No podemos cambiar a energía sin carbono sin energía nuclear

El físico y locutor Jim Al-Khalili dice que se necesita energía nuclear. «No podemos evitar decir que todavía necesitamos energía nuclear para cuando el viento no sopla y el sol no brilla».

Cuando el sol no brilla y el viento no sopla, ¿adónde puede acudir Gran Bretaña en busca de fuentes de energía bajas en carbono? Para Jim Al-Khalili, físico y locutor, la respuesta es simple: energía nuclear.

«Todavía hay un papel que desempeñar en la energía nuclear, dada la gravedad de la crisis climática», dice Al-Khalili. Criado en Irak y educado en un complejo en Portsmouth, Al-Khalili es físico teórico, miembro de la Royal Society y actual presidente de la British Science Association. Ocupa una cátedra distinguida en la Universidad de Surrey, es presentador habitual de programas de ciencia en la televisión y la radio de la BBC, especialmente The Life Scientific, y recientemente escribió su primera novela de ciencia ficción, Sunfall.

Como parte de la serie Scientists Meet the Media, Al-Khalili habló con DyN Noticias sobre cómo evitar el miedo a la IA, por qué la comunicación científica confiable es más importante que nunca y el papel que deben desempeñar las empresas farmacéuticas para hacer frente a la resistencia a los antibióticos.

Jim Al-Khalili sobre el cambio climático

Lo que más me preocupa es que países de todo el mundo todavía están construyendo centrales eléctricas de carbón. Debe detenerse. El cambio climático es ahora parte del zeitgeist, como se ve por el impacto de Greta Thunberg y la Rebelión de la Extinción, lo cual es algo bueno. Como físico nuclear, estoy interesado en cómo ayudaremos a desarrollar energía con bajas emisiones de carbono con la ayuda de la energía nuclear.

Entiendo por qué la gente está nerviosa por esta fuente de energía y por la economía, pero el cambio climático va más allá. No podemos evitar decir que todavía necesitamos energía nuclear para cuando el viento no sopla y el sol no brilla. Hasta que desarrollemos nuevas tecnologías de almacenamiento de energía, necesitamos toda la ayuda que podamos obtener para reducir las emisiones de carbono.

A medida que aumenta la resistencia a los antibióticos

Necesitamos ejercer más presión sobre los grandes productos farmacéuticos para reducir el costo de desarrollar nuevos medicamentos y vacunas. En la actualidad, no parece haber suficiente motivación para ellos y tal vez esto sea comprensible, el costo de entregar un nuevo producto farmacéutico que dura una década o más y cuesta $ 2.6 mil millones (£ 2.05 mil millones), según el Centro de Estudios Tufts. de Desarrollo de Medicamentos.

Necesitamos trabajar en nuevos enfoques rápidamente, dado que las bacterias evolucionan muy rápido. Sí, hay varias cosas que se pueden hacer para reducir el uso excesivo de antibióticos por parte de los médicos, en la medicina veterinaria y en la agricultura, pero la gran farmacia necesita entregar nuevos productos farmacéuticos más rápido y más barato.

Sobre la ética en la ciencia

Dado el crecimiento de tecnologías como CRISPR y la investigación embrionaria, es justo promover una moratoria en la edición de la línea germinal de embriones humanos, aunque es difícil. En términos de inteligencia artificial, nuestros desarrollos son tan densos y rápidos que es imposible frenar. La percepción pública, la comprensión, el diálogo y la necesidad de ética y regulación deben adaptarse a la realidad.

Sí, hay organismos para estudiar la IA y se están redactando informes, pero esta información se difunde con demasiada lentitud. La IA está ganando importancia, nos guste o no, y todavía no creo que la sociedad esté preparada. El público tiene razón en estar preocupado sobre si terminará en el trabajo y cuánto registra Alexa nuestras conversaciones, pero no extrapoles estas preocupaciones legítimas sobre la inteligencia artificial estrecha a Terminator, Skynet y las máquinas que se apoderan del mundo.

Sobre la necesidad de una mayor diversidad en la ciencia

Me gusta pensar que hacemos un poco en The Life Scientific, cuando hablo con investigadores destacados sobre su vida y trabajo en BBC Radio 4. A menudo me preguntan cómo logro que tantas mujeres como hombres participen en el programa. Bueno, con tres series de ocho episodios cada año, los cálculos de igualdad no son difíciles. Lo mismo ocurre con la contratación para una junta, la organización de un panel de conferencias o cualquier otra cosa.

Sobre lo mejor y lo peor de la ciencia actual

Los reportajes científicos y los desarrollos realmente interesantes son más saludables que nunca, pero muchos aún no saben dónde encontrar información confiable en esta era de noticias falsas, cuando las redes sociales amplifican las teorías de la conspiración y las personas abusan de la ciencia para justificar cualquier posición ideológica. Cuando se trata del debate de género, por ejemplo, necesitamos una reflexión tranquila y cuidadosa sobre este tema complejo. Hay información pensada, pero el truco es cómo encontrarla.

El evento Scientists Meet the Media en el Science Museum de Londres fue organizado con la Royal Society, patrocinado por Johnson & Johnson Innovation y apoyado por la Association of British Science Writers y DyN Noticias.

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