No es una nave espacial extraterrestre, pero debemos seguir estudiando “Oumuamua

Es poco probable que el primer cuerpo que se detecte fuera de nuestro sistema solar sea una nave espacial interestelar, incluso si tiene la forma correcta.

El proyecto Breakthrough Listen de Yuri Milner, dedicado a encontrar vida fuera de nuestro sistema solar, ha establecido su próximo objetivo; un objeto misterioso que ha visitado nuestro sistema solar desde lejos, muy lejos.

Llamado ‘Oumuamua’, el cuerpo rocoso se considera una forma extraña de alargamiento del cigarro. Es emocionante por la velocidad a la que se mueve, lo que significa que puede haber llegado a nuestro sistema solar desde otra estrella.

“Los investigadores que trabajan en el transporte espacial de larga distancia han sugerido anteriormente que la forma de un cigarro o una aguja es la arquitectura más probable para una nave espacial interestelar”, escribió el equipo de Breakthrough Listen en una actualización. El miércoles, el equipo examinará “Oumuamua utilizando el telescopio Robert C. Byrd Green Bank en Green Bank, Virginia Occidental. El telescopio escuchará en cuatro bandas de radio, de 1 a 12 GHz, con la esperanza de detectar si el objeto es una especie de nave espacial interestelar o no.

El objeto, originalmente llamado A / 2017 U1, fue visto el 18 de octubre, cuando ya se dirigía a la Tierra. Había estado más cerca del Sol en septiembre y había pasado a 15 millones de millas de la Tierra el 15 de octubre.

Ahora es aproximadamente el doble de la distancia entre la Tierra y el Sol, o dos unidades astronómicas (AU), que son unos 300 millones de km. Breakthrough Listen, sin embargo, quiere aprovechar la oportunidad mientras está relativamente cerca, para tratar de descubrir más sobre el cuerpo.

El equipo dijo que el telescopio podría detectar una señal de un teléfono móvil a esta distancia en menos de un minuto.

“La presencia de Oumuamua en nuestro sistema solar brinda a Breakthrough Listen la oportunidad de lograr sensibilidades sin precedentes a posibles transmisores artificiales y demostrar nuestra capacidad para rastrear objetos cercanos que se mueven rápidamente”, dijo Andrew Siemion, director del Berkeley SETI Research Center y parte de Breakthrough Escucha. “Ya sea que este objeto resulte ser artificial o natural, es un gran objetivo para Listen”.

Las posibilidades de que sea algo creado por vida extraterrestre son escasas. “No es una nave espacial”, dice la Dra. Michele Bannister de la Queen’s University en Belfast. “Es un planetesimal con una corteza bien cocida que se parece mucho a los mundos más pequeños de nuestro sistema solar exterior: un poco más rojo que el solárium, aproximadamente del tamaño del rascacielos Gherkin de Londres”.

“Según su trayectoria, parece más algo a la deriva en la galaxia que algo específicamente orientado hacia algo en particular y no muestra signos de propulsión”, dice la Dra. Katherine Mack de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Todas las observaciones actuales hacen que parezca una roca rojiza alargada”.

Sin embargo, esto no significa que los comentarios sean innecesarios. “Estoy muy contento de que Breakthrough Listen esté investigando cómo los objetos interestelares pueden ser artificiales”, dice el profesor Jason Wright, astrónomo de la Penn State University.

Debido a las frecuencias en las que escuchará el equipo, podría revelar más información sobre la cantidad de agua helada en el objeto y qué gas está rodeado.

“Siempre vale la pena investigar”, dice Mack. “También es posible tener algunos datos interesantes sobre la composición del objeto obtenido, incluso si se trata, como parece probable, de un asteroide natural. E incluso si solo hay una pequeña posibilidad de encontrar una señal artificial, definitivamente valdrá la pena tomarse un poco de tiempo para escuchar. “

Y otros ni siquiera están convencidos de que definitivamente esté en otro lugar. “Aunque su trayectoria actual implica que eventualmente abandonará el sistema solar, actualmente no es posible decir con firmeza que este objeto realmente vino más allá del sistema solar”, dice Rene Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar.

Dijo que muchas otras explicaciones, como encuentros cercanos con otros cometas o planetas menores, podrían lanzar un objeto del sistema solar exterior a una órbita hiperbólica “Oumuamua está encendido y podría ser expulsado del sistema solar. Dicho esto, esto proporciona aún más motivación para las observaciones de seguimiento rápidas para determinar su naturaleza, ya que “Oumuamua pronto estará fuera de la vista”.

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