No necesitamos comer insectos, pero podríamos alimentarlos con animales.

Los animales consumen el 20% de su proteína global. La startup francesa Ÿnsect quiere reducir la competencia haciendo alimentos para animales y plantas a partir de gusanos

Entre los viñedos del sur de Francia hay una finca como ninguna otra. Olvídese del ganado y los cultivos, este proyecto icónico de la empresa francesa Ÿnsect alberga miles de millones de Tenebrio fundido, escarabajos del gusano de mesa y sus larvas. Los escarabajos, que se alimentan desde los huevos hasta que crecen por completo, finalmente se cosechan para obtener proteínas y se procesan en un polvo o aceite nutritivo listo para la venta como alimento para animales o plantas.

Diferentes especies de insectos han aparecido como un alimento básico en la cocina mundial durante siglos y, más recientemente, como extrañas alternativas sin carne en los menús de los restaurantes orgánicos. Pero los fundadores de fondnsect esperan que el uso de insectos para alimentar animales y plantas ayude a resolver una enorme crisis de sostenibilidad. Para 2050, el Instituto de Recursos Mundiales pronostica una brecha calórica humana del 70%, lo que significa que nuestra capacidad para producir alimentos deberá expandirse rápidamente para satisfacer las necesidades de la creciente población mundial.

“Competimos con los animales por la nutrición: los animales consumen el 20% de la proteína mundial; Mientras tanto, los recursos de peces, agua, tierra y suelo están disminuyendo ”, dice Antoine Hubert, cofundador y director ejecutivo de ectnsect. «Por lo tanto, parece obvio y natural que deberíamos centrarnos en proteínas alternativas para la alimentación animal y la nutrición vegetal».

Fundada en 2011, Ÿnsect se ha convertido en un líder mundial en la cultura de la molidad. El equipo se inspiró inicialmente para desarrollar una fuente alternativa de alimentos para la acuicultura en respuesta a la brecha de proteínas creada por la sobrepesca en los últimos años. Su emplazamiento emblemático cerca de Dole, en Borgoña, es la primera granja de insectos vertical del mundo: a 17 metros de altura, tiene capacidad para producir 1.000 toneladas de insectos al año, utilizando al mismo tiempo un 98% menos de tierra y un 50% menos. recursos. La empresa cuenta con dos productos estrella: ŸnMeal, un polvo derivado de larvas de gusano de granja que se puede convertir en gránulos y Ÿnoil, un aceite rico en ácidos grasos poliinsaturados. Ambos están especialmente adaptados para adaptarse a la dieta de peces y crustáceos de piscifactoría.

En junio de 2020, Ÿnsect se convirtió en la primera empresa del mundo en obtener la aprobación del mercado para su fertilizante a base de insectos, que Hubert cree que cambiará el juego en términos de salud humana y sostenibilidad ambiental. «En los viñedos, en comparación con los fertilizantes químicos tradicionales, se ha encontrado que las plantas crecen un 25% más rápido con proteínas de insectos, menos entrada, resultados más rápidos y todo esto sin usar químicos ni combustibles fósiles», dice.

Actualmente se está construyendo una segunda granja vertical en Amiens, una hora al norte de París. Con 35 metros de altura y una superficie total de 40.000 m2, será la granja de insectos más grande del mundo y utilizará robots con software de aprendizaje automático conectados a sensores incorporados para garantizar que el molinillo T. se mantenga en óptimas condiciones. para el crecimiento. Se espera que el nuevo sitio produzca hasta 200.000 toneladas de proteína por año.

Durante un viaje al Centro de Investigación Scion en Nueva Zelanda en 2007, Hubert quedó fascinado por los insectos por primera vez como recurso orgánico. «Me sorprendieron los gusanos», dice. «Estos ingenieros de suelos han proporcionado una solución para el tratamiento de residuos orgánicos. Me parecía bastante obvio que podíamos beneficiarnos de su comportamiento natural de otras formas. «

Luego, como voluntario activo y portavoz de varios grupos ambientalistas, Hubert fue a las escuelas para hablar sobre la necesidad de fuentes de alimentos alternativas y sostenibles. «Pero sentí cada vez más que había una brecha entre lo que estábamos aprendiendo y la realidad; en ese momento no había productos de insectos en el mercado que fueran competitivos y seguros».

Al redactar un plan de negocios para fabricar productos insecticidas para la acuicultura, el equipo de Hubert encontró mucha resistencia: «Fue divertido, solo una broma que nadie quería tomar en serio». Pero el mundo está atrasado; La Plataforma Internacional de Insectos para Alimentos y Piensos, un comité mensual presidido por Hubert, comenzó con cuatro miembros en 2014; hoy cuenta con 75 miembros de toda Europa.

En diciembre, la Comisión Europea confirmó varios meses después que seguiría votando en los Estados miembros para proponer la apertura de los mercados de cerdos y aves de corral a los piensos con proteínas de insectos a partir de 2021. “Las proteínas de insectos no pueden resolver todos nuestros problemas medioambientales”, dice Hubert. «Somos solo una parte de la historia. Pero al encontrar más recursos y aumentar la diversidad de nutrientes, resolveremos la crisis y crearemos un mundo más justo. «

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