Nuevo “planeta enano” encontrado fuera de nuestro sistema solar

Nombrado UZ224 2014, el objeto fue visto a unos 8.500 millones de millas del Sol.

Nuestro sistema solar podría tener un nuevo planeta enano orbitando en la región más allá de Plutón en el Cinturón de Kuiper.

Nombrado 2014 UZ224, se dice que el objeto tiene unos 530 km de ancho y fue visto a unos 13.700 millones de km del Sol. Leer más: Planetas misteriosos y órbitas extrañas: ¿qué se esconde dentro de los límites de nuestro sistema solar?

Si se confirma como planeta enano, se unirá al planeta enano más famoso de nuestro sistema, Plutón, así como a Eris, Haumea, Ceres y el Makemake descubierto más recientemente. 2014 UZ224 es el tercer objeto más distante de nuestro sistema, detrás de Eris y V774104, descubierto en octubre.

El profesor David Gerdes de la Universidad de Michigan le dijo a NPR que el UZ224 2014 se encontró usando lo que se conoce como Cámara de Energía Oscura (DECam) como parte de la Encuesta de Energía Oscura (DES).

Esta cámara captura imágenes del cielo a intervalos regulares y mientras las galaxias permanecen en una posición estática, los objetos en órbita cambian de posición y esto se utilizó para descubrir el UZ224 2014. Luego tomó dos años repetir los hallazgos y confirmar su descubrimiento.

2014 UZ224 tiene una órbita de 1.140 años. Según Sky & Telescope, los astrónomos no lo consideran parte del “cinturón de Kuiper clásico” y en su lugar lo llaman un “objeto disperso en disco” cuyas órbitas han cambiado “debido a los encuentros con Neptuno”.

Desde entonces, el profesor Gerdes ha utilizado la gama de radiotelescopios ALMA para medir el calor del UZ224 2014. Estos datos se combinarán con mediciones ópticas para determinar un tamaño más preciso para el objeto.

El objeto ha sido confirmado por el centro del planeta menor de la Unión Astronómica Internacional (IAU), pero su trayectoria orbital aún no se conoce y el profesor Gerdes dijo que la IAU tendrá que clasificarlo oficialmente una vez que se conozcan más detalles sobre su tamaño.

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