¡No tanta materia gris! Los escáneres cerebrales se transforman en neón, hermosas y extensas obras de arte.

Hermosas imágenes de tu cerebro revelan a los científicos cómo trabajas

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Los frenólogos solían tener el monopolio de los escáneres cerebrales: palpaban alrededor de la cabeza de un paciente para ver inflamaciones y usaban un mapa del cráneo para diagnosticar la naturaleza secreta o la conciencia de una persona o incluso cuánto amaban a sus padres.

Hoy en día, los neurólogos tienen mejores pautas para nuestros materiales húmedos. Utilizando técnicas como la microscopía fluorescente y la electrofisiología, pueden rastrear las vías neuronales con asombrosa precisión, convirtiendo escaneos y trozos de materia disecada en imágenes vibrantes que revelan las estructuras y señales que te hacen ser quien eres.

materia blanca

Los rastros de materia blanca transportan información entre diferentes secciones del cerebro. Los investigadores del Human Connectome Project rastrearon el movimiento de las células a lo largo de estas vías y descubrieron que la arquitectura no es solo espagueti aleatorio: los haces de fibras van principalmente de izquierda a derecha (rojo), de atrás hacia adelante (verde) o de arriba hacia abajo (azul).

Sinapsis

Una sola sinapsis no puede decirle nada sobre cómo funciona todo el cerebro, pero comprender una única unión neuronal puede ayudarlo a comprender los patrones de actividad de los 100 billones de sinapsis en el cerebro. Un laboratorio de Harvard ha creado un software para construir diagramas de vesículas individuales: pequeñas burbujas de lípidos (amarillas) que contienen neurotransmisores. Probablemente contiene glutamato, que ayuda a regular las señales en el sistema nervioso.

Neuronas

En el pasado, era difícil decir si una neurona amplificaría los mensajes eléctricos o los aplanaría. El Instituto Allen de Ciencias del Cerebro en Seattle bloqueó células en la corteza visual del ratón y registró sus resultados, mapeando mensajes fuertes (blancos) junto con los más débiles (amarillos) o inhibidos (rojos).

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