No solo fallan las pruebas, el seguimiento de contactos también se interrumpe

Las partes de Inglaterra con la tasa más alta de infecciones también tienen algunas de las tasas más bajas de rastreo de contactos.

El sistema de prueba Covid-19 en el Reino Unido está en desorden. Al no poder manejar una acumulación de casi 200,000 pruebas, los hisopos completos se envían a laboratorios en Italia y Alemania para su procesamiento. En todo el país, las personas deben viajar cientos de millas para hacerse la prueba. Muchos en el noroeste, la región con la tasa más alta de nuevas infecciones, no pueden acceder a las pruebas en absoluto.

Pero las pruebas son solo el primer paso para ralentizar la transmisión Covid-19. Desde el comienzo de la pandemia, los expertos en salud pública han enfatizado la importancia de realizar pruebas, rastrear y aislar: la trifecta de intervenciones diseñadas para evitar que las personas infectadas con el virus se lo transmitan a otras personas. El 28 de mayo, el gobierno lanzó un programa llamado NHS Test and Trace, diseñado para interceptar el virus antes de que pudiera transmitirse. Sin embargo, los datos sugieren que el seguimiento de contactos en el Reino Unido no está funcionando y que está fallando en las regiones que ya son las más afectadas por la última ola de infecciones.

Así es como deberían funcionar Test and Trace. Si da positivo en la prueba del coronavirus, sus datos de contacto se transmiten al servicio NHS Test and Trace. Si su caso involucró un hospital, centro médico, prisión u otro lugar similar, se marca como «complejo» y se deriva a su equipo de atención médica local. Todos los demás casos se marcan como «no complejos» y el NHS Test and Trace se pone en contacto con estas personas y se les pide que proporcionen detalles de todos aquellos con quienes han tenido contacto cercano recientemente. Luego, NHS Test and Trace contacta a esas personas y les aconseja que se aíslen durante 14 días y se hagan una prueba si comienzan a mostrar síntomas.

Si funcionara a la perfección, significaría que todas las personas con un resultado positivo en la prueba se autoaislarían (junto con el hogar), además de todos los contactos cercanos. «Es necesario hacer pruebas a suficientes personas con síntomas, luego debe rastrear suficientes contactos y aislar combinaciones de todos los positivos para mantener el virus fuera», dice Jasmina Panovska-Griffiths, investigadora principal del University College London y autora de un documento que modela cómo los diferentes niveles de seguimiento de contactos afectarían la propagación del virus cuando las escuelas reabrieran.

La combinación de pruebas, seguimiento y aislamiento es la clave de todo el plan, dice Panovska-Griffiths. Si no está rastreando a suficientes personas, entonces necesita intensificar las pruebas para encontrar personas con el virus. «Necesitamos aumentar tanto las pruebas como el seguimiento, o aumentar uno para compensar el otro», dice.

Pero en algunas partes del Reino Unido, el seguimiento de contactos es muy deficiente. Bradford tiene actualmente la segunda tasa más alta de infecciones por Covid-19 en el país, según el último informe semanal de vigilancia del coronavirus. Entre el lanzamiento de la prueba NHS y Trace el 28 de mayo y el 2 de septiembre, los rastreadores de contactos lograron llegar solo al 42,5% de los contactos cercanos no complejos identificados de los casos de Bradford. En Blackburn con Darwen, que es la quinta región más afectada en la actualidad, los rastreadores de contactos han llegado solo al 48% de los contactos cercanos identificados. En Oldham, la tercera región más afectada, la cifra es del 50,9%.

Para Inglaterra en su conjunto durante este período, el número medio de contactos no complejos identificados alcanzados y necesarios para aislarse fue del 58,3%. De las diez regiones con la tasa de transmisión más alta en el Reino Unido, solo una superó esta tasa promedio de seguimiento de contactos: Salford, donde se llegó al 59,7% de los contactos cercanos identificados.

Estas cifras cubren todo el período desde finales de mayo hasta principios de septiembre y hay indicios de que el seguimiento de contactos ha mejorado ligeramente desde el lanzamiento. Entre el 27 de agosto y el 2 de septiembre, el NHS Test and Trace alcanzó el 61,3% de los contactos cercanos identificados sin complicaciones, frente al 52,5% al ​​comienzo del Test and Trace, aunque esta cifra no ha mejorado desde mediados de julio. En el último informe, que suma la semana del 2 al 9 de septiembre, el porcentaje de contactos cercanos identificados ha mejorado levemente en la mayor parte de la región con las tasas de infección más altas. El Departamento de Salud y Bienestar Social no respondió a una solicitud de comentarios oportunos para su publicación.

A lo largo de la cadena de pruebas, seguimiento y aislamiento, las personas no detectan el sistema. “Hubo un problema real con el acceso a las pruebas, por lo que significa que solo descubrimos la punta del iceberg. No sabemos cuántas otras personas no se han hecho la prueba que han padecido la enfermedad y no están siendo seguidas ”, dice Andrew Lee, lector de salud pública de la Universidad de Sheffield. Las personas que reciben una prueba enfrentan expectativas prolongadas de resultados. El tiempo promedio para obtener un resultado de un kit de prueba en el hogar es ahora de 82 horas, según las últimas cifras, mientras que para las pruebas en persona en los sitios de prueba regionales, la espera es de 27 horas.

Incluso cuando las personas reciben una prueba positiva y se dirigen al sistema Test and Trace, es posible que las personas no conozcan los datos de contacto de todos sus contactos cercanos o se nieguen a proporcionarlos. Las personas a las que Test and Trace se pone en contacto y se les aconseja que se aíslen pueden elegir, o no, seguir los consejos. Un estudio realizado en el Reino Unido en mayo encontró que el 75 por ciento de las personas que tenían síntomas o formaban parte de un hogar con una persona sintomática no seguían las pautas de autoaislamiento.

«El ingrediente más importante [of test, trace and isolate] es aislarse si está enfermo ”, dice Lee. «No importa cuáles sean los resultados de la prueba o cuándo se haga la prueba; si está enfermo y se queda en casa, inmediatamente limita el riesgo de transmisión».

Pero si las personas no son contactadas por NHS Test and Trace, no hay forma de que se les diga que se aíslen. Parte del problema podría ser que los casos no complejos son manejados por el servicio centralizado de pruebas y rastreo del NHS, que está luchando por adaptarse a las circunstancias específicas de las comunidades locales. «En lugar de gastar £ 100 mil millones en una idea mensual, sería mucho mejor entregar una parte a los equipos de salud pública del gobierno local para manejar la situación y responder a la situación», dice Lee.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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