No es raro que los antiguos huracanes azoten las Islas Británicas.

Los huracanes Ofelia azotaron Irlanda con ráfagas de más de 100 mph

Los restos del huracán Ofelia azotan actualmente el sur de Irlanda con vientos de 109 mph, matando a una mujer en la ciudad de Waterford. Es la tormenta más fuerte que azota el país desde 1961, cuando los restos del huracán Debbie azotaron la República de Irlanda, matando a 11 personas.

“Estas tormentas son bastante raras”, dice Catherine Muller de la Royal Meteorological Society. “Es algo que la mayoría de la gente experimentaría una o dos veces en su vida”.

Pero si bien una tormenta de esta ferocidad es relativamente rara en Irlanda, no es sin precedentes que las Islas Británicas se vean afectadas por los desagües de un huracán, dice Len Shaffrey de la Universidad de Reading en el Reino Unido. En 2006, el huracán Gordon siguió un camino similar al de Ofelia, golpeando España, Irlanda y el Reino Unido como una tormenta extratropical.

Tampoco es raro que los huracanes se dirijan hacia el este después de golpear el Caribe o los Estados Unidos, perder energía y pasar sobre Irlanda como un frente de clima débil. En agosto de este año, el huracán Gert hizo precisamente eso, pasando por Irlanda después de curvar el este de Estados Unidos como una tormenta de segunda clase.

El análisis del Washington Post encontró que las tormentas postropicales, el nombre de un sistema meteorológico que fue parte de un huracán o tormenta tropical, pasan por encima o cerca de Irlanda con bastante frecuencia. El periódico analizó registros que datan de 1851 y encontró que 45 tormentas tropicales pasaron directamente o cerca de Irlanda. Es una tormenta postropical cada tres años y medio.

Pero el ex huracán Ofelia es una tormenta única por otras razones. El huracán apareció en las aguas más frías del Atlántico Norte antes de consolidarse en la tercera categoría frente a la costa occidental de África. Estableció el récord del huracán de categoría tres más oriental en el Atlántico.

“Lo inusual de Ophelia es que mantuvo su estructura de huracán y viento fuerte incluso cuando se acercó a Irlanda”, dice Len Shaffrey de la Universidad de Reading en el Reino Unido.

La temporada de huracanes de este año fue mucho más activa de lo habitual. La última vez que tuvimos tantos huracanes importantes en el Atlántico fue en la temporada 2005, que trajo devastación a los EE. UU. En forma de los huracanes Katrina y Rita.

Las altas temperaturas constantemente altas y las condiciones favorables del viento han contribuido a la transformación de la temporada de huracanes de 2017 de una manera particularmente violenta, pero eso no significa que podamos poner a Ofelia al frente del cambio climático. “No tenemos suficientes observaciones de tormentas similares a Ophelia para sacar estas conclusiones”, dice Shaffrey.

“Hay más investigación por hacer antes de descubrir si este es uno de los efectos del cambio climático”.

El ex huracán Ofelia se debilitará a medida que pase sobre Irlanda y luego Escocia durante el lunes y la noche. En algunos lugares, se esperan hasta cuatro pulgadas de lluvia. Las escuelas en Irlanda están cerradas y el gobierno advierte contra cualquier viaje innecesario.

En el sur de Inglaterra, los fuertes vientos del antiguo huracán Ofelia levantaron partículas de arena y polvo en el aire, anudando el sol en un tono rojo. Allí, la tormenta postropical trajo temperaturas inusualmente altas a mediados de octubre.

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