¿No puedo dormir? La neuroestimulación será la respuesta a tus desgracias

La depresión, la ansiedad y los trastornos del sueño se pueden abordar estimulando las neuronas cerebrales.

En los últimos años, hemos visto el lanzamiento de productos de empresas como Thync, Foc.us y mis propios neurovalenos, que utilizan la neurotecnología para aliviar el estrés y la ansiedad, ayudar con la pérdida de peso, mejorar el sueño y estimular el aprendizaje. En 2019, la neuroestimulación se convertirá en algo habitual.

La neuroestimulación implica el uso de pequeñas corrientes para estimular las neuronas en el cerebro, ya sea directamente o a través de nervios fuera del cerebro. Thync, financiado por Khosla Ventures, ha creado un dispositivo portátil (un pequeño dispositivo de plástico junto a la sien a la derecha) que se enfoca en vías neuronales específicas involucradas en una serie de procesos de enfermedades importantes, incluidas las enfermedades inflamatorias. La compañía ha visto resultados piloto sorprendentes en un estudio sobre psoriasis y está realizando ensayos clínicos que, si tienen éxito, conducirán a tratamientos para decenas de millones de pacientes que padecen trastornos inflamatorios y afecciones de la piel.

La tecnología de Foc.us en el Reino Unido originalmente tenía como objetivo mejorar el rendimiento del jugador, pero desde entonces se ha expandido a afirmaciones de que mejora el aprendizaje. Utiliza la estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS) para “empujar” una corriente, de arriba hacia abajo, a través del cráneo. Su enfoque se basa en estudios realizados en 2010 por Darpa, la agencia de investigación militar de EE. UU. Que probó tDCS en soldados en Nuevo México.

La investigación implicó aplicar electrodos en el cuero cabelludo de los voluntarios y luego estimularlos mientras jugaban a un videojuego de simulación de combate diseñado para enseñar a los soldados cómo reaccionar correctamente bajo estrés. Un grupo estuvo expuesto a una corriente de dos miliamperios mientras jugaba, el otro a 0,1. Los voluntarios que recibieron una cantidad mayor mostraron el doble de mejora que los que no lo recibieron.

Neurovalens creó Modius, una aplicación de pérdida de peso y casco que estimula el nervio vestibular, ubicado directamente detrás de la oreja. El dispositivo se basa en una investigación realizada por la NASA en la década de 1970, pero que no se entendió completamente hasta 2002, cuando investigadores de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Missouri demostraron que la estimulación del sistema neurovestibular tenía un impacto definitivo en el apetito y Regulación de la masa corporal. Neurovalens ha estado probando este dispositivo desde el otoño de 2017, y hasta ahora 3.000 usuarios han perdido una media de unos 4 kg en un período de unos dos meses.

Los primeros pilotos de varias marcas también han eliminado los problemas de seguridad, y en 2019 veremos más y más marcas emergentes que utilizan tecnología de neuroestimulación para abordar los problemas a los que la industria farmacéutica ha luchado por encontrar soluciones. Estos incluyen el sueño, la ansiedad y la depresión, todos los cuales tienen claras raíces neurológicas y, por lo tanto, pueden verse afectados si se utiliza la estimulación adecuada en el momento adecuado durante el tiempo adecuado.

Agregue a esto el hecho de que los precios de los dispositivos están cayendo rápidamente, y 2019 será el año en que estimulemos al cerebro para obtener resultados que hasta ahora nos han eludido.

Jason McKeown es investigador de neurociencia en el Centro para el Cerebro y el Conocimiento de la Universidad de California en San Diego y director ejecutivo de Neurovalens.

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