Nuestro universo está diez veces más poblado de galaxias de lo que se pensaba originalmente

El universo observable tiene al menos 2.000 billones de galaxias, aunque muchas de ellas son demasiado débiles o pequeñas para ser estudiadas por los telescopios actuales.

El universo observable está mucho más poblado de lo que los astrónomos pensaban anteriormente y puede contener más de 2.000 billones de galaxias.

Un censo de cielo profundo recopilado a partir de encuestas realizadas por el Telescopio Espacial Hubble encontró que el universo observable tiene al menos diez veces más galaxias de las que conocíamos. Los astrónomos de la Universidad de Nottingham han descubierto que en el universo temprano muchas galaxias pequeñas y débiles estaban apiñadas en volúmenes de espacio que antes se consideraban escasamente poblados por galaxias. La mayoría de las galaxias observadas eran relativamente pequeñas, con masas comparables a las de las galaxias satélite de la Vía Láctea. El más grande de ellos tiene solo una quinta parte del tamaño de nuestra galaxia.

“Nos molesta que más del 90 por ciento de las galaxias del Universo aún no se hayan estudiado. ¿Quién sabe qué propiedades interesantes encontraremos cuando descubramos estas galaxias con las generaciones futuras de telescopios?” dijo Christopher Conselice, profesor de astrofísica en la Universidad de Nottingham, quien dirigió el estudio que examina las profundidades del universo temprano.

Para el estudio, los astrónomos navegaron a través de imágenes capturadas por el Telescopio Espacial Hubble y otros observatorios para examinar las galaxias del universo temprano. A medida que el Universo ha envejecido, las galaxias pequeñas se han fusionado para crear galaxias más grandes, lo que ha llevado a una disminución de la población global de galaxias con el tiempo. Este estudio proporciona una fuerte evidencia para apoyar la suposición de que el universo primitivo tenía muchas más galaxias que nuestro universo actual.

“Estos resultados son una fuerte evidencia de que ha tenido lugar una evolución significativa de la galaxia a lo largo de la historia del Universo, lo que ha reducido drásticamente el número de galaxias al fusionarse entre sí, reduciendo así su número total. Esto nos da un control de la llamada formación de estructuras de arriba hacia abajo en el Universo “, explicó Conselice.

En 1995, el experimento Hubble Deep Field imaginó una pequeña sección de la constelación de la Osa Mayor para estimar el número de galaxias en el universo. Un análisis en profundidad de los puntos débiles capturados por Hubble llevó a los astrónomos a estimar que el universo observable contiene alrededor de 200 mil millones de galaxias. Se cree que este número es solo una décima parte del número real de galaxias en el Universo.

Conselice y su equipo tomaron imágenes del Hubble y las recrearon en 3D para medir el número de galaxias en varios puntos del pasado del universo. El equipo también ha desarrollado nuevos modelos matemáticos que les permiten deducir la existencia de galaxias que los telescopios actuales no pueden ver. Estos modelos llevaron al equipo a concluir que para que el número y la masa de las galaxias actuales coincidan, el 90% de las galaxias en el Universo observable deben ser demasiado débiles o demasiado lejos para ser estudiadas.

“En un futuro cercano, el telescopio espacial James Webb podrá estudiar estas galaxias ultra débiles”, dijo Conselice.

El telescopio espacial James Webb sucederá al telescopio espacial Hubble como el observador más avanzado creado por el hombre. A diferencia del Hubble, que orbita la Tierra, JWST orbitará al Sol y apuntará al espacio con el espejo primario de 6,5 metros de profundidad para observar las primeras partes del Universo jamás vistas. Construido en colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, el telescopio se lanzará desde la Guayana Francesa en octubre de 2018.

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.