No se puede dar un premio Nobel a mil personas. este es el por qué

El Premio Nobel de Física se otorgó a tres hombres, pero el trabajo que describe su descubrimiento enumera a 1.000 autores. ¿Qué da?

El Premio Nobel de Física de este año se dividió entre tres hombres, pero sería difícil para usted elegir rápidamente su nombre de la lista de autores en el artículo que describe su trabajo innovador sobre detectores de ondas gravitacionales: hay mil colaboradores, tomando tres de el periódico tiene 16 páginas y esto antes de que se enumeren sus respectivas afiliaciones universitarias.

Repasando los muchos nombres de los autores enumerados se destaca una verdad fundamental de la ciencia: se trata de cooperación, no de una competencia, con cualquier descubrimiento o paso adelante en la comprensión construido sobre las ideas y el trabajo de muchos otros. Entonces, ¿por qué dar solo un premio tres?

Aunque el premio de física de este año a Rainer Weiss, Kip Thorne y Barry Barish por su trabajo en el Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser (Ligo) ha reanudado la controversia, la queja se ha llevado a la Fundación Nobel durante años, y los críticos sugieren que las marcas prominentes contribuciones clave, fomenta el mito del “genio solitario” y minimiza el trabajo en equipo inherente al método científico.

Después del premio de física de ayer, Sir Martin Rees, el Astrónomo Real, le dijo a la BBC que el éxito del trabajo se debió a “literalmente cientos” de ingenieros y científicos. “El hecho de que el comité del Nobel se niegue a otorgar premios grupales les causa problemas cada vez más frecuentes, y da una impresión engañosa e injusta de cómo se hace mucha ciencia”.

Esto no es una novedad para el Comité Nobel de Física, dice Olga Botner, miembro de la comisión. “Basta decir que el comité es consciente de que la física experimental incluye actualmente proyectos de colaboración a gran escala”. Botner también señala que la colaboración de LIGO consistió en 1,000 miembros de 90 instituciones.

“Sin embargo, el comité identificó a tres personas clave sin las cuales el descubrimiento no habría ocurrido. Representan bien las diversas habilidades necesarias para el éxito de Ligo: desde el diseño del detector y la comprensión de las fuentes hasta la integración y la evolución. Las tres eran indispensables”.

¿Cómo eliges tres de mil? Ulf Danielsson, otro miembro del Comité Nobel de Física, dice que, al igual que la ciencia misma, la selección de los ganadores del Nobel requiere una amplia discusión en la comunidad académica.

El proceso comienza cada año con una solicitud abierta de instituciones y personas en el campo, así como con solicitudes específicas de comentarios de expertos en el campo. El comité utiliza esto como base para su selección, que se entrega a la academia para una decisión final, aunque Danielsson dice que la discusión sobre un candidato o un descubrimiento específico puede llevar años. “Es un trabajo extremadamente cuidadoso”, dice.

Con investigaciones como Ligo, que abarcan décadas y miles de colaboradores, el comité debe evaluar qué académicos han sido fundamentales para su éxito. Para ello, vuelve a dirigirse a los expertos en la materia. “Es un trabajo que a veces lleva mucho tiempo y puede ser difícil”, dice Danielsson.

En este caso, sugiere que hubo poca controversia en la selección de los tres ganadores. “Todos hicieron contribuciones clave al descubrimiento, construcción y desarrollo de detectores Ligo. Estas tres personas son figuras clave y sin ellas no habría Ligo ”.

Los premios Nobel de ciencia se limitan a tres nombres. Pero si hubiera lugar para otro nombre, ¿hay alguien más que debería haber sido incluido? Danielsson dice que simplemente no pudo responder la pregunta, ya que el comité no analiza las personas que no recibieron el premio, y su sitio web explica que no discutirá los nombres de otros nominados durante 50 años.

El comité evitó tomar una decisión sobre un cuarto contribuyente clave, el físico escocés Ronald Drever, quien murió a principios de este año y el premio nunca se entrega póstumamente. Drever compartió premios anteriores con Thorne y Weiss después de que se publicara el descubrimiento en 2015.

La Fundación Nobel también se niega a nominar a equipos completos de colaboradores científicos como ganador del premio, aunque lo hace para el Premio de la Paz, habiendo nombrado previamente a la Unión Europea y al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Dicho esto, Danielsson explica que, si bien el trío de hombres entregó el premio de física, merecen ser elegidos para el premio, “también sirven como representantes de todo el equipo, de toda la colaboración”.

Para Botner, la colaboración más amplia de Ligo obtuvo algo de crédito, si no el premio real. “Como habrás notado, en el anuncio se hace referencia a la colaboración como afiliación de los galardonados”, dice.

En otras palabras, Weiss, Thorne y Barish se llevaron a casa el premio, y una parte de nueve millones de coronas (£ 836,000), pero para todos los involucrados en ayudarlos a detectar las ondas gravitacionales del universo, todos ustedes son ganadores.

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.