundo permiten a los científicos identificar cómo se propaga el coronavirus en entornos de la vida real e indica los llamados eventos súper generalizados. Muge Cevik, investigador clínico en enfermedades infecciosas y virología médica en la Universidad de St Andrews, ha EXAMINADO diferentes conjuntos de datos para encontrar que la mayoría de las infecciones ocurrieron en adultos que se reunieron en interiores, ya sea en hogares, lugares de culto, oficinas abarrotadas, hogares de ancianos o transporte público, y mantuvieron un contacto cercano durante más de 15 minutos.

En un estudio chino de 1245 casos confirmados, solo se siguió uno en una conversación con una persona infectada al aire libre. Otro estudio de caso mostró cómo una persona infectada en Chicago transmitió la enfermedad a varias personas en un funeral y una fiesta de cumpleaños con tres días de diferencia (ambos eventos involucraron comidas y abrazos compartidos). Tres de los probablemente infectados en la fiesta de cumpleaños asistieron a un servicio religioso que duró más de dos horas y transmitieron el virus a otro participante sentado a su lado. En China, se rastreó a 8.437 compradores y empleados de un supermercado después de que uno de los empleados dio positivo por coronavirus. El riesgo de infección resultó ser mucho mayor para los empleados que para los compradores, y el nueve por ciento se enfermó como resultado, en comparación con solo el 0.02 por ciento de los compradores.

Entonces, ¿podrían ser buenas noticias para las barbacoas y las pequeñas fiestas en el jardín? Depende, por supuesto, de la naturaleza de la interacción social. “Las personas se sienten mucho más cómodas pasando tiempo con amigos y familiares y se sienten mucho más cómodas cuando están en contacto cercano con esas personas”, dice Cevik. Ella explica que las personas a menudo están más preocupadas por contraer el virus de un extraño que pasa cuando una reunión con amigos y familiares en realidad podría ser mucho más riesgosa. “Si mantienes tu distancia social al aire libre y no hay casos sintomáticos en el grupo, tu riesgo será menor que si tienes a alguien sintomático en el grupo y te abrazas y besas”, dice.

Algunos de los grupos identificados siguiendo los contactos involucraron a grupos comiendo juntos, por lo que las personas que pasan mucho tiempo juntas en un parque o jardín, compartiendo platos y utensilios, sin mantener la higiene personal, podrán transmitir el coronavirus. Ian Hall, profesor de medicina molecular en la Universidad de Nottingham, señala que es posible que el agua, el jabón y el desinfectante para manos no estén tan fácilmente disponibles al aire libre como en cocinas y baños. “Hay un poco de tentación cuando sales con una parrilla a estar menos agitado por la higiene de las manos. El exterior puede ser más seguro, pero todavía habrá un virus en algunas de las superficies que toques ”, dice.

Mantener una buena higiene también será esencial para los restaurantes, bares y pubs británicos que están descubriendo cómo reabrir de forma segura a partir del 1 de julio. Las tablas deberán limpiarse entre usos y los menús de un solo uso pueden convertirse en la nueva norma. Pero los huéspedes que disfruten de una comida o una bebida fría bajo el sol deberán entrar en las instalaciones para utilizar el baño. “Cada circunstancia necesitará un determinado conjunto de soluciones y, en gran medida, dependerá mucho del entorno local”, dice Hall. “Es muy difícil crear pautas genéricas para restaurantes y pubs que no tengan en cuenta su entorno local”.

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