Olas misteriosas en los anillos alrededor de Urano podrían ser causadas por pequeños “francotiradores”

El análisis de los anillos de Urano ha llevado a los científicos a creer que pequeñas lunas orbitan alrededor del planeta helado

Las ondas inexplicables en los anillos de Urano sugieren que puede haber dos pequeños telescopios desconocidos orbitando el planeta.

Aunque se sabe poco sobre el cuerpo distante, sabemos que ha estado orbitando Urano congelado durante unos 27 meses. Ahora, el análisis del sobrevuelo de la Voyager 2, que tuvo lugar hace 30 años en 1986, ha sugerido que dos meses más pequeños están más cerca del planeta de lo que se conocía anteriormente. Los hallazgos fueron publicados en The Astronomical Journal.

Los científicos han estado investigando modelos creados cuando la Voyager 2 transmitió ondas de radio a la Tierra a través de los anillos del planeta. Rob Chancia, un estudiante de posgrado de la Universidad de Idaho, Moscú, vio los patrones clave en los anillos.

Cuando miró los bordes de los anillos, Chancia notó que algo parecía molestarla. “En los bordes de los anillos … es casi como la cantidad de cosas que suben y bajan de una manera periódica que parece una ola, con crestas y canaletas. Esto parece consistente con algo que molesta a los anillos allí”, dijo. .él para Space.com.

“Cuando miras este patrón en diferentes lugares alrededor del anillo, la longitud de onda es diferente, eso indica algo que cambia a medida que giras el anillo. Hay algo que rompe la simetría”, agregó Matt Hedman, profesor asistente de física en la Universidad. . de Idaho, que trabajó con Chancia.

Chancia y Hedman creen que las ondas podrían ser causadas por pequeños telescopios que orbitan justo fuera de cada anillo, similares a los telescopios que se encuentran en los anillos de Saturno.

Para comprobarlo, Chancia combinó imágenes de la Voyager 2 del planeta en las que los meses deberían haber sido identificables. Sin embargo, el potencial nuevo alcance no se materializó, a pesar de otros meses.

Esto llevó al equipo a sospechar que el alcance era realmente pequeño, con un radio de menos de tres millas. “Basado en la amplitud de este patrón de onda y esta distancia del anillo … y nuestros intentos de encontrar los meses en las imágenes, básicamente indica que, si existen, son bastante pequeños”, dijo Chancia.

Además del hecho de que son diminutos, se cree que los telescopios están cubiertos de un material oscuro, similar a los otros meses de Urano, lo que los hace más difíciles de notar.

“No hemos visto los meses todavía, pero la idea es que el tamaño de los meses necesarios para hacer estas funciones es bastante pequeño y podría haberse perdido fácilmente”, continuó Hedman. “Las imágenes de la Voyager no eran lo suficientemente sensibles para ser vistas fácilmente estos meses”.

Se están investigando los meses de Urano para revelar más sobre la gravedad y la estructura interna del planeta. Este descubrimiento de los telescopios podría ayudar a explicar las características de los anillos del planeta, especialmente por qué son más estrechos en comparación con los de Saturno.

“El problema de mantener anillos estrechos ha surgido desde el descubrimiento del sistema de anillos de uranio en 1977 y ha sido trabajado por muchos dinamistas a lo largo de los años”, dijo Chancia. “Me complacería mucho que estos telescopios propuestos resultaran ser reales y pudiéramos utilizarlos para encontrar una solución”.

El dúo continuará examinando los patrones y estructuras de los anillos de Urano para descubrir más secretos del planeta.

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.