Ocho cosas que debes saber sobre el futuro de la energía

La industria energética está cambiando. La inteligencia artificial, blockchain y las redes distribuidas cambian la forma en que pensamos sobre la energía y la red

La vieja industria de la energía ya no se interrumpe y se está acabando el tiempo para pasar a formas más limpias e inteligentes de suministrar energía antes de que sea demasiado tarde. Como advirtió el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático en su informe publicado a principios de octubre, basado en los niveles de emisiones actuales, el mundo alcanzará un calentamiento de 1,5 grados Celsius, en comparación con las temperaturas preindustriales, para 2030.

Entonces, ¿qué puede hacerse? En DyN Noticias Smarter, algunas de las mentes más inteligentes del mundo de la energía se reunieron para explorar cómo podría ser el futuro de la industria energética. Estas son las mejores cosas que aprendimos de una variedad de oradores completos, que incluyeron al CEO de Bulb, Hayden Wood, el COO de Verv, Maria McKavanagh y Sims Witherspoon de DeepMind.

Pocos empujones pueden contribuir a grandes cambios en el comportamiento del cliente.

“Lo que estamos descubriendo es que al tener una relación con los clientes, podemos cambiar su comportamiento”, dice Hayden Wood, director ejecutivo del proveedor de energía limpia Bulb. Sus clientes que recibieron informes anuales de energía terminaron reduciendo su consumo de energía en un dos por ciento, en comparación con los que no recibieron los informes.

Puede que no parezca mucho, pero se estima que si todos en el Reino Unido hicieran el mismo cambio, los clientes ahorrarían 560 millones de libras esterlinas al año y detendrían la emisión de 36 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera, dice Wood.

Reducir las emisiones de CO2 no es suficiente, también debemos eliminarlas

“Tendremos que reducir las emisiones de CO2 de la atmósfera”, si queremos detener los efectos más extremos del cambio climático, dice Jan Wurzbacher, fundador y director de Climeworks, una empresa que construye infraestructura para capturar el carbono de la atmósfera y bloquearlo. subterráneo.

El año pasado, en Zúrich, las plantas de Climeworks eliminaron 900 toneladas de CO2 que se utilizaron para abastecer a los invernaderos. Pero su objetivo es eliminar ocho mil millones de toneladas de la atmósfera, y para ello necesita que los responsables políticos se den cuenta de los posibles beneficios del secuestro de carbono. “Los cambios de política son mucho más fáciles si mostramos que hay soluciones y que no estamos a 100 años”, dice Wurzbacher.

La IA no es un remedio completo, pero es una herramienta poderosa para la eficiencia energética

“La inteligencia artificial no es un polvo de brillo mágico”, dice Sims Witherspoon, gerente de programas de inteligencia artificial en DeepMind. Pero si eres inteligente acerca de cómo lo usas, la IA podría tener un gran impacto en cómo calentamos y enfriamos nuestros edificios.

“La IA puede mostrarnos creatividad, pero también tiene la capacidad de mostrarnos nuevos conocimientos”, dice. Al utilizar IA para analizar el consumo de energía en los centros de datos de Google, la empresa pudo ahorrar un 30% de su energía al cambiar a un sistema de IA que optimizó el sistema de refrigeración en tiempo real. Y potencialmente no hay límite para las ganancias que estos tipos de sistemas pueden exprimir, dice Witherspoon. “Las reglas y la heurística no mejoran, la IA sí”.

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Los pronósticos de energía más inteligentes podrían reducir la cantidad de energía utilizada

“El sistema energético actual es defectuoso, no ha logrado innovar al mismo ritmo que otras industrias y, como resultado, está en una carrera hacia los beneficios nulos”, dijo Maria McKavanagh, directora de operaciones de Verv, una empresa que construye centros inteligentes. hogares que rastrean el consumo de energía de un hogar. Pero al predecir con precisión la cantidad de energía que usará una casa, dice que podría permitir a las personas intercambiar energía con sus vecinos.

“Podemos predecir con mayor precisión que nadie cuál será el consumo de energía de esa casa en los próximos cinco minutos, horas o incluso meses”, dice McKavanagh. El sistema de monitoreo Verv toma muestras del consumo de energía millones de veces por segundo y luego usa estos datos para predecir el uso futuro de energía.

Y si los proveedores de energía tienen en sus manos estos datos, podrían usarlos para orientar el suministro de energía a las áreas correctas en el momento adecuado, reduciendo el desperdicio de energía. “Si la red nacional pudiera pronosticar con extrema precisión las necesidades energéticas de cada casa, podríamos satisfacer esta demanda”, dice.

Los usuarios de energía podrían ser las personas que vienen a impulsar el cambio

“Los consumidores son en realidad mucho más progresistas de lo que el gobierno a veces puede ser”, dice Juliet Davenport, directora ejecutiva de la empresa de energía renovable Good Energy. “Tendremos que hacerlo más fácil si conseguimos una absorción masiva de fuentes de energía renovables”.

Esto significa facilitar el cambio a proveedores de energía renovable y brindar a las personas más opciones, como permitirles comprar el exceso de energía renovable de los vecinos en un mercado de igual a igual. Y en el centro de todo esto se encuentra la fabricación de productos que la gente quiera usar, dice Davenport. “Tenemos que ponernos en el lugar de las personas cuando diseñamos para las personas, ya sea un pelador de papas o una aplicación de energía”.

Es hora de dejar de pensar en el suministro energético y empezar a pensar en la demanda

La planta de energía de Deptford, entonces la planta de energía más grande del mundo, comenzó a operar en la orilla sur del río Támesis en 1891. Desde entonces, la logística de distribución de energía ha cambiado bastante, dice Stephen Fitzpatrick, CEO de la compañía de energía. OVO energy .

“Construyes una gran planta de energía, tienes una fila muy larga y pones clientes a fin de año”, dice Fitzpatrick, y la única forma de satisfacer la demanda es aumentar la producción de esas grandes plantas de energía. Pero es hora de cambiar eso. Fitzpatrick dice que deberíamos conectar nuestras fuentes de energía a Internet para poder anticiparnos y gestionar mejor la demanda cambiando la forma anterior de distribución de energía per cápita. “Necesitamos controlar la demanda para satisfacer la oferta”, dice.

[h2]Las casas inteligentes pueden no ser tan inteligentes como pensamos / h2]

Es genial tener conectados dispositivos inteligentes que monitorean nuestro consumo de energía, nos permiten configurar alarmas por control de voz y ajustar el termostato, pero ¿es esta tecnología realmente tan futurista como suena? La diseñadora y autora Alexandra Deschamps-Sonsino no está tan segura.

“La casa no es un sistema”, dice Deschamps-Sonsino, y debemos tener cuidado con los dispositivos que reducen nuestro espacio vital a automóviles impersonales con aceites resbaladizos. ¿Por qué? Bueno, el impacto de los dispositivos inteligentes podría extenderse mucho más allá de nuestros hogares y afectar la forma en que usamos los espacios públicos. “El espacio dicta lo que la gente hará y lo que no hará, cuánto tiempo pasará en los lugares y cómo usará el resto de la ciudad”, dice.

Es hora de la revolución de la batería verde

Aproximadamente dos tercios de toda la energía producida en el mundo se desperdicia, dice Martin Anderlind, director de desarrollo comercial de la compañía de baterías Northvolt. ¿Problema? No hay suficientes opciones de almacenamiento para mantener esa energía durante el tiempo que sea necesario.

“Necesitamos poder almacenar energía a lo largo del tiempo, no solo poder moverla geográficamente”, dice Anderlind. Y eso significa invertir mucho en la producción de baterías. En 2021, Northvolt planea abrir una planta de 370 megavatios en Vasteras, Suecia, que debería poder producir 200 baterías al mes.

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