Nuestra “sed inagotable” de software no es de temer

La digitalización rápida corre el riesgo de dejar a las personas atrás, pero para el autor e investigador Andrew McAfee, prevalecerá el poder de mercado

¿Cuál fue la evolución más importante de la historia del mundo? Para Andrew McAfee, autor e investigador principal del MIT, la respuesta es clara: la máquina de vapor.

“Nada cambia el mundo como el progreso tecnológico”, dijo a la audiencia en DyN Noticias2016. Y los datos lo respaldan, según McAfee. El renacimiento, el surgimiento de las religiones, el cálculo, Platón, todo tuvo un fuerte impacto en el progreso de la historia humana. Luego tuvo lugar la Revolución Industrial y todas las reglas cambiaron.

“Como resultado de la máquina de vapor, el mundo ha cambiado más rápido que hasta ahora”, dijo McAfee. “Esta era aparentemente estaba sedienta de recursos”. Y esa sed fue brutal: los bosques fueron destruidos, los animales fueron cazados hasta los confines de la tierra y los niños fueron puestos a trabajar en las fábricas.

“Tenemos la impresión de que la era industrial fue excelente en muchos sentidos, pero tenía esta inconfundible sed de cosas”. En las décadas de 1960 y 1970, esa sed de cosas desencadenó predicciones alarmantes de hambrunas y desastres mundiales. Pero para McAfee, el mismo materialismo desenfrenado que impulsó la revolución industrial también evitó el desastre que parecía destinado a causar.

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“Una buena innovación pasada de moda, que la madre necesita”, dijo. A medida que disminuía el número de ballenas, por ejemplo, su caza se encarecía. “Las fuerzas del mercado casi llevaron a la ballena a la extinción, luego la salvaron”. El mercado necesitaba una alternativa más barata y menos volátil a las ballenas. Y encontró uno.

En todo el mundo, la industria utiliza cada vez menos cosas: menos acero, menos hierro, menos fosfato, menos aluminio. “En general, consumimos menos recursos cada año”, explicó McAfee. Esto se debe, en parte, a una “intensa informatización y digitalización” del mundo. “Nuestra sed de hardware aumenta y disminuye, nuestra sed de software no tiene fondo”.

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Esta rápida tasa de cambio corre el riesgo de dejar atrás a las personas, pero McAfee tiene confianza en el mercado para resolver los problemas que creará. En busca de inspiración, recurrió a Winston Churchill.

“Si queremos llevar a las grandes masas de personas de todos los países a la mesa de la abundancia”, argumentó Churchill en un discurso en la institución del MIT en McAfee en marzo de 1949, “sólo puede ser a través de la mejora incansable de todos nuestros medios técnicos. de produccion. “

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